Descripción general

La neuralgia postherpética es la complicación más habitual del herpes zóster. Este trastorno afecta las fibras nerviosas y la piel, lo que causa un dolor urente y dura mucho tiempo después de que el sarpullido y las ampollas del herpes zóster han desaparecido.

El virus de la varicela (zóster) provoca el herpes zóster. El riesgo de tener neuralgia postherpética aumenta con la edad. Principalmente afecta a personas mayores de 60 años. No existe una cura, pero los tratamientos pueden aliviar los síntomas. En la mayoría de las personas, la neuralgia postherpética mejora con el tiempo.

Síntomas

Los signos y síntomas de la neuralgia posherpética, por lo general, se limitan a la zona de la piel donde se produjo el brote del herpes zóster por primera vez, con mayor frecuencia en una banda alrededor del tronco, normalmente en uno de los lados del cuerpo.

Los signos y síntomas podrían incluir los siguientes:

  • Dolor que dura tres meses o más después de que se haya curado la erupción cutánea del herpes zóster. Se ha descrito el dolor asociado como urente, incisivo y punzante, o bien intenso, sordo y persistente.
  • Sensibilidad al tacto suave. A menudo, las personas con la enfermedad ni siquiera pueden soportar el contacto de la ropa con la piel afectada (alodinia).
  • Picazón y entumecimiento. Con menor frecuencia, la neuralgia posherpética puede provocar una sensación de picazón o entumecimiento.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con un médico ante el primer signo de herpes zóster. A menudo, el dolor comienza antes de que notes un sarpullido. El riesgo de desarrollar neuralgia postherpética se reduce si comienzas a tomar medicamentos antivirales dentro de las 72 horas posteriores al desarrollo de la erupción por herpes zóster.

Causas

Si has contraído varicela, el virus permanece en el organismo de por vida. Con el avance de la edad, o con la inhibición del sistema inmunitario debido a los medicamentos o a la quimioterapia, el virus puede reactivarse y causar zóster.

La neuralgia posherpética se presenta si las fibras nerviosas se dañan durante un brote de zóster. Las fibras dañadas no pueden enviar mensajes de la piel al cerebro como lo hacen normalmente. En cambio, los mensajes son confusos y exagerados, lo que causa dolor crónico y a menudo insoportable, que puede permanecer meses, o incluso años.

Factores de riesgo

Cuando tienes herpes zóster, podrías correr un mayor riesgo de presentar neuralgia posherpética como consecuencia de lo siguiente:

  • La edad. Ser mayor de 50 años.
  • La gravedad del herpes de zóster. Erupción intensa y dolor intenso previos.
  • Otras enfermedades. Una enfermedad crónica anterior, como la diabetes.
  • La ubicación del herpes de zóster. Herpes zóster previo en la cara o el torso.
  • El tratamiento antiviral contra el herpes zóster se demoró más de 72 horas después de que apareció la erupción.

Complicaciones

Dependiendo de cuánto dura y cuánto dolor provoca la neuralgia postherpética, las personas que tienen este trastorno pueden presentar otros síntomas, que son habituales en los dolores crónicos:

  • Depresión
  • Fatiga
  • Dificultad para dormir
  • Falta de apetito
  • Dificultad para concentrarse

Prevención

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los adultos de 50 años o más reciban la vacuna Shingrix para prevenir el herpes zóster, incluso si han tenido herpes zóster o se les ha administrado Zostavax, la vacuna más antigua. Shingrix se administra en dos dosis, con una diferencia de dos a seis meses.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dos dosis de Shingrix son más del 90 % efectivas para prevenir el herpes zóster y la neuralgia postherpética. Shingrix se prefiere antes que Zostavax. La efectividad se puede mantener por un período de tiempo más largo que el de Zostavax. Es posible todavía usar Zostavax en ocasiones para adultos sanos de 60 años o más que no son alérgicos al Zostavax y que no toman medicamentos inmunosupresores.

Jan. 15, 2019
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