Descripción general

La neuralgia posherpética es una complicación de herpes causada por el virus de la varicela (herpes zóster). La neuralgia posherpética afecta a las fibras nerviosas y a la piel, lo que causa dolor con ardor que dura un tiempo largo después que la erupción y las ampollas del herpes zóster desaparecen.

El riesgo de la neuralgia posherpética aumenta con la edad, y principalmente afecta a las personas mayores de 60 años. No se cura, pero los tratamientos pueden aliviar los síntomas. En la mayoría de las personas, la neuralgia posherpética mejora con el tiempo.

Síntomas

Los signos y síntomas de la neuralgia posherpética por lo general se limitan al área de la piel en la que apareció por primera vez el brote de herpes zóster, con más frecuencia en una banda alrededor del tronco, por lo general en un costado del cuerpo. Sin embargo, la neuralgia posherpética es también frecuente en las personas en las que el herpes zóster se les presentó en la cara.

Algunos de los signos y síntomas son:

  • Dolor que dura tres meses o más después de que se curaron las erupciones del herpes zóster. El dolor relacionado se ha descrito como dolor con ardor, agudo y punzante, o dolor profundo.
  • Sensibilidad ante contactos leves. Las personas que padecen este trastorno por lo general no pueden soportar ni siquiera el contacto de la ropa con la piel afectada (alodinia).
  • Picazón y entumecimiento. Con menos frecuencia, la neuralgia posherpética puede producir una sensación de picazón o entumecimiento.

Cuándo consultar al médico

Ante el primer signo de herpes zóster consulta con un médico. Por lo general, el dolor comienza antes de que percibas la erupción cutánea. El riesgo de que padezcas neuralgia posherpética disminuye si comienzas a tomar medicamentos antivirales dentro de las 72 horas de que se manifiesta la erupción cutánea del herpes zóster.

Causas

Si has contraído varicela, el virus permanece en el organismo de por vida. Con el avance de la edad, o con la inhibición del sistema inmunitario debido a medicamentos o quimioterapia, el virus puede reactivarse y causar herpes zóster.

La neuralgia posherpética se presenta si las fibras nerviosas se dañan durante un brote de herpes zóster. Las fibras dañadas no pueden enviar mensajes de la piel al cerebro como lo hacen normalmente. En cambio, los mensajes son confusos y exagerados, lo que causa dolor crónico y a menudo insoportable, que puede permanecer meses, o incluso años.

Factores de riesgo

Cuando tienes zóster, puedes estar en mayor riesgo de desarrollar neuralgia posherpética debido a lo siguiente:

  • Edad. Tienes más de 50 años.
  • Intensidad del zóster. Tuviste erupción cutánea intensa y dolor intenso.
  • Otras enfermedades. Tienes una enfermedad crónica, tal como la diabetes.
  • Tuviste zóster en la cara o el torso.

Complicaciones

Según la duración de la neuralgia posherpética y el dolor que esta cause, las personas con esta enfermedad pueden desarrollar lo siguiente:

  • Depresión
  • Fatiga
  • Dificultad para dormir
  • Pérdida de apetito
  • Dificultad para concentrarse

Prevención

Se ha demostrado que la vacuna contra el herpes zóster (Zostavax) disminuye considerablemente el riesgo de contraer herpes zóster. La vacuna está aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos para adultos mayores de 50 años y se recomienda para todos los adultos mayores de 60 años que no sean alérgicos a la vacuna y que no tomen medicamentos inmunosupresores.

Sept. 16, 2015
References
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