Diagnósticos

El médico te examinará la piel y, posiblemente, la tocará en diferentes lugares para determinar los bordes de la zona afectada.

En la mayoría de los casos, no se necesitan pruebas.

Tratamientos

No existe un tratamiento único que alivie la neuralgia posherpética en todas las personas. En muchos casos, se necesita combinar tratamientos para reducir el dolor.

Parche de lidocaína

Se trata de pequeños parches similares a una venda que contienen lidocaína, medicación anestésica tópica. Estos parches pueden cortarse para cubrir solo la zona afectada. El parche, disponible mediante receta médica, se aplica directamente en la zona de la piel dolorida para brindar un alivio temporal.

Parche de capsaicina

Este parche posee una alta concentración de un extracto de chiles (capsaicina) que alivia el dolor. Este parche, solamente disponible en el consultorio del médico, lo puede aplicar únicamente personal capacitado luego de usar un anestésico en la zona afectada. El proceso lleva como mínimo dos horas, pero una sola aplicación es eficaz para disminuir el dolor en algunas personas por hasta tres meses. Si es eficaz, la aplicación puede repetirse cada tres meses.

Anticonvulsivos

Determinados medicamentos anticonvulsivos, entre ellos la gabapentina (Neurontin, Gralise) y la pregabalina (Lyrica), pueden disminuir el dolor de la neuralgia posherpética. Estos medicamentos estabilizan la actividad eléctrica anormal en el sistema nervioso causada por los nervios lesionados. Los efectos secundarios de estos medicamentos comprenden somnolencia, pensamientos confusos, inestabilidad e inflamación en los pies.

Antidepresivos

Ciertos antidepresivos (como nortriptilina [Pamelor], duloxetina [Cymbalta] y venlafaxina [Effexor XR]) afectan las principales sustancias químicas del cerebro que desempeñan una función tanto en la depresión como en la forma en que el cuerpo interpreta el dolor. Los médicos a menudo recetan antidepresivos para la neuralgia posherpética en dosis más pequeñas que las que recetan solo para la depresión.

Los efectos secundarios frecuentes son somnolencia, boca seca, aturdimiento y aumento de peso.

Analgésicos opioides

Algunas personas pueden necesitar analgésicos fuertes de venta con receta médica que contengan tramadol (Ultram, Conzip), oxicodona (Percocet, Roxicet, Xartemis XR) o morfina. Los opioides pueden provocar mareos leves, somnolencia, confusión y estreñimiento. También pueden ser adictivos. Aunque por lo general este riesgo es bajo, háblalo con tu médico.

Al tramadol se lo ha relacionado con reacciones psicológicas, como trastornos emocionales y pensamientos suicidas. Los medicamentos opioides no deben combinarse con alcohol u otros medicamentos, y podrían afectar la capacidad para conducir.

Inyecciones de esteroides

A veces, los esteroides se inyectan en la columna vertebral (intratecal) en casos de neuralgia posherpética. Sin embargo, no se ha comprobado del todo su eficacia. Su uso se ha asociado con un bajo riesgo de efectos secundarios graves, entre ellos la meningitis.

Modo de vida y remedios caseros

Si tienes neuralgia posherpética, es posible que los siguientes medicamentos de venta libre te ayuden a aliviar el dolor:

  • Capsaicina. La crema de capsaicina, hecha a base de semillas de pimientos picantes, puede aliviar el dolor que produce la neuralgia posherpética. La capsaicina (Capzasin-P, Zostrix) puede producir una sensación de quemadura e irritar la piel, pero estos efectos secundarios generalmente desaparecen con el tiempo. Debido a que la crema de capsaicina puede irritar la piel, evita colocarla en partes del cuerpo que no estén afectadas. Sigue las instrucciones, entre ellas, las de usar guantes para aplicar la crema y lavarte las manos cuidadosamente después de aplicarla.
  • Anestésicos y analgésicos tópicos. La aspirina mezclada con una crema absorbente o la crema de lidocaína en dosis de venta libre pueden reducir la hipersensibilidad de la piel.

Preparación para la consulta

Podrías comenzar por consultarle a tu médico de cabecera. Es posible que te derive a un médico especialista en el sistema nervioso (neurólogo) o a un médico especialista en el tratamiento del dolor crónico.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como estar en ayunas antes de una prueba determinada. Prepara una lista de:

  • Los síntomas, incluso de los que parecen no estar relacionados con el motivo de la consulta.
  • La información personal importante, como situaciones de estrés importantes, cambios recientes en tu vida y antecedentes médicos familiares.
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomas y también las dosis.
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Si es posible, que te acompañe a un familiar o amigo para que te ayude a recordar la información que recibes.

En caso de la neuralgia posherpética, algunas de las preguntas básicas que puedes hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué puede causar los síntomas?
  • ¿Qué más podría causar los síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuál es la mejor forma de proceder?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Has tenido varicela? ¿Cuándo?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
Sept. 16, 2015
References
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