Descripción general

La conjuntivitis es una inflamación o infección en la membrana transparente (conjuntiva) que recubre el párpado y la parte blanca del globo ocular. Cuando los pequeños vasos sanguíneos de la conjuntiva se inflaman, se hacen más visibles. Esto es lo que hace que la parte blanca del ojo se torne rojiza o de color rosa.

La conjuntivitis frecuentemente es causada por una infección viral o bacteriana o por una reacción alérgica. Puede afectar a uno o ambos ojos.

La conjuntivitis puede ser molesta, pero rara vez afecta la visión. Los tratamientos pueden ayudar a aliviar las molestias de la conjuntivitis. Como la conjuntivitis puede ser contagiosa, su diagnóstico y su tratamiento tempranos limitan el contagio a otros.

Síntomas

La conjuntivitis puede afectar a uno o ambos ojos. Sus signos y síntomas comprenden:

  • Enrojecimiento
  • Picazón
  • Sensación arenosa
  • Secreción que forma una costra durante la noche, la cual puede impedir que abras un ojo o ambos a la mañana
  • Lagrimeo

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con tu médico si notas algún signo o síntoma que creas que pueda deberse a la conjuntivitis. La conjuntivitis puede ser altamente contagiosa por un período de hasta dos semanas después de que hayan comenzado los signos y síntomas. El diagnóstico y el tratamiento temprano pueden proteger a los que te rodean de contagiarse de conjuntivitis.

Si usas lentes de contacto, suspende su uso tan pronto como comiencen los síntomas. Si los ojos no mejoran al cabo de 12 a 24 horas, pide una consulta con tu oftalmólogo. Él podrá verificar si tienes una infección ocular más grave relacionada con el uso de los lentes de contacto.

Además, existen otras enfermedades oculares graves que pueden provocar enrojecimiento en el ojo. Busca atención médica inmediata si también sientes dolor, sensibilidad a la luz o visión borrosa.

Causas

Las causas de la conjuntivitis comprenden:

  • Virus
  • Bacterias
  • Alergias
  • Alguna sustancia química que entra en el ojo
  • Un cuerpo extraño en el ojo

Conjuntivitis viral y bacteriana

La conjuntivitis viral y la conjuntivitis bacteriana pueden afectar a uno o ambos ojos. La conjuntivitis viral por lo general produce una secreción acuosa. La conjuntivitis bacteriana a menudo produce una secreción más espesa, amarillenta o verdosa. Ambos tipos pueden asociarse a los resfríos o a los síntomas de una infección respiratoria, tal como el dolor de garganta.

Tanto la viral como la bacteriana son muy contagiosas. Se contagian por contacto directo o indirecto con las secreciones del ojo de una persona infectada.

Tanto los adultos como los niños pueden tener ambos tipos de conjuntivitis. La conjuntivitis bacteriana se da con más frecuencia en los niños que en los adultos.

Conjuntivitis alérgica

La conjuntivitis alérgica afecta ambos ojos y es una respuesta a una sustancia que causa alergia, como el polen. En respuesta a los alergénicos, el cuerpo produce un anticuerpo llamado «inmunoglobulina E». Este anticuerpo provoca que unas células especiales llamadas «mastocitos» de la capa mucosa de los ojos y de las vías respiratorias liberen sustancias inflamatorias, entre ellas las histaminas. La liberación de histaminas del cuerpo puede producir varios signos y síntomas de alergia, como el enrojecimiento de los ojos.

Si tienes conjuntivitis alérgica, puedes sentir picazón intensa, lagrimeo e inflamación en los ojos, así como también estornudos y una secreción nasal acuosa.

Conjuntivitis como resultado de una irritación

La irritación por la salpicadura de una sustancia química o de un cuerpo extraño en el ojo también se asocia a la conjuntivitis. A veces, enjuagar y limpiar el ojo para eliminar la sustancia química o el cuerpo extraño del ojo causa enrojecimiento e irritación. Los signos y síntomas, que pueden consistir en los ojos llorosos y una secreción mucosa, por lo general desaparecen solos en uno o dos días.

Factores de riesgo

El riesgo de contraer conjuntivitis se incrementa por:

  • La exposición a un elemento que te provoque alergia (conjuntivitis alérgica)
  • La exposición a una persona infectada con conjuntivitis viral o bacteriana
  • El uso de lentes de contacto

Complicaciones

La conjuntivitis aguda puede causar una inflamación en la córnea tanto en niños como en adultos. Esto puede afectar la vista. La rápida evaluación y el tratamiento por parte del médico pueden reducir las complicaciones.

Prevención

Prevenir el contagio de la conjuntivitis

Practica buenos hábitos de higiene para controlar el contagio de la conjuntivitis. Por ejemplo:

  • No te toques los ojos con las manos.
  • Lávate las manos seguido.
  • Usa solo toallas limpias.
  • No compartas las toallas o paños de mano.
  • Cambia las fundas de la almohada a menudo.
  • Evita nadar en una piscina.
  • Descarta tus cosméticos para los ojos, tales como máscaras para pestañas.
  • No compartas los cosméticos ni los artículos personales para el cuidado de los ojos.
  • Usa cualquier antibiótico durante todo el período recetado.

Los síntomas de la conjuntivitis pueden desaparecer en un período de tres a siete días. Los niños con conjuntivitis viral pueden contagiarla por una semana o más. Los niños pueden regresar a la escuela cuando haya desaparecido el enrojecimiento y la secreción ocular.

Si tu hijo tiene conjuntivitis bacteriana, no debe ir a la escuela hasta después de haber comenzado el tratamiento. La mayoría de las escuelas y los centros asistenciales infantiles solicitan que tu hijo espere al menos 24 horas después de haber comenzado el tratamiento antes de volver a la escuela o centro infantil. Consulta a tu médico si tienes otras preguntas acerca de cuándo puede volver tu hijo a la escuela o al centro infantil.

Prevención de la conjuntivitis en los recién nacidos

Los ojos de los recién nacidos son sensibles a las bacterias normalmente presentes en el canal de parto de la madre. Estas bacterias no causan síntomas en la madre. En casos poco frecuentes, estas bacterias pueden hacer que los lactantes desarrollen una forma grave de conjuntivitis conocida como conjuntivitis neonatal. Este trastorno requiere tratamiento sin demora para preservar la vista. Es por eso que poco después del parto, se aplica un ungüento antibiótico en los ojos de todos los recién nacidos. Este ungüento ayuda a prevenir la infección ocular.

July 16, 2015
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