Diagnóstico

En la mayoría de los casos, el médico puede diagnosticar la conjuntivitis haciendo preguntas sobre tus síntomas y tu antecedentes médicos recientes. Por lo general, no se necesita hacer una visita al consultorio.

En raras ocasiones, el médico puede tomar una muestra del líquido que drena del ojo para analizarlo en el laboratorio (cultivo). Es posible que necesites un cultivo si tus síntomas son graves o si el médico sospecha una causa de alto riesgo, como un cuerpo extraño en el ojo, una infección bacteriana grave o una infección de transmisión sexual.

Tratamiento

El tratamiento para la conjuntivitis suele enfocarse en el alivio de los síntomas. El médico puede recomendarte usar lágrimas artificiales, limpiar los párpados con un paño húmedo y aplicar compresas frías o tibias varias veces al día.

Si usas lentes de contacto, te indicará que dejes de usarlas hasta completar el tratamiento. Es probable que el médico te recomiende que te deshagas de las lentes que estabas utilizando, si eran desechables.

Desinfecta las lentes duras durante la noche antes de reutilizarlas. Pregúntale al médico si debes desechar y reemplazar los accesorios de las lentes de contacto, como el estuche que utilizaste antes o en el transcurso de la enfermedad. También reemplaza cualquier maquillaje para ojos que hayas usado antes de la enfermedad.

En la mayoría de los casos, no necesitarás antibióticos en gotas para los ojos. Como la conjuntivitis generalmente es viral, los antibióticos no ayudarán y hasta pueden causar daño al reducir su eficacia en el futuro o provocar una reacción al medicamento. En cambio, el virus necesita tiempo para seguir su curso, hasta dos o tres semanas.

La conjuntivitis viral a menudo comienza en un ojo y luego infecta al otro en el curso de unos pocos días. Los signos y síntomas deberían desaparecer gradualmente por sí solos.

Los medicamentos antivirales pueden ser una opción si el médico determina que la causa de la conjuntivitis es el virus del herpes simple.

Tratamiento de la conjuntivitis alérgica

Si la irritación se debe a una conjuntivitis alérgica, es posible que el médico te recete uno de los muchos tipos diferentes de gotas para los ojos para las personas con alergias. Algunos de ellos pueden ser medicamentos que ayudan a controlar las reacciones alérgicas, como antihistamínicos y estabilizadores de los mastocitos, o medicamentos que ayudan a controlar la inflamación, como descongestionantes, esteroides y gotas antiinflamatorias.

También pueden ser eficaces las gotas para los ojos de venta libre que contienen antihistamínicos y antiinflamatorios. Pregúntale al médico si no estás seguro de cuál producto usar.

También puedes reducir la gravedad de los síntomas de conjuntivitis alérgica si evitas cualquier cosa que te provoque alergia, de ser posible.

Estilo de vida y remedios caseros

Prueba estos consejos para ayudarte a afrontar los signos y síntomas de la conjuntivitis hasta que esta desaparezca:

  • Aplica una compresa sobre los ojos. Para hacer una compresa, empapa en agua un paño limpio y sin pelusa, y escúrrelo antes de aplicarlo suavemente sobre los párpados cerrados. En general, una compresa de agua fría otorgará el mayor alivio, pero también puedes utilizar una compresa tibia si te resulta mejor. Si la conjuntivitis afecta solamente un ojo, no toques ambos ojos con el mismo paño. Esto reduce el riesgo de propagar la conjuntivitis de un ojo al otro.
  • Usa gotas para los ojos. Las gotas para los ojos de venta libre llamadas «lágrimas artificiales» pueden aliviar los síntomas. Algunas gotas para los ojos contienen antihistamínicos u otros medicamentos que pueden ser útiles para las personas con conjuntivitis alérgica.
  • Suspende el uso de lentes de contacto. Si usas lentes de contacto, es posible que debas suspender su uso hasta que tus ojos se recuperen. El tiempo que tengas que suspenderlas dependerá de cuál sea la causa de tu conjuntivitis. Pregúntale al médico si debes tirar tus lentes de contacto desechables, además de la solución de limpieza y el estuche de las lentes. Si tus lentes no son desechables, límpialas bien antes de volver a usarlas.

Preparación para la consulta

Comienza con una consulta con el médico de familia o un médico general si tienes cualquier signo o síntoma relacionado con los ojos que te preocupe. Si tus signos y síntomas persisten o empeoran a pesar del tratamiento, el médico puede derivarte a un especialista en ojos (oftalmólogo).

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como dejar de usar lentes de contacto o evitar ponerte gotas en los ojos.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. Para la conjuntivitis, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles?
  • ¿Por cuánto tiempo será contagioso después de empezar el tratamiento?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?
  • ¿Necesito volver para una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacerle otras.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Los síntomas afectan a un ojo o a ambos?
  • ¿Usas lentes de contacto?
  • ¿Cómo limpias tus lentes de contacto?
  • ¿Con qué frecuencia cambias el estuche de las lentes de contacto?
  • ¿Has estado en contacto cercano con alguien que tiene conjuntivitis o síntomas de influenza o resfrío?

Qué puedes hacer mientras tanto

Deja de utilizar lentes de contacto hasta que puedas ver al médico. Lávate las manos con frecuencia para disminuir la posibilidad de contagiar a otras personas. No compartas las toallas con otras personas por la misma razón.

Jan. 03, 2019
References
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