Diagnóstico

Para diagnosticar peritonitis, el médico te preguntará sobre tus antecedentes médicos y te hará una exploración física. Cuando la peritonitis se asocia con la diálisis peritoneal, los signos y síntomas, en particular el líquido de diálisis turbio, pueden ser suficientes para que el médico diagnostique la enfermedad.

En los casos de peritonitis en los que la infección puede ser el resultado de otras enfermedades (peritonitis secundaria) o en los que la infección se produce por la acumulación de líquido en la cavidad abdominal (peritonitis bacteriana espontánea), el médico puede recomendar las siguientes pruebas para confirmar el diagnóstico:

  • Análisis de sangre. Se toma una muestra de sangre y se la envía al laboratorio para comprobar si hay un recuento alto de glóbulos blancos. También se puede realizar un hemocultivo para determinar si hay bacterias en la sangre.
  • Pruebas por imágenes. Es posible que el médico quiera usar una radiografía para buscar orificios u otras perforaciones en el tracto gastrointestinal. También se puede usar una ecografía. En algunos casos, el médico podría usar una tomografía computarizada en vez de una radiografía.
  • Análisis de líquido peritoneal. Es posible que el médico use una aguja muy fina para tomar una muestra del líquido del peritoneo (paracentesis), en especial si recibes diálisis peritoneal o tienes líquido en el abdomen a causa de una enfermedad hepática. Si tienes peritonitis, el examen de ese líquido puede mostrar un recuento incrementado de glóbulos blancos, lo que frecuentemente indica una infección o inflamación. Un cultivo del líquido también puede revelar la presencia de bacterias.

Las pruebas mencionadas anteriormente también pueden resultar necesarias si recibes diálisis peritoneal y si los médicos no están seguros si diagnosticarte peritonitis después de realizar una exploración física y un examen del líquido de diálisis.

Tratamiento

La peritonitis bacteriana espontánea puede poner en riesgo la vida. Tendrás que quedarte en el hospital. El tratamiento incluye antibióticos y cuidados de apoyo.

También tendrás que hospitalizarte si tienes una peritonitis que surgió a partir de una infección causada por otras enfermedades (peritonitis secundaria). El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Antibióticos. Es probable que te administren un ciclo de antibióticos para combatir la infección y prevenir que esta se propague. El tipo y la duración del tratamiento con antibióticos dependerán de la gravedad de la enfermedad y del tipo de peritonitis que tengas. Es posible que te administren un antibiótico que trate una amplia gama de bacterias hasta que los médicos tengan más información sobre la bacteria específica que causa tu infección. Luego, podrán determinar tu antibiótico con mayor precisión.
  • Cirugía. A menudo es necesario realizar una cirugía para extraer el tejido infectado, tratar la causa subyacente de la infección y prevenir que la infección se propague, en especial, si la peritonitis se debe a la perforación del apéndice, estómago o colon.
  • Otros tratamientos. Según tus signos y síntomas, el tratamiento que recibas mientras te encuentres en el hospital probablemente comprenda la administración de analgésicos, líquidos administrados por un tubo (líquidos por vía intravenosa), oxígeno y, en algunos casos, una transfusión de sangre.

Si te sometes a diálisis peritoneal

Si tienes peritonitis, es posible que el médico recomiende que recibas diálisis de otra forma durante varios días mientras tu organismo resuelve la infección. Si la peritonitis persiste o vuelve a aparecer, es posible que tengas que suspender la diálisis peritoneal por completo y cambiar a otra forma de diálisis.

Más información

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

June 18, 2020
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