Descripción general

Los nervios periféricos unen el cerebro y la médula espinal con otras partes del cuerpo. Estos nervios controlan los músculos para que puedas caminar, parpadear, tragar, levantar objetos y hacer otras actividades.

Pueden producirse varios tipos de tumores. Aunque a menudo la causa es desconocida, algunos de ellos son hereditarios.

La mayoría de los tumores no son cancerosos (malignos), pero pueden provocar daños en los nervios y pérdida del control muscular. Por esto es importante consultar con un médico cuando tengas un bulto extraño, dolor, hormigueo, entumecimiento o debilidad muscular.

Tipos

Los tumores de los nervios periféricos afectan a los nervios porque crecen dentro de estos (tumores intraneurales) o porque los presionan (tumores extraneurales). La mayoría son benignos. Los diferentes tipos de tumores benignos en los nervios periféricos incluyen:

  • Schwannoma. El tipo más frecuente de tumor benigno de los nervios periféricos en adultos, el schwannoma, puede producirse en cualquier parte del cuerpo. Normalmente, proviene de un único grupo (fascículo) dentro del nervio principal y desplaza el resto del nervio.

    Algunos schwannomas se agrandan y adoptan formas poco habituales dentro de la columna vertebral o la pelvis, como los tumores con forma de reloj de arena. Si tienes un schwannoma en un brazo o en una pierna, es probable que notes una masa. Cuando el schwannoma aumenta de tamaño, se ven afectados más fascículos, lo cual dificulta su extirpación. Por lo general, estos tumores se desarrollan lentamente.

    Los schwannomas se presentan muy frecuentemente como tumores solitarios, aunque a veces las personas pueden tener varios de estos en los brazos, las piernas o el cuerpo, afección que se llama "schwannomatosis".

    Si tienes un schwannoma poco frecuente cerca del tronco encefálico, conocido como neurinoma del acústico, probablemente notes que tienes un problema de equilibrio o audición. También conocido como schwannoma vestibular, este tipo de tumor habitualmente se forma sin estar asociado a un síndrome, pero algunos neurinomas del acústico se diagnostican en personas con neurofibromatosis tipo 2.

    Los tumores del acústico sin tratar que continúen creciendo pueden afectar los nervios cercanos y comprimir el tronco encefálico.

  • Neurofibroma. Este tipo común de tumor benigno de los nervios tiende a formarse en el centro del nervio. Un neurofibroma puede surgir de varios grupos de nervios y tiende a provocar síntomas leves. Este tumor se desarrolla muy comúnmente en las personas que tienen neurofibromatosis tipo 1, un trastorno genético que causa que los tumores se desarrollen en los nervios.

    Los médicos, por lo general, diagnostican a las personas que tienen neurofibromatosis tipo 1 examinando cambios de color o tumores benignos en la piel. Algunas personas con neurofibromatosis tipo 1 desarrollan otras afecciones, como la curvatura de la columna vertebral (escoliosis), otra deformidad ósea o un tumor en el nervio óptico (glioma óptico). Las personas con neurofibromatosis tipo 1 tienen riesgo de desarrollar tumores malignos de la vaina de los nervios periféricos.

  • Perineurioma. Este tumor benigno de los nervios periféricos, que es poco frecuente, también puede manifestarse como un tumor extraneural. El perineurioma intraneural se presenta más comúnmente en los niños y los adultos jóvenes, y normalmente provocan una debilidad progresiva gradual y una pérdida sensitiva que afecta un brazo o una pierna.
  • Lipoma. Estos bultos blandos y benignos se originan en células de grasa que crecen lentamente; por lo general, aparecen debajo de la piel del cuello, de los hombros, de la espalda o de los brazos. Un lipoma que esté cerca de un nervio puede comprimirlo. Sin embargo, este tipo de tumor no suele causar dolor ni otros problemas. Es posible que el médico quiera controlarlo por medio de controles periódicos.
  • Quiste ganglionar. Algunos de estos quistes se originan en una lesión, pero la mayoría no tienen una causa conocida. Comúnmente se forman cerca de las articulaciones, como la muñeca, y pueden causar dolor e interferir en las actividades cotidianas. Algunos desaparecen sin tratamiento, pero los quistes ganglionares que comprimen los nervios cercanos deben extirparse.

Tipos

Causas

A menudo se desconoce la causa de los tumores benignos en los nervios periféricos. Algunos son hereditarios. El tipo más frecuente es el schwannoma. Normalmente, empieza en un único grupo dentro del nervio principal y desplaza el resto del nervio.

Otro tipo frecuente es el neurofibroma. Estos tumores suelen formarse dentro del nervio. A veces, provienen de varios grupos de nervios.

Los perineuriomas son poco frecuentes y pueden crecer desde adentro o desde afuera del nervio. Los tumores que se encuentran fuera del nervio pueden causar problemas al presionarlo. Otros tumores benignos que se forman fuera de los nervios son bultos blandos de células adiposas de crecimiento lento, llamados lipomas, y quistes ganglionares.

Tumor benigno de los nervios periféricos - atención en Mayo Clinic

Nov. 19, 2020
  1. Quinones-Hinojosa A, ed. Peripheral nerve tumors of the extremities. In: Schmidek and Sweet's Operative Neurosurgical Techniques. 6th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2012. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 7, 2017.
  2. Gilchrist JM, et al. Peripheral nerve tumors. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Oct. 13, 2020.
  3. Daroff RB, et al. Disorders of peripheral nerves. In: Bradley's Neurology in Clinical Practice. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 2, 2017.
  4. Goldblum JR, et al. Benign tumors of peripheral nerves. In: Enzinger and Weiss's Soft Tissue Tumors. 6th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2014. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 2, 2017.
  5. Neurofibromatosis 1. National Organization of Rare Disorders. https://rarediseases.org/rare-diseases/neurofibromatosis-type-1-nf1/. Accessed Aug. 4, 2017.
  6. Lipoma. American Academy of Orthopaedic Surgeons. http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00631. Accessed Aug. 5, 2017.
  7. Haaga JR, et al., eds. Mediastinal disease. In: CT and MRI of the Whole Body. 6th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 2, 2017.
  8. Riggin EA. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. October 23, 2020.
  9. Spinner RJ (expert opinion). Mayo Clinic. Nov. 2, 2020.
  10. Ask Mayo Expert. Neurofibromatosis 1. Mayo Clinic; Sept. 23, 2020.