Schwannoma

Un schwannoma es un tipo de tumor de la vaina de los nervios. Es el tipo más frecuente de tumor benigno de los nervios periféricos en adultos. Puede presentarse en cualquier parte del cuerpo y a cualquier edad.

En general, el schwannoma proviene de un único grupo (fascículo) dentro del nervio principal y desplaza el resto del nervio. Cuando el schwannoma aumenta de tamaño, se ven afectados más fascículos, lo cual dificulta su extirpación. En general, el schwannoma crece lentamente.

Si tienes un schwannoma en un brazo o en una pierna, es posible que notes un bulto indoloro. Los schwannomas no suelen ser cancerosos, pero pueden provocar lesiones a los nervios y pérdida del control muscular. Consulta con el médico si presentas bultos inusuales o entumecimiento.

Diagnóstico

Para diagnosticar un schwannoma, el médico puede preguntarte cuáles son tus signos y síntomas, analizar tu historia clínica y realizar tanto una exploración física general como un examen neurológico. Si los signos sugieren que podrías tener un schwannoma u otro tumor en los nervios, es posible que el médico te recomiende una o más de estas pruebas de diagnóstico:

  • Imágenes por resonancia magnética (RM). En este estudio se usan un imán y ondas de radio para producir una vista tridimensional detallada de los nervios y de los tejidos circundantes.
  • Tomografía computarizada (TC). El tomógrafo computarizado gira alrededor del cuerpo para registrar una serie de imágenes. Una computadora utiliza las imágenes para producir una vista detallada del tumor de modo que el médico pueda evaluar cómo te está afectando.
  • Electromiografía. Para esta prueba, el médico te coloca pequeñas agujas en los músculos para que un instrumento de electromiografía registre la actividad eléctrica del músculo mientras intentas moverlo.
  • Estudio de conducción nerviosa. Es probable que te realicen esta prueba junto con el electromiograma. Esta prueba mide la rapidez con la que los nervios transportan señales eléctricas a los músculos.
  • Biopsia del tumor. Si las pruebas de diagnóstico por imágenes identifican la presencia de un tumor de los nervios, es posible que el médico extirpe y analice una pequeña muestra de las células (biopsia) del tumor. Según el tamaño y la ubicación del tumor, es posible que necesites anestesia local o general durante la biopsia.
  • Biopsia del nervio. Si tienes una afección, como una neuropatía periférica progresiva o un agrandamiento de los nervios que se asemeja a los tumores de los nervios, es posible que el médico te realice una biopsia del nervio.

Tratamiento

El tratamiento del schwannoma depende de la ubicación del crecimiento anormal y de si provoca dolor o crece rápidamente. Algunas opciones de tratamiento son:

  • Supervisión. El médico puede sugerir observar la afección a lo largo del tiempo. La observación puede comprender controles habituales y una exploración por tomografía computarizada o resonancia magnética cada algunos meses para determinar si el tumor crece.
  • Cirugía. Un cirujano experto en cirugía de los nervios periféricos puede extirpar el tumor si provoca dolor o crece rápidamente. La cirugía del schwannoma se realiza bajo anestesia general. Según la ubicación del tumor, algunos pacientes pueden regresar a su hogar el mismo día de la cirugía. Otros pueden tener que permanecer en el hospital por uno o dos días. Incluso si el tumor se extrae de forma exitosa en la cirugía, puede volver a aparecer.
  • Radioterapia. La radioterapia se utiliza para ayudar a controlar el crecimiento del tumor y mejorar los síntomas. Se puede utilizar en combinación con una cirugía.
  • Radiocirugía estereotáctica. Si el tumor se encuentra cerca de nervios o vasos sanguíneos vitales, se puede utilizar una técnica denominada «radioterapia corporal estereotáctica» para limitar el daño a los tejidos sanos. Con esta técnica, los médicos administran radiación a un tumor de manera precisa sin realizar una incisión.
May 17, 2019
References
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  8. Spinner RJ (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 27 de junio de 2017.
May 17, 2019
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