Diagnóstico

Para diagnosticar el derrame pericárdico, el proveedor de atención médica generalmente hace un examen físico y preguntas sobre tus síntomas y antecedentes médicos. Tal vez escuche tu corazón con un estetoscopio. Si el proveedor de atención médica cree que tienes un derrame pericárdico, las pruebas pueden ayudar a identificar una causa.

Pruebas

Las pruebas para diagnosticar el derrame pericárdico pueden incluir las siguientes:

  • Ecocardiograma. Las ondas sonoras se utilizan para producir imágenes del corazón en movimiento. Una ecocardiografía muestra las cavidades cardíacas y si el corazón bombea sangre de manera correcta. La prueba puede ayudar a determinar la cantidad de líquido entre las dos capas del pericardio. Una ecocardiografía también puede mostrar la disminución de la función cardíaca debido a la presión sobre el corazón (taponamiento).
  • Electrocardiograma. Esta prueba rápida e indolora mide la actividad eléctrica del corazón. Se colocan parches adhesivos (electrodos) en el pecho y, a veces, en los brazos y las piernas. Los cables permiten conectar los electrodos a una computadora, que muestra los resultados. El cardiólogo u otro proveedor de atención médica pueden buscar patrones de señales que sugieran taponamiento cardíaco.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax permite que un proveedor de atención médica verifique el tamaño y la forma del corazón. Una radiografía de tórax puede mostrar los signos de un corazón agrandado si el derrame es grande.

Las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas pueden detectar el derrame pericárdico, aunque generalmente no se usan para detectar la afección. Sin embargo, el derrame pericárdico se puede diagnosticar cuando se hacen estas pruebas por otros motivos.

Tratamiento

El tratamiento del derrame pericárdico depende de lo siguiente:

  • La cantidad de acumulación de líquido
  • La causa del derrame pericárdico
  • La presencia o el riesgo de taponamiento cardíaco

Medicamentos

Si no tienes taponamiento cardíaco o no existe una amenaza inmediata de taponamiento cardíaco, tu proveedor de atención médica puede recetarte uno de los siguientes medicamentos para tratar la inflamación del pericardio:

  • Aspirina
  • Antiinflamatorios no esteroides (AINE), como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, etc.)
  • Colquicina (Colcrys, Mitigare)
  • Un corticoide, como la prednisona

Cirugía u otros procedimientos

El proveedor de atención médica puede recomendar procedimientos para hacer un drenaje del derrame pericárdico o para prevenir una futura acumulación de líquido si ocurre lo siguiente:

  • Los medicamentos no corrigen el derrame pericárdico
  • Un derrame considerable causa síntomas y aumenta el riesgo de taponamiento cardíaco
  • Tienes taponamiento cardíaco

Los procedimientos de drenaje o la cirugía para tratar el derrame pericárdico pueden incluir los siguientes:

  • Drenaje de líquido (pericardiocentesis). Un proveedor de atención médica usa una aguja para entrar en el espacio pericárdico y luego inserta un tubo pequeño (catéter) para hacer un drenaje del líquido. Se usan técnicas de diagnóstico por imágenes, generalmente ecocardiografías, para guiar el trabajo. Por lo general, el catéter se deja colocado para hacer un drenaje del espacio pericárdico durante algunos días para ayudar a prevenir una futura acumulación de líquido. El catéter se extrae cuando se ha hecho un drenaje de todo el líquido y este no se vuelve a acumular.
  • Cirugía a corazón abierto. Si hay sangrado dentro del pericardio, en especial debido a una cirugía reciente del corazón o a otros factores de complicación, puede que se haga la cirugía a corazón abierto para hacer un drenaje del pericardio y reparar cualquier daño. A veces, un cirujano puede crear un conducto que permite que el líquido drene, según sea necesario, en la cavidad abdominal, donde se lo puede absorber.
  • Extirpación del pericardio (pericardiectomía). Si los derrames pericárdicos siguen ocurriendo a pesar de los procedimientos de drenaje, un cirujano puede recomendar extirpar todo el pericardio o parte de él.

Preparación para la consulta

Si se detecta el derrame pericárdico como consecuencia de un ataque cardíaco u otra emergencia, no tendrás tiempo para prepararte para la cita médica. De no ser así, es probable que primero consultes con el proveedor principal de atención médica. Podrían remitirte a un médico que se especialice en enfermedades cardíacas (cardiólogo).

Qué puedes hacer

Al momento de programar la cita médica, consulta si necesitas hacer algo con anticipación, como hacer ayuno antes de una prueba en particular. Prepara una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, incluidos aquellos que parecen no estar relacionados con el corazón o la respiración
  • Información personal esencial, incluidas las situaciones de estrés importantes, cambios recientes en tu vida y antecedentes médicos
  • Todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomas, incluso las dosis
  • Preguntas para hacerle al proveedor de atención médica

Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe para que te ayude a recordar la información que recibas.

En el caso del derrame pericárdico, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Qué puede ser la causa de mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Cuál es el nivel de gravedad de mi afección?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el proveedor de atención médica te haga una serie de preguntas, que incluyen las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Tienes síntomas de forma constante o aparecen y desaparecen?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas? Por ejemplo, ¿tu dolor en el pecho es menos grave cuando te sientas y te inclinas hacia adelante?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas? Por ejemplo, ¿los síntomas empeoran cuando haces actividad física o estás acostado?
Jan. 05, 2022
  1. Hoit BD. Etiology of pericardial disease. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug. 17, 2021.
  2. Hoit BD. Diagnosis and treatment of pericardial effusion. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Aug. 14, 2021.
  3. AskMayoExpert. Pericardial effusion. Mayo Clinic; 2020.
  4. Goldman L, et al., eds. Pericardial effusion. In: Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 19, 2021.
  5. Prevention and treatment of pericarditis. American Heart Association. https://www.heart.org/en/health-topics/pericarditis/prevention-and-treatment-of-pericarditis. Accessed Aug. 19, 2021.
  6. Mankad R (expert opinion). Mayo Clinic. Oct. 7, 2021.