Diagnóstico

El médico te hará una exploración física y te escuchará el corazón con un estetoscopio. Si tienes signos o síntomas de derrame pericárdico, se te realizará una serie de análisis de sangre y pruebas por imágenes para confirmar el diagnóstico, identificar las posibles causas y determinar el tratamiento.

A veces, el derrame pericárdico se descubre cuando se hacen pruebas por otras razones.

Ecocardiograma

Un ecocardiograma usa ondas sonoras para crear imágenes en tiempo real del corazón. Con esta prueba, tu médico puede ver cuánto líquido se ha acumulado en el espacio entre las dos capas del pericardio. Un ecocardiograma también puede mostrar qué tan bien está bombeando sangre el corazón y ayudar a diagnosticar un taponamiento o un colapso en una de las cámaras.

Hay dos tipos de ecocardiogramas:

  • Ecocardiograma transtorácico. Esta prueba utiliza un dispositivo emisor de sonido (transductor) que se coloca en el pecho sobre el corazón.
  • Ecocardiograma transesofágico. Se coloca un pequeño transductor en un tubo en la parte del tracto digestivo que va desde la garganta hasta el estómago (esófago). Debido a que el esófago se encuentra cerca del corazón, colocar el transductor allí a menudo proporciona una imagen más detallada de este.

Electrocardiograma

Un electrocardiograma, también conocido como ECG, registra estas señales eléctricas a medida que se desplazan por el corazón. Tu cardiólogo puede buscar patrones que sugieran un taponamiento.

Rayos X del tórax

Si tienes mucho líquido en el pericardio, los rayos X de tórax pueden mostrar un corazón agrandado.

Otras tecnologías de imagen

La tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (RM) pueden detectar el derrame pericárdico, aunque generalmente no se usan para buscarlo.

Tratamiento

El tratamiento para el derrame pericárdico dependerá de la cantidad de líquido, la causa de fondo y si tú tienes o es probable que desarrolles un taponamiento cardíaco. El tratamiento de la causa del derrame pericárdico suele corregir el problema.

Medicamentos que reducen la inflamación

Si no tienes taponamiento o no hay una amenaza inmediata de taponamiento, el médico podría recetarte un medicamento antiinflamatorio para reducir la inflamación del pericardio:

  • Aspirina
  • Antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como la indometacina (Indocin) o el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros)
  • Colquicina (Colcrys)
  • Corticosteroides, como la prednisona

Procedimientos médicos y cirugía

Si los tratamientos antiinflamatorios no corrigen el problema, o si tienes o es probable que tengas un taponamiento, tu cardiólogo puede recomendar uno de los siguientes procedimientos para drenar los líquidos o evitar que se vuelvan a acumular.

  • Drenaje del líquido. El médico puede entrar en el espacio pericárdico con una aguja y luego usar un pequeño tubo (catéter) para drenar el líquido; es un procedimiento llamado pericardiocentesis. El médico utiliza un ecocardiograma o un tipo de imágenes de rayos X llamado fluoroscopía para guiar el catéter hasta la posición correcta. En la mayoría de los casos, se dejará el catéter en su lugar para drenar la zona durante unos días con el fin de ayudar a evitar que el líquido se acumule de nuevo.
  • Cirugía a corazón abierto. Si hay hemorragia en el pericardio, especialmente debido a una cirugía cardíaca reciente u otras complicaciones, se puede realizar una cirugía a corazón abierto para drenar el pericardio y reparar el daño. Ocasionalmente, un cirujano también puede crear un "pasaje" que permite que el líquido drene, según sea necesario, hacia la cavidad abdominal, donde puede ser absorbido.
  • Apertura de capas. La pericardiotomía con globo es un procedimiento que se realiza raramente: se inserta un globo desinflado entre las capas del pericardio y se infla para estirarlas.
  • Extracción del pericardio. La extirpación quirúrgica de todo o parte del pericardio (pericardiectomía) suele reservarse para las personas que tienen derrames pericárdicos recurrentes a pesar del drenaje del catéter.

Preparación para la consulta

Si se descubre que tienes derrame pericárdico como resultado de un ataque cardíaco u otra emergencia, no tendrás tiempo para prepararte para tu consulta. De lo contrario, probablemente comiences por visitar a tu profesional de atención médica primaria. O tal vez te deriven de inmediato a un cardiólogo.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo ayunar antes de un examen específico. Haz una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, incluidos los que parecen no tener relación con el corazón o la respiración
  • La información personal más importante, como situaciones de estrés importantes, cambios recientes en tu vida y antecedentes
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Preguntas para hacerle a tu médico

Si es posible, lleva a un familiar o amigo que te ayude a recordar la información que recibes.

Para el derrame pericárdico, algunas preguntas básicas para hacer al médico pueden ser las siguientes:

  • ¿Qué es lo que probablemente cause mis síntomas?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Cuán grave es mi afección?
  • ¿Cuáles son las mejores medidas para tomar?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlar mejor estas afecciones de manera conjunta?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda consultar? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Tienes síntomas todo el tiempo o estos aparecen y desaparecen?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas? Por ejemplo, ¿el dolor en el pecho es menos intenso cuando te sientas y te inclinas hacia adelante?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas? Por ejemplo, ¿tus síntomas empeoran cuando estás recostado? ¿Empeoran cuando estás más activo?
March 11, 2020
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