Descripción general

La persistencia del agujero oval es un orificio en el corazón que no se cerró como debería después del nacimiento.

Durante el desarrollo fetal, normalmente hay una pequeña abertura parecida a un colgajo (el agujero oval) en la pared entre las cavidades superiores derecha e izquierda del corazón (aurículas). Lo normal es que se cierre durante el primer año de vida. Cuando el agujero oval no se cierra, se llama «persistencia del agujero oval».

La persistencia del agujero oval ocurre en, aproximadamente, el 25 por ciento de la población común, pero la mayoría de las personas con la afección no se enteran nunca de que la tienen. A menudo, la persistencia del agujero oval se descubre durante pruebas para detectar otros problemas. Es normal que te preocupes al saber que tienes una persistencia del agujero oval, pero la mayoría de las personas nunca necesitan tratamiento para este trastorno.

Síntomas

La mayoría de las personas con persistencia del agujero oval no saben que la tienen porque suele ser una afección oculta que no presenta signos ni síntomas.

Causas

No están claras las causas por las que el agujero oval se mantiene abierto en algunas personas, aunque la genética podría influir.

Una descripción general de la función cardíaca normal en los niños o los adultos es útil para comprender el rol del agujero oval antes del nacimiento.

Función cardíaca normal después del nacimiento

El corazón tiene cuatro cavidades de bombeo que hacen circular la sangre:

  • Aurícula derecha. La cavidad superior derecha (aurícula derecha) recibe sangre con poco oxígeno proveniente del cuerpo y la bombea al ventrículo derecho a través de la válvula tricúspide.
  • Ventrículo derecho. La cavidad inferior derecha (ventrículo derecho) bombea la sangre a través de un gran vaso sanguíneo llamado «arteria pulmonar» hacia el interior de los pulmones, donde la sangre vuelve a cargarse de oxígeno y se elimina el dióxido de carbono. La sangre se bombea a través de la válvula pulmonar, que se cierra cuando el ventrículo derecho se relaja entre un latido y otro.
  • Aurícula izquierda. La cavidad superior izquierda (aurícula izquierda) recibe sangre rica en oxígeno proveniente de los pulmones a través de las venas pulmonares y la bombea al ventrículo izquierdo a través de la válvula mitral.
  • Ventrículo izquierdo. La cavidad inferior izquierda (el ventrículo izquierdo) bombea sangre rica en oxígeno a través de un gran vaso sanguíneo llamado «aorta» hacia el resto del cuerpo. La sangre pasa a través de la válvula aórtica, que también se cierra cuando el ventrículo izquierdo se relaja.

Corazón del bebé en el útero

Dado que los bebés no respiran dentro del útero, los pulmones aún no funcionan. Eso significa que no es necesario bombear sangre a los pulmones. En esta etapa, es más eficiente que la sangre eluda los pulmones y use una vía diferente para hacer circular la sangre rica en oxígeno de la madre al cuerpo del bebé.

El cordón umbilical suministra sangre rica en oxígeno a la aurícula derecha del bebé. La mayor parte de esta sangre viaja a través del agujero oval hacia el interior de la aurícula izquierda. De allí, la sangre pasa al ventrículo izquierdo, que la bombea a través del cuerpo. La sangre también pasa de la aurícula derecha al ventrículo derecho, que también bombea sangre al cuerpo mediante otro sistema de derivación.

Corazón del bebé recién nacido

Cuando los pulmones del bebé comienzan a funcionar, la circulación de la sangre a través del corazón cambia. A partir de ese momento, la sangre rica en oxígeno llega de los pulmones e ingresa a la aurícula izquierda. En este punto, la circulación de la sangre sigue el recorrido del sistema circulatorio normal.

La presión de la sangre bombeada a través del corazón, por lo general, hace que la abertura del agujero oval se cierre. En la mayoría de las personas, la abertura suele cerrarse durante la infancia.

Complicaciones

Por lo general, una persistencia del agujero oval no genera complicaciones. No obstante, en algunos estudios, se descubrió que el trastorno es más frecuente en las personas que padecen ciertas enfermedades, como accidentes cerebrovasculares sin causa aparente y migrañas con aura.

En la mayoría de los casos, existen otras razones para estas enfermedades neurológicas, por lo que es solo una coincidencia que la persona también tenga persistencia del agujero oval. Sin embargo, en algunos casos, unos pequeños coágulos sanguíneos en el corazón pueden moverse a través de la persistencia del agujero oval, desplazarse hacia el cerebro y provocar un accidente cerebrovascular.

El posible vínculo entre la persistencia del agujero oval y un accidente cerebrovascular o la migraña es controvertido, y hay estudios de investigación en curso.

En casos poco frecuentes, la persistencia del agujero oval puede provocar que una cantidad importante de sangre no pase por los pulmones, lo que genera niveles bajos de oxígeno en sangre (hipoxemia).

En la enfermedad por descompresión, que puede ocurrir al bucear, un coágulo de aire en la sangre puede desplazarse a través de la persistencia del agujero oval.

En algunos casos, se pueden presentar otros defectos cardíacos además de la persistencia del agujero oval.

Sept. 21, 2018
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