Diagnósticos

Las pruebas y los procedimientos utilizados para diagnosticar la pancreatitis incluyen:

  • Análisis de sangre para detectar niveles elevados de enzimas pancreáticas, junto con glóbulos blancos, función renal y enzimas hepáticas
  • Ecografía abdominal para detectar cálculos biliares e inflamación del páncreas
  • Exploración por tomografía computarizada para detectar cálculos biliares y evaluar el grado de inflamación del páncreas
  • Resonancia magnética para detectar anomalías en la vesícula, el páncreas y los conductos
  • Ecografía endoscópica para detectar inflamación y bloqueos en el conducto pancreático o el conducto biliar
  • Análisis de heces en casos de pancreatitis crónica para medir los niveles de grasa, que podrían indicar que el aparato digestivo no está absorbiendo los nutrientes de manera adecuada

Es posible que tu médico te recomiende hacer otras pruebas según tu situación particular.

Tratamientos

Es posible que los tratamientos iniciales en el hospital incluyan:

  • Alimentación temprana. Los datos más antiguos sugerían dejar de comer por unos días en el hospital para dar la oportunidad al páncreas de recuperarse.Esto ya no se practica. Los datos más recientes sugieren que comer desde el momento en que se tolere la comida ayuda a sanar el páncreas.

    A medida que la inflamación del páncreas mejora y los síntomas de dolor mejoran, debes empezar a beber líquidos claros y a comer alimentos suaves. Con el tiempo, podrás regresar a tu alimentación normal.

    Si los síntomas de la pancreatitis persisten y todavía sientes dolor al comer, tu médico podría recomendar una sonda de alimentación para que recibas la nutrición necesaria.

  • Analgésicos. La pancreatitis podría causar dolor intenso. El equipo de atención médica te dará medicamentos para ayudar a controlar el dolor.
  • Líquidos intravenosos. Mientras el organismo invierte energía y líquidos en reparar el páncreas, es posible que te deshidrates. Por esta razón, recibirás una cantidad de líquido adicional a través de una vena en el brazo durante tu hospitalización.

Una vez que la pancreatitis esté bajo control, tu equipo de atención médica evaluará y tratará la causa subyacente de esta enfermedad. Dependiendo de la causa de la pancreatitis, el tratamiento puede consistir en lo siguiente:

  • Procedimientos para eliminar las obstrucciones del conducto biliar. La pancreatitis causada por un conducto biliar bloqueado o estrechado puede requerir procedimientos para abrir o ensanchar el conducto biliar.

    Un procedimiento llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica emplea un tubo largo con una cámara en el extremo para examinar el páncreas y los conductos biliares. El tubo se pasa a través de la garganta y la cámara envía imágenes del aparato digestivo a un monitor. Se utiliza anestesia para este procedimiento.

    La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica puede ayudar a diagnosticar problemas en los conductos biliar y pancreático y a eliminar obstrucciones, como cálculos biliares. Sin embargo, en el caso de algunas personas, la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica también puede causar pancreatitis aguda.

  • Cirugía de vesícula. Si la causa de la pancreatitis son cálculos biliares, el médico te recomendará someterte a una cirugía para extraer la vesícula (colecistectomía).
  • Procedimientos para el páncreas. Puede ser necesario practicar procedimientos endoscópicos para drenar el líquido del páncreas o para eliminar el tejido afectado por la enfermedad.
  • Tratamiento del alcoholismo. Beber varias bebidas alcohólicas por día durante muchos años puede causar pancreatitis. Si esta es la causa de la pancreatitis, el médico podría recomendarte participar en un programa para el tratamiento del alcoholismo. Continuar bebiendo alcohol podría empeorar la enfermedad y provocar complicaciones graves.
  • Cambios en los medicamentos: si se considera que un medicamento es una causa de pancreatitis aguda, el médico puede interrumpir el medicamento y trabajar contigo para encontrar opciones alternativas.

Tratamientos adicionales para la pancreatitis crónica

Según la situación, la pancreatitis crónica puede requerir tratamientos adicionales, como los siguientes:

  • Control del dolor. La pancreatitis crónica puede causar dolor abdominal persistente. El médico evaluará las causas de la pancreatitis crónica y puede recomendar medicamentos para controlar el dolor. Es posible que te deriven a un especialista en dolor, si es necesario.

    El dolor intenso se puede aliviar con opciones como una ecografía endoscópica o inyecciones para bloquear los nervios que envían señales de dolor del páncreas al cerebro.

  • Enzimas para mejorar la digestión. En la pancreatitis crónica que deriva en diarrea o pérdida de peso, los suplementos de enzimas pancreáticas pueden ayudar al organismo a descomponer y procesar los nutrientes de los alimentos que consumes. Las enzimas pancreáticas se toman con todas las comidas.
  • Cambios en la alimentación. El médico puede derivarte a un dietista, quien puede ayudarte a planificar comidas con bajo contenido de grasa y alto contenido de nutrientes.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Modo de vida y remedios caseros

Una vez que abandones el hospital, puedes tomar medidas para continuar con tu recuperación de la pancreatitis, tales como:

  • Dejar de beber alcohol. Incluso si no se considera que el alcohol sea la causa de la pancreatitis aguda, es prudente dejar de beber alcohol mientras te recuperas. Si no puedes dejar de beber alcohol por tus propios medios, pídele ayuda a tu médico. Tu médico puede derivarte a programas locales para ayudarte a dejar de beber.
  • Dejar de fumar. Si fumas, deja de hacerlo. Si no fumas, no empieces a hacerlo ahora. Si no puedes dejarlo por tus propios medios, pídele ayuda a tu médico. Ciertos medicamentos y el asesoramiento pueden ayudarte a dejar de fumar.
  • Seguir una dieta con bajo contenido de grasa. Sigue una dieta que restrinja las grasas y se centre en el consumo de verduras y frutas frescas, cereales integrales y proteínas magras.
  • Beber más líquidos. La pancreatitis puede causar deshidratación, por lo que debes beber más líquidos durante el día. Te puede resultar útil llevar siempre una botella o vaso de agua contigo.

Medicina alternativa

Las terapias alternativas no pueden tratar la pancreatitis, pero algunas terapias alternativas pueden ayudar a sobrellevar el dolor asociado con la pancreatitis.

Las personas que presentan pancreatitis crónica pueden experimentar un dolor constante que no es fácil de controlar con medicamentos. Utilizar terapias de medicina complementaria y alternativa junto con los medicamentos recetados por el médico puede ayudarte a que sientas que tienes un mayor control del dolor.

Algunos ejemplos de las terapias alternativas que pueden ayudarte a hacer frente al dolor son los siguientes:

  • Meditación
  • Ejercicios de relajación
  • Yoga
  • Acupuntura

Preparación para la consulta

Comienza con una consulta con su médico de cabecera o un proveedor de atención médica primaria si tienes algún signo o síntoma que te preocupa. Si el médico sospecha que tienes pancreatitis, es posible que te derive a un especialista del aparato digestivo (gastroenterólogo).

Dado que las citas médicas pueden ser breves, y es necesario tratar muchos temas, es recomendable que estés preparado. A continuación, incluimos información que te ayudará a prepararte y a saber qué puedes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces, puede ser difícil asimilar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Con respecto a la pancreatitis, algunas de las preguntas básicas que puedes hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlar la pancreatitis junto con estas enfermedades?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle a tu médico, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede aumentar el tiempo disponible para repasar los puntos que quieres tratar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Has tenido estos síntomas antes?
  • ¿Te han diagnosticado pancreatitis anteriormente?
  • ¿Bebes alcohol? Si lo haces, ¿cuánto y con qué frecuencia bebes?
  • ¿Comenzaste a tomar algún medicamento nuevo antes de que comenzaran los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de alguna enfermedad de páncreas?

Pancreatitis - atención en Mayo Clinic

Sept. 24, 2021
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