Diagnósticos

Las pruebas y los procedimientos que se usan para diagnosticar la pancreatitis incluyen lo siguiente:

  • Análisis de sangre para detectar niveles elevados de enzimas pancreáticas
  • Análisis de heces en pancreatitis crónica para medir los niveles de grasa que podrían sugerir que tu sistema digestivo no está absorbiendo apropiadamente los nutrientes
  • Tomografía computarizada (TC) para detectar cálculos biliares y evaluar la inflamación del páncreas
  • Ecografía abdominal para detectar cálculos biliares e inflamación del páncreas
  • Ecografía endoscópica para detectar inflamación y bloqueos en el conducto pancreático o en las vías biliares
  • Resonancia magnética (RM) para detectar anomalías en la vesícula, el páncreas y los conductos

El médico podría indicar otras pruebas, según tu situación en particular.

Tratamientos

Los tratamientos iniciales en el hospital pueden incluir:

  • Ayuno. Dejarás de comer durante un par de días en el hospital para que tu páncreas pueda recuperarse.

    Una vez controlada la inflamación del páncreas, puedes comenzar a beber líquidos transparentes y comer alimentos blandos. Con el tiempo, puedes volver a tu dieta habitual.

    Si la pancreatitis persiste y sigues teniendo dolor al comer, puede que el médico recomiende un tubo (sonda) de alimentación para que puedas nutrirte.

  • Medicamentos para el dolor. La pancreatitis puede provocar dolor intenso. Tu equipo de atención médica te dará medicamentos para controlar el dolor.
  • Líquidos por vía intravenosa. Cuando tu organismo dedica energía y líquidos a reparar el páncreas, es posible que te deshidrates. Por esta razón, recibirás líquido extra por una vena del brazo durante tu estancia hospitalaria.

Una vez que la pancreatitis esté controlada, tu equipo de atención puede tratar la causa oculta de la pancreatitis. Dependiendo de cuál sea la causa de la pancreatitis, el tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Procedimientos para aliviar las obstrucciones de las vías biliares. La pancreatitis provocada por un estrechamiento u obstrucción de las vías biliares puede requerir procedimientos para abrir o ensanchar la vía biliar.

  • Un procedimiento llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica utiliza un tubo largo con una cámara en el extremo para examinar el páncreas y las vías biliares. El tubo se introduce por la garganta y la cámara envía imágenes del sistema digestivo a un monitor.

    La colangiopancreatografía retrógrada endoscópica puede facilitar el diagnóstico de problemas en el conducto biliar y el conducto pancreático, y su reparación. En algunas personas, particularmente en los ancianos, la colangiopancreatografía retrógrada endoscópica también puede ocasionar una pancreatitis aguda.

  • Cirugía de la vesícula biliar. Si la causa de tu pancreatitis son los cálculos biliares, es posible que tu médico recomiende extirpar la vesícula biliar (colecistectomía).
  • Cirugía pancreática. Puede que necesites cirugía para drenar líquido del páncreas o para extirpar tejido enfermo.
  • Tratamiento para el alcoholismo. Tomar varios tragos al día durante muchos años puede causar pancreatitis. Si esta es la causa de tu pancreatitis, puede que el médico te recomiende ingresar a un programa de tratamiento para la adicción al alcohol. Seguir bebiendo puede empeorar tu pancreatitis y ocasionar graves complicaciones.

Tratamientos adicionales para la pancreatitis crónica

Según tu situación, la pancreatitis crónica puede requerir tratamientos adicionales, como:

  • Tratamiento del dolor. La pancreatitis crónica puede causar dolor abdominal persistente. Tu médico puede recomendarte medicamentos para controlar el dolor y derivarte a un especialista en dolor.

    El dolor intenso se puede aliviar con opciones, tales como una ecografía endoscópica o una cirugía, para bloquear los nervios que envían señales de dolor del páncreas al cerebro.

  • Enzimas para mejorar la digestión. Los suplementos de enzimas pancreáticas pueden ayudar al organismo a descomponer y procesar los nutrientes de los alimentos que consumes. Las enzimas pancreáticas se toman con todas las comidas.
  • Cambios en tu alimentación. Tu médico puede derivarte a un dietista, quien puede ayudarte a planificar comidas con bajo contenido de grasa y alto contenido de nutrientes.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Una vez que dejas el hospital, puedes tomar algunas medidas para continuar tu recuperación de la pancreatitis como las siguientes:

  • Deja de beber alcohol. Si no puedes dejar de beber alcohol, consulta con tu médico para recibir ayuda. El médico puede derivarte a programas locales para poder dejar de beber.
  • Dejar de fumar. Si fumas, deja de hacerlo. Si no fumas, no comiences a hacerlo. Si no puedes dejar de fumar por tus propios medios, pídele ayuda al médico. Los medicamentos y el apoyo psicológico pueden ayudarte a dejar de fumar.
  • Elige una dieta con bajo contenido de grasa. Elige una dieta que limite la cantidad de grasa, y priorice el consumo de frutas y vegetales frescos, los cereales integrales y las proteínas magras.
  • Bebe más líquidos. La pancreatitis puede provocar deshidratación; por eso, bebe más líquidos durante el día. Tener cerca una botella o un vaso con agua puede resultarte útil.

Medicina alternativa

Las terapias alternativas no pueden tratar la pancreatitis, pero algunas terapias alternativas pueden ayudar a sobrellevar el dolor asociado con la pancreatitis.

Las personas que presentan pancreatitis crónica pueden experimentar un dolor constante que no es fácil de controlar con medicamentos. Utilizar terapias de medicina complementaria y alternativa junto con los medicamentos recetados por el médico puede ayudarte a que sientas que tienes un mayor control del dolor.

Algunos ejemplos de las terapias alternativas que pueden ayudarte a hacer frente al dolor son los siguientes:

  • Meditación
  • Ejercicios de relajación
  • Yoga
  • Acupuntura

Preparación para la consulta

Comienza haciendo una consulta con tu médico de cabecera o con un médico general si tienes algún signo o síntoma que te preocupa. Si tu médico sospecha que tienes pancreatitis, es posible que te derive a un especialista del aparato digestivo (gastroenterólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y a que siempre hay mucho para tratar, es aconsejable ir bien preparado. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué debes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces puede ser difícil asimilar toda la información que se brinda durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Con respecto a la pancreatitis, algunas de las preguntas básicas que puedes hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlar la pancreatitis junto con estas afecciones?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle a tu médico, no dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejarte más tiempo para tratar los puntos que quieres abordar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Has tenido estos síntomas antes?
  • ¿Te han diagnosticado pancreatitis en el pasado?
  • ¿Bebes alcohol? Si es así, ¿cuánto y con qué frecuencia lo haces?
  • ¿Habías comenzado a tomar algún medicamento nuevo antes de que comenzaran los síntomas?
  • ¿Tienes antecedentes familiares de enfermedades pancreáticas?

Pancreatitis - atención en Mayo Clinic

Aug. 07, 2018
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