¿Durante cuánto tiempo debo tomar bisfosfonatos para la osteoporosis? ¿Debo tomarlos de por vida?

Answers from Kurt A. Kennel, M.D.

Los bisfosfonatos, el tipo de medicamento más común para tratar la osteoporosis, en general se toman durante tres a cinco años. Luego, el médico considerará los factores de riesgo individuales para determinar si te beneficiará o no seguir tomando estos medicamentos u otros para la osteoporosis.

Entre los bisfosfonatos, se incluyen ibandronato (Boniva), alendronato (Fosamax), risedronato (Actonel, Atelvia) y ácido zoledrónico (Reclast). Además de disminuir la pérdida ósea y la posibilidad de fracturas, estos medicamentos para la osteoporosis pueden provocar efectos secundarios, por ejemplo:

  • Molestias estomacales. Los comprimidos de bisfosfonatos pueden provocar dolor abdominal y riesgo de úlceras esofágicas, que son menos probables si el medicamento se toma como corresponde. Las formas inyectables de bisfosfonatos no provocan malestar estomacal, pero pueden causar fiebre leve durante dos a tres días, dolores corporales y malestar.
  • Problemas en la mandíbula. En ocasiones poco frecuentes, el tratamiento con bisfosfonatos puede derivar en osteonecrosis mandibular: una enfermedad ósea que provoca dolor, inflamación o infección de la mandíbula. Los procedimientos dentales invasivos, como las extracciones, aumentan este riesgo.
  • Fracturas de fémur. El tratamiento a largo plazo con bisfosfonatos también se ha asociado a un tipo de fractura de fémur poco frecuente. Esta lesión, también conocida como «fractura femoral atípica», es similar a las fracturas por sobrecarga, que provocan dolor que se inicia sutilmente y puede empeorar de manera gradual. Si no se la identifica precozmente, el fémur podría fracturarse.

La mayoría de las personas no obtienen ningún beneficio adicional para prevenir fracturas después de haber recibido bisfosfonatos por vía intravenosa durante más de tres años, o por vía oral durante más de cinco años.

Por este motivo y, posiblemente, para que puedas evitar los efectos secundarios, el médico puede recomendarte que suspendas los bisfosfonatos después de tres a cinco años, en especial si tu riesgo general de fracturarte es bajo. Esto se determina según la densidad ósea, la edad y los antecedentes de fracturas.

Si el riesgo de fracturarte aumenta en el futuro, es posible que el médico te sugiera retomar el tratamiento con bisfosfonatos o probar otro tipo de medicamentos para la osteoporosis.

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Kurt A. Kennel, M.D.

June 16, 2016 See more Expert Answers