Descripción general

La osteocondritis disecante es un trastorno de las articulaciones en el cual el hueso que se encuentra debajo del cartílago de una articulación muere, debido a la falta de flujo sanguíneo. Este hueso y el cartílago pueden desprenderse, lo que provoca dolor y podría dificultar el movimiento de la articulación.

La osteocondritis disecante ocurre con mayor frecuencia en niños y adolescentes. Puede causar síntomas ya sea después de una lesión en una articulación o después de varios meses de actividad, especialmente, en actividades de alto impacto, como saltar o correr, que afecten la articulación. Este trastorno tiene lugar, con mayor frecuencia, en la rodilla, pero también puede ocurrir en los codos, los tobillos y otras articulaciones.

Los médicos determinan la fase de la osteocondritis disecante de acuerdo con el tamaño de la lesión, al tener en cuenta si el fragmento se encuentra completa o parcialmente desprendido, y si el fragmento se mantiene en su lugar. Si la pieza suelta de cartílago y hueso se mantiene en su lugar, es posible que experimentes pocos o ningún síntoma. En el caso de niños pequeños cuyos huesos aún se encuentran en desarrollo, la lesión puede sanarse por sí misma.

Es posible que se necesite una cirugía si el fragmento se suelta y queda atrapado entre las partes móviles de la articulación, o si tienes un dolor persistente.

Síntomas

Según la articulación que esté afectada, los signos y síntomas de la osteocondritis disecante pueden comprender:

  • Dolor. Este es el síntoma más frecuente de la osteocondritis disecante y puede desencadenarse por la actividad física, subir escaleras, escalar una montaña o hacer deportes.
  • Hinchazón y sensibilidad. La piel que rodea la articulación puede estar hinchada y sensible.
  • Articulaciones trabadas o con chasquidos. Si, durante un movimiento, un fragmento suelto queda atrapado entre los huesos, la articulación podría hacer chasquidos o trabarse en una posición.
  • Debilidad articular. Podrías tener la sensación de que tu articulación se está «aflojando» o debilitando.
  • Disminución de la amplitud de movimiento. Podrías perder la capacidad de enderezar por completo el miembro afectado.

Cuándo consultar al médico

Si tienes una inflamación o un dolor persistente en la rodilla, el codo u otra articulación, consulta con tu médico. Otros signos y síntomas que deberían motivar una visita inmediata a tu médico son las articulaciones hinchadas o una incapacidad para mover una articulación en su amplitud de movimiento completa.

Causas

No se sabe cuál es la causa de la osteocondritis disecante. Un menor flujo sanguíneo en el extremo del hueso afectado podría ser el resultado de traumatismos reiterados (varios episodios pequeños de lesiones menores no reconocidas que dañan el hueso). Puede haber un componente genético, lo que hace que algunas personas sean más propensas a este trastorno.

Factores de riesgo

La osteocondritis disecante se manifiesta con más frecuencia en niños y adolescentes de entre 10 y 20 años que tienen mucha actividad deportiva.

Complicaciones

La osteocondritis disecante puede aumentar el riesgo de padecer artrosis en esa articulación con el tiempo.

Prevención

Los adolescentes que participan en deportes organizados pueden beneficiarse de la educación sobre los riesgos asociados con el uso excesivo de las articulaciones. Aprender las técnicas y las mecánicas adecuadas de su deporte, usar los dispositivos de protección correctos, y participar en ejercicios de entrenamiento de fuerza y de estabilidad puede ayudar a reducir las posibilidades de sufrir una lesión.

July 09, 2015
References
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