El cáncer de garganta se produce cuando las células de la garganta desarrollan mutaciones genéticas, que hacen que las células crezcan sin control y continúen viviendo después de que las células sanas morirían normalmente. Las acumulación de células puede formar un tumor en la garganta.

No se sabe con exactitud qué causa la mutación que provoca cáncer de garganta. Sin embargo, los médicos han identificado factores que pueden aumentar el riesgo.

Tipos de cáncer de garganta

El cáncer de garganta es un término general que se aplica al cáncer que se desarrolla en la garganta (cáncer faríngeo) o en la laringe (cáncer laríngeo). La garganta y la laringe están estrechamente conectadas; la laringe se encuentra ubicada justo debajo de la garganta.

Si bien la mayoría de los tipos de cáncer de garganta involucran los mismos tipos de células, se usan términos específicos para diferenciar la parte de la garganta donde se originó el cáncer.

  • El cáncer nasofaríngeo comienza en la nasofaringe: la parte de la garganta que se encuentra justo detrás de la nariz.
  • El cáncer orofaríngeo comienza en la orofaringe: la parte de la garganta que se encuentra justo detrás de la boca que incluye las amígdalas.
  • El cáncer hipofaríngeo (cáncer laringofaríngeo) comienza en la hipofaringe (laringofaringe): la parte inferior de la garganta que se encuentra arriba del esófago y la tráquea.
  • El cáncer glótico comienza en las cuerdas vocales.
  • El cáncer supraglótico comienza en la parte superior de la laringe e incluye cáncer que afecta la epiglotis, que es la parte de cartílago que impide que los alimentos vayan hacia la tráquea.
  • El cáncer subglótico comienza en la parte inferior de la laringe, por debajo de las cuerdas vocales.
Oct. 01, 2015