Diagnóstico

El diagnóstico del asma ocupacional es similar al diagnóstico de otros tipos de asma. Sin embargo, el médico también tratará de identificar si una sustancia en el lugar de trabajo es la causante de los síntomas y qué podría ser.

Un diagnóstico de asma debe confirmarse mediante pruebas de la función del pulmón (pulmonar) y una prueba de punción cutánea para detectar alergias. El médico podría indicar análisis de sangre, radiografías u otras pruebas para descartar una causa que no sea el asma ocupacional.

Cómo se prueba la función pulmonar

El médico puede pedirte que te hagas análisis de la función pulmonar. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Espirometría. Esta prueba no invasiva, que mide cómo respiras, es la más habitual para diagnosticar el asma. Durante esta prueba que dura de 10 a 15 minutos, haces varias inspiraciones profundas y exhalas con fuerza dentro una manguera conectada a una máquina llamada “espirómetro”. Si algunas mediciones clave están por debajo de lo normal para una persona de tu edad y sexo, es posible que las vías respiratorias estén bloqueadas por la inflamación, uno de los principales indicadores de asma.

    El médico te hace inhalar un medicamento broncodilatador que se utiliza en el tratamiento del asma y volver a realizar la espirometría. Si las mediciones mejoran significativamente, es probable que tengas asma.

  • Medición de flujo espiratorio máximo. El médico puede pedirte que lleves un medidor de flujo espiratorio, que es un pequeño dispositivo manual que mide la velocidad con que puedes exhalar el aire de los pulmones. Cuanto más lento exhales, más grave es la enfermedad. Probablemente te pidan que uses un medidor de flujo espiratorio máximo a intervalos definidos, dentro y fuera del horario de trabajo. Si tu respiración mejora significativamente cuando no estás en el trabajo, es posible que tengas asma ocupacional.

Pruebas para detectar las causas del asma ocupacional

El médico puede realizar pruebas para ver si reaccionas a determinadas sustancias. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Análisis de alergias en la piel. El médico punza la piel con extractos de alérgenos purificados y observa si hay signos de una reacción alérgica. Estas pruebas no se pueden usar para diagnosticar la sensibilidad a sustancias químicas, pero pueden resultar útiles para evaluar la sensibilidad a la caspa animal, el moho, los ácaros del polvo y el látex.
  • Prueba de provocación. Deberás inhalar un aerosol que contiene una pequeña cantidad de una sustancia química sospechosa para ver si desencadena una reacción. Se examina la función pulmonar antes y después de administrar el aerosol para ver si este afecta tu capacidad de respirar.

Tratamiento

Evitar la sustancia del lugar de trabajo que causa los síntomas es crítico. Sin embargo, una vez que te vuelves sensible a la sustancia, pequeñas cantidades pueden provocar síntomas de asma, incluso si usas una máscara o un respirador.

El propósito del tratamiento es prevenir los síntomas y detener un ataque de asma en progreso. Es posible que necesites medicamentos para un tratamiento satisfactorio. Se utilizan las mismas pautas de medicamentos para tratar el asma ocupacional y el no ocupacional.

La medicación correcta para ti depende de una cantidad de cosas, entre ellas la edad, los síntomas, los desencadenantes del asma y lo que parece funcionar mejor para mantener el asma bajo control.

Entre los medicamentos, se incluyen los siguientes:

Medicamentos de control a largo plazo.

  • Corticosteroides inhalados. Los corticosteroides inhalados reducen la inflamación y tienen un riesgo relativamente bajo de efectos secundarios.
  • Modificadores de leucotrienos. Estos medicamentos de control son alternativas a los corticosteroides.
  • Agonistas beta de acción prolongada (LABA). Los agonistas beta de acción prolongada abren las vías respiratorias y reducen la inflamación. Para el asma, por lo general los agonistas beta de acción prolongada se deben tomar solamente en combinación con un corticosteroide inhalado.
  • Inhaladores de medicamentos combinados. Estos medicamentos contienen un agonista beta de acción prolongada y un corticosteroide.

Medicamentos de alivio rápido a corto plazo.

  • Agonistas beta de rápida acción. Estos medicamentos alivian los síntomas durante un ataque de asma.
  • Corticosteroides orales e intravenosos. Estos alivian la inflamación de las vías respiratorias para el asma grave. A largo plazo pueden causar efectos secundarios graves.

Si necesitas usar un inhalador de alivio rápido con mayor frecuencia que lo recomendado por tu médico, es posible que necesites ajustar la medicación de control a largo plazo.

Además, si las alergias provocan o empeoran el asma, es posible que un tratamiento para la alergia te beneficie. Los tratamientos para la alergia incluyen antihistamínicos en aerosol orales y nasales y descongestivos.

Medicina alternativa

Aunque muchas personas afirman que los remedios alternativos reducen los síntomas del asma, en la mayoría de los casos, se necesita más investigación para ver si funcionan y si tienen posibles efectos secundarios, especialmente en las personas con alergias y asma. Se han probado una serie de tratamientos alternativos para el asma, pero no hay beneficios claramente demostrados a partir de los tratamientos como:

  • Técnicas de respiración. Estas incluyen programas de respiración estructurados, como el método Buteyko, el método Papworth, el entrenamiento de los músculos pulmonares y los ejercicios de respiración del yoga (pranayama). Si bien estas técnicas pueden ayudar a mejorar la calidad de vida, no se ha demostrado que alivien los síntomas del asma.
  • Acupuntura. Esta técnica proviene de la medicina china tradicional. Consiste en colocar agujas muy finas en puntos estratégicos del cuerpo. La acupuntura es segura y, por lo general, indolora, pero la evidencia para su uso en el tratamiento del asma no es concluyente.

Preparación para la consulta

Es probable que primero consultes con tu médico de atención primaria. O bien, puedes comenzar consultando con un médico que se especialice en asma (alergista/inmunólogo o neumonólogo).

A continuación, te presentamos información que te ayudará a prepararte para la consulta.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Cuando programes una consulta, pregunta si tienes que hacer algo por anticipado. Es posible que tengas que dejar de tomar antihistamínicos si es probable que te realicen una prueba de alergia en la piel.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Observa el momento en el que aparecen tus síntomas de asma, por ejemplo, observa si los síntomas empeoran en el trabajo y mejoran cuando estás fuera del trabajo.
  • Haz una lista de todos los irritantes pulmonares posibles en el lugar de trabajo y cualquier otra cosa que parezca desencadenar tus síntomas. Es posible que desees mirar la hoja de datos de seguridad del material de tu área de trabajo, en caso de que haya una. Esta hoja, que generalmente se guarda en una carpeta cerca de tu área de trabajo, enumera las sustancias tóxicas y los irritantes que se utilizan en tu lugar de trabajo. (Recuerda que no todos los factores que provocan asma ocupacional se enumeran en la hoja de datos de seguridad del material).
  • Anota información personal clave, como situaciones de estrés importantes o cambios recientes en tu vida y cambios en tu empleo o lugar de trabajo.
  • Trae una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañen. La persona que te acompañe podría recordar información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Para el asma ocupacional, las siguientes son algunas preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Un irritante de mi lugar de trabajo es una causa probable de mis problemas respiratorios o ataques de asma?
  • Además de la causa más probable ¿cuáles son las otras posibles causas de mis síntomas o mi trastorno?
  • ¿Qué análisis necesito? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Es probable que mi trastorno sea temporal o crónico?
  • ¿Cómo debo tratar el asma ocupacional? ¿Debo renunciar a mi trabajo?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otros trastornos. ¿Cómo puedo manejar mejor estas enfermedades en conjunto?
  • ¿Existen restricciones que deba seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga muchas preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste los síntomas por primera vez?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Tienes problemas para respirar cuando estás fuera del trabajo o solamente ocurren cuando estás trabajando?
  • ¿Los síntomas fueron constantes, o aparecían y desaparecían?
  • ¿Te han diagnosticado alergias o asma?
  • ¿Estás expuesto a vapores, gases, humo, irritantes, sustancias químicas o sustancias derivadas de plantas o animales en el trabajo? De ser así ¿qué tan seguido y por cuánto tiempo?
  • ¿Trabajas en condiciones laborales poco comunes, como expuesto a calor, frío o sequedad extremos?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Hay problemas de alergia o asma en tu familia?
Nov. 20, 2018
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