Diagnóstico

Tu médico realiza una evaluación exhaustiva para descartar otros trastornos del sistema nervioso que tienen signos y síntomas similares a los de la neuromielitis óptica.

Para diagnosticar el trastorno, el médico revisará tu historia clínica y tus síntomas, y realizará una exploración física. Quizás también te sometas a las siguientes pruebas:

  • Examen neurológico. Un neurólogo examinará el movimiento, la fuerza muscular, la coordinación, la sensibilidad, la memoria y las funciones cognitivas (pensamiento), y la visión y el habla. Es posible que un médico especialista en ojos (oftalmólogo) también participe en el examen.
  • Resonancia magnética. Esta prueba por imágenes usa potentes imanes y ondas de radio para crear una imagen detallada del cerebro, los nervios ópticos y la médula espinal. Es posible que el médico pueda detectar lesiones o zonas dañadas en el cerebro, los nervios ópticos o la médula espinal.
  • Análisis de sangre. Tu médico podría realizarte un análisis de sangre en busca del autoanticuerpo NMO-IgG, que ayuda a los médicos a distinguir la neuromielitis óptica de la esclerosis múltiple y otros trastornos neurológicos. Esta prueba ayuda a los médicos a realizar un diagnóstico temprano de la neuromielitis óptica. También se puede realizar una prueba de anticuerpos antiglicoproteína de mielina de oligodendrocitos (MOG-IgG) para buscar otro trastorno inflamatorio que se parece a la neuromielitis óptica.
  • Punción lumbar (punción medular). Durante esta prueba, el médico insertará una aguja en la parte inferior de la espalda para extraer una pequeña cantidad del líquido cefalorraquídeo. Los médicos analizarán los niveles de células inmunitarias, proteínas y anticuerpos en el líquido. Esta prueba puede ayudar al médico a diferenciar la neuromielitis óptica de la esclerosis múltiple.

    En el caso de la neuromielitis óptica, el líquido cefalorraquídeo puede mostrar un nivel considerablemente elevado de glóbulos blancos durante los episodios de neuromielitis óptica, más altos que los que se observan en la esclerosis múltiple, aunque esto no siempre sucede.

  • Prueba de estímulo respuesta. Para saber si tu cerebro responde bien a los estímulos, como los sonidos, imágenes o el tacto, te someterás a una prueba denominada potenciales evocados o pruebas de respuesta evocada.

    Los médicos adhieren pequeños cables (electrodos) al cuero cabelludo y, en algunos casos, a los lóbulos de las orejas, el cuello, el brazo, la pierna y la espalda. El equipo conectado a los electrodos registra las respuestas del cerebro ante los estímulos. Estas pruebas ayudan al médico a encontrar lesiones o zonas dañadas en los nervios, la médula espinal, el nervio óptico, el cerebro o el tronco encefálico.

Tratamiento

La neuromielitis óptica no tiene cura, aunque la remisión a largo plazo a veces sea posible con el tratamiento adecuado. El tratamiento de la neuromielitis óptica implica terapias para revertir síntomas recientes y prevenir ataques futuros.

  • Cómo revertir síntomas recientes. En el estadio temprano de un ataque de neuromielitis óptica, es posible que el médico te administre un corticoesteroide, metilprednisolona (Solu-Medrol), a través de una vena del brazo (por vía intravenosa). Te administrarán el medicamento durante unos cinco días y luego se lo reducirá gradualmente a lo largo de varios días.

    El intercambio de plasma normalmente se recomienda como primer o segundo tratamiento, además de la terapia con esteroides. En este procedimiento, se te extrae un poco de sangre del cuerpo y se separan las células sanguíneas del líquido (plasma) con la ayuda de una máquina. Los médicos mezclan las células sanguíneas con una solución de reposición y te devuelven la sangre al cuerpo.

    Los médicos también pueden ayudarte a controlar otros síntomas posibles, como el dolor o los problemas musculares.

  • Prevención de futuros ataques. Es posible que los médicos recomienden que tomes una dosis baja de corticosteroides por un tiempo para prevenir recaídas y ataques futuros de neuromielitis óptica.

    El médico también puede recomendar que tomes un medicamento que inhibe el sistema inmunitario. Algunos de los medicamentos inmunosupresores que te pueden recetar son azatioprina (Imuran y Azasan), micofenolato (CellCept) o rituximab (Rituxan).

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Neuromielitis óptica - atención en Mayo Clinic

Dec. 10, 2020
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  3. Yanoff M, et al., eds. Inflammatory optic neuropathies and neuroretinitis. In: Ophthalmology. 5th ed. Elsevier Inc.; 2019. https://www.clinicalkey.com. Accessed Nov. 23, 2020.
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