Diagnósticos

El médico recopilará tu historia clínica y realizará un examen. Controlará la sensibilidad, el entumecimiento y la debilidad muscular, así como también verá cuánto puedes mover la cabeza hacia adelante, hacia atrás y de lado a lado.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

El médico podría indicar pruebas de diagnóstico por imágenes para obtener una mejor visión de la causa del dolor de cuello. Por ejemplo:

  • Radiografías. Las radiografías pueden revelar puntos en el cuello donde los osteofitos u otros cambios degenerativos podrían estar pinzando los nervios o la médula espinal.
  • Tomografía computarizada (TC). Las exploraciones por TC combinan imágenes de rayos X tomadas desde diferentes direcciones para crear vistas transversales detalladas de las estructuras internas del cuello.
  • Imágenes por resonancia magnética (RM). Las imágenes por resonancia magnética utilizan ondas de radio y un campo magnético fuerte para crear imágenes detalladas de los huesos y tejidos blandos, como la médula espinal y los nervios que salen de ella.

Es posible encontrar evidencia con radiografías y resonancias magnéticas de los problemas estructurales en el cuello sin tener síntomas. Los estudios por imágenes se utilizan como un complemento de la indagación de antecedentes y la exploración física meticulosas para determinar la causa del dolor.

Otras pruebas

  • Electromiografía. Si el médico sospecha que el dolor de cuello podría estar relacionado con un nervio pinzado, podría sugerir una electromiografía. Este examen implica la inserción de agujas finas a través de la piel en un músculo y la realización de pruebas para medir la velocidad de la conducción nerviosa para determinar si los nervios específicos están funcionando adecuadamente.
  • Análisis de sangre. En ocasiones, los análisis de sangre pueden brindar evidencia de trastornos inflamatorios o infecciones que podrían ser la causa o un factor importante del dolor de cuello.

Tratamientos

Los tipos más frecuentes de dolor de cuello leve a moderado suelen responder bien al cuidado personal en dos a tres semanas. Si el dolor de cuello persiste, el médico puede recomendar otros tratamientos.

Medicamentos

El médico puede recetarte analgésicos más fuertes que los de venta libre, así como también relajantes musculares y antidepresivos tricíclicos para alivio del dolor.

Terapia

  • Fisioterapia. Un fisioterapeuta puede enseñarte ejercicios para corregir la postura, alinear la columna y fortalecer el cuello, y puede usar calor, hielo, estimulación eléctrica y otras medidas para ayudar a aliviar el dolor y evitar la reaparición.
  • Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea. Los electrodos colocados en la piel cerca de las zonas doloridas liberan pequeños impulsos eléctricos que pueden aliviar el dolor.
  • Tracción. La tracción usa pesas, poleas o una cámara de aire para estirar con cuidado el cuello. Esta terapia, bajo la supervisión de un profesional médico y un fisioterapeuta, puede brindar alivio para algunos dolores de cuello, especialmente el dolor relacionado con la irritación de la raíz del nervio.
  • Inmovilización a corto plazo. Un collarín blando que sostiene el cuello puede ayudar a aliviar el dolor al quitar presión de las estructuras del cuello. Sin embargo, si se usa durante más de tres horas por vez o durante más de una a dos semanas, un collarín podría producir más daños que beneficios.

Cirugías y otros procedimientos

  • Inyecciones de esteroides. El médico podría inyectar medicamentos corticoesteroides cerca de las raíces del nervio, en las pequeñas facetas articulares de los huesos de la columna cervical o en los músculos del cuello para aliviar el dolor. También se pueden inyectar anestésicos, como la lidocaína, para aliviar el dolor de cuello.
  • Cirugía. Rara vez se requiere una cirugía para el dolor de cuello, pero puede ser una opción para aliviar la compresión de la raíz nerviosa o médula espinal.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Las medidas de cuidado personal que puedes probar para aliviar el dolor de cuello son:

  • Analgésicos de venta libre. Prueba usar analgésicos de venta libre, como ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), naproxeno sódico (Aleve) y paracetamol (Tylenol, otros).
  • Alternar calor y frío. Disminuye la inflamación aplicando frío, como una compresa de hielo o hielo envuelto en una toalla, durante hasta 20 minutos varias veces al día. O alterna el tratamiento de frío con calor. Prueba tomar una ducha tibia o usar una compresa caliente a temperatura baja.
  • Ejercicios en el hogar. Comienza haciendo estiramientos suaves todos los días, como rollos para el cuello y los hombros, una vez que haya disminuido el dolor más intenso. Inclina, dobla y gira el cuello con suavidad. Calienta el cuello y la espalda con una compresa caliente o en la ducha o en el baño de inmersión antes de hacer estos ejercicios. El médico o un fisioterapeuta pueden enseñarte a hacer estos ejercicios.

Medicina alternativa

Habla con el médico si estás interesado en probar tratamientos alternativos para el dolor de cuello. El médico puede hablarte sobre los beneficios y los riesgos. Los tratamientos alternativos son:

  • Acupuntura. La acupuntura consiste en la inserción de pequeñas agujas en varios puntos del cuerpo. Los estudios han observado que la acupuntura puede ser útil para muchos tipos de dolor. Pero los estudios del dolor de cuello han sido variados. Para obtener mejores resultados, puedes necesitar varias sesiones de acupuntura. La acupuntura, generalmente, se considera segura cuando la realiza un médico certificado con agujas estériles.
  • Quiropraxia. Realizada principalmente sobre la espina dorsal, un ajuste quiropráctico aplica fuerza controlada y firme en una articulación. Los tratamientos quiroprácticos en el cuello pueden brindar alivio del dolor a corto plazo y, para muchas personas, conlleva riesgos mínimos.
  • Masajes. Durante un masaje, un médico capacitado manipula los músculos del cuello con las manos. No existe mucha evidencia que respalde la masoterapia en las personas con dolor de cuello, aunque puede ayudar a aliviar el dolor cuando se combina con los tratamientos recomendados por el médico.

Preparación para la consulta

Al principio, puedes consultar sobre el dolor de cuello con el médico de cabecera, quien puede derivarte a:

  • Un médico que se especializa en el tratamiento no quirúrgico de las afecciones musculoesqueléticas (medicina física y rehabilitación)
  • Un médico que se especializa en artritis y otras enfermedades que afectan a las articulaciones (reumatólogo)
  • Un médico que se especializa en tratar trastornos relacionados con los nervios (neurólogo)
  • Un médico que realiza procedimientos quirúrgicos en huesos y articulaciones (cirujano ortopédico)

Qué puedes hacer

Antes de la consulta, es aconsejable que escribas una lista con las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Alguna vez te lesionaste el cuello? Si es así, ¿cuándo ocurrió la lesión?
  • ¿Algunos movimientos específicos del cuello mejoran o empeoran el dolor?
  • ¿Qué medicamentos y suplementos tomas habitualmente?

Qué esperar del médico

El médico podría hacerte algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Dónde te duele exactamente?
  • ¿Es leve, agudo o intenso?
  • ¿Sientes entumecimiento o debilidad?
  • ¿El dolor se extiende a los brazos?
  • ¿El dolor empeora al hacer un esfuerzo, toser o estornudar?
  • ¿Tienes otros problemas físicos?
July 09, 2015
References
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