Diagnóstico

El médico puede realizar un diagnóstico preliminar de narcolepsia según la somnolencia excesiva durante el día y la pérdida repentina de tono muscular (cataplexia). Después de un diagnóstico inicial, el médico puede derivarte a un especialista de sueño para otra evaluación.

Un diagnóstico formal requiere que pases una noche en un centro de sueño para que los especialistas de sueño realicen un análisis de sueño en profundidad. Los métodos para diagnosticar narcolepsia y determinar su gravedad incluyen los siguientes:

  • Historia clínica de sueño. El médico te pedirá una historia clínica de sueño detallada. Una parte de la historia clínica incluye completar la escala de somnolencia de Epworth, que usa una serie de preguntas cortas para medir el grado de somnolencia. Por ejemplo, debes indicar en una escala numérica la probabilidad de que te duermas en determinadas situaciones, como al estar sentado después de almorzar.
  • Registros de sueño. Es posible que te pidan que lleves un registro detallado de tu patrón de sueño durante una o dos semanas para que el médico pueda comparar la manera en la cual tu patrón de sueño se relaciona con el estado de alerta.

    A menudo, además del registro de sueño, el médico te pedirá que uses un actígrafo. Este dispositivo tiene el aspecto y se siente como un reloj de pulsera. Mide los períodos de actividad y de descanso y proporciona una medida indirecta de cómo y cuándo duermes.

  • Polisomnografía. Esta prueba mide una variedad de señales durante el sueño mediante electrodos colocados en el cuero cabelludo. Para esta prueba, debes pasar la noche en un centro médico. Esta prueba mide la actividad eléctrica del cerebro (electroencefalograma) y del corazón (electrocardiograma) y el movimiento de los músculos (electromiografía) y de los ojos (electrooculograma). También monitorea la respiración.
  • Test de latencia múltiple del sueño. Este examen mide el tiempo que te toma dormirte durante el día. Te pedirán que tomes cuatro o cinco siestas, cada una con dos horas de diferencia. Los especialistas observarán tus patrones de sueño. Las personas que tienen narcolepsia se duermen con facilidad y entran al sueño de movimiento ocular rápido (REM) con rapidez.

Estas pruebas también pueden ayudar a los médicos a descartar otras causas posibles de tus signos y síntomas. Otros trastornos del sueño, como la privación de sueño crónica, el consumo de medicamentos sedantes y la apnea del sueño, pueden causar somnolencia excesiva durante el día.

Tratamiento

No hay una cura para la narcolepsia, pero los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlar los síntomas.

Medicamentos

Entre los medicamentos para tratar la narcolepsia se incluyen los siguientes:

  • Estimulantes. Los medicamentos que estimulan el sistema nervioso central son el principal tratamiento para ayudar a las personas que padecen narcolepsia a permanecer despiertas durante el día. Los médicos suelen probar primero el modafinilo (Provigil) o el armodafinilo (Nuvigil) para tratar la narcolepsia. El modafilino y el armodafinilo no son tan adictivos como otros estimulantes y no producen los altibajos que a menudo se asocian con los estimulantes más antiguos. Los efectos secundarios son poco frecuentes, pero pueden incluir dolores de cabeza, náuseas o ansiedad.

    Algunas personas necesitan tratamiento con metilfenidato (Aptensio XR, Concerta, Ritalin u otros) o diferentes anfetaminas. Estos medicamentos son muy efectivos, pero pueden ser adictivos. Pueden provocar efectos secundarios como nerviosismo o palpitaciones cardíacas.

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o inhibidores de la recaptación de serotonina y noradrenalina. Los médicos a menudo recetan estos medicamentos, que suprimen el sueño con movimientos oculares rápidos, para ayudar a aliviar los síntomas de la cataplexia, las alucinaciones hipnagógicas y la parálisis del sueño. Estos incluyen la fluoxetina (Prozac, Sarafem, Selfemra) y la venlafaxina (Effexor XR). Los efectos secundarios pueden incluir aumento de peso, insomnio y problemas digestivos.
  • Antidepresivos tricíclicos. Los antidepresivos más antiguos, como la protriptilina (Vivactil), la imipramina (Trofanil) y la clomipramina (Anafranil), son efectivos para tratar la cataplexia, pero muchas personas se quejan de los efectos secundarios, como la sequedad de boca y la sensación de desvanecimiento.
  • Oxibato de sodio (Xyrem). Este medicamento es muy efectivo para tratar la cataplexia. El oxibato de sodio ayuda a mejorar el sueño nocturno, que a menudo es deficiente en la narcolepsia. Si se toma en dosis altas, también puede ayudar a controlar la somnolencia diurna. Debe tomarse en dos dosis, una antes de irse a dormir y otra hasta cuatro horas después.

    El Xyrem puede tener efectos secundarios, como náuseas, enuresis nocturna y empeoramiento del sonambulismo. Tomar oxibato de sodio junto con otros medicamentos para dormir, analgésicos narcóticos o alcohol puede provocar dificultades para respirar, el coma y la muerte.

Si tienes otros problemas de salud, como presión arterial alta o diabetes, pregúntale al médico cómo pueden interactuar los medicamentos que tomas para otras enfermedades con aquellos que se toman para tratar la narcolepsia.

Algunos medicamentos de venta libre, como los medicamentos para la alergia y el resfrío, pueden provocar somnolencia. Si padeces narcolepsia, es posible que el médico te recomiende que evites tomar estos medicamentos.

Los tratamientos emergentes que se están investigando para tratar la narcolepsia incluyen medicamentos que actúan sobre el sistema químico de la histamina, el reemplazo de orexina, la terapia génica con orexina y la inmunoterapia, pero se necesita más investigación antes de que estén disponibles en el consultorio del médico.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estilo de vida y remedios caseros

Las modificaciones en el estilo de vida son importantes para controlar los síntomas de la narcolepsia. Estas medidas pueden resultarte beneficiosas:

  • Sigue una rutina. Duérmete y despiértate a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.
  • Duerme siestas. Programa siestas cortas en intervalos regulares durante el día. Las siestas de 20 minutos en horarios estratégicos del día pueden ser reparadoras y reducir la somnolencia por entre una y tres horas. Algunas personas pueden necesitar siestas más largas.
  • Evita la nicotina y el alcohol. El consumo de estas sustancias, en especial por la noche, puede empeorar los signos y síntomas.
  • Haz ejercicio en forma regular. El ejercicio moderado y regular como mínimo cuatro o cinco horas antes de la hora de acostarte puede ayudarte a sentirte más despierto durante el día y a dormir mejor por la noche.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Lidiar con la narcolepsia puede ser difícil. Realizar ajustes en los horarios puede ayudar. Considera los siguientes consejos:

  • Habla al respecto. Cuéntale a tu empleador o a tus profesores sobre tu enfermedad y trabaja con ellos para encontrar la forma de satisfacer tus necesidades. Esto puede incluir: tomar una siesta durante el día, dividir las tareas monótonas, grabar las reuniones o las clases, pararse durante las reuniones o las clases, y realizar caminatas a paso ligero en varios momentos del día.

    La Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades prohíbe la discriminación hacia trabajadores con narcolepsia y exige a los empleadores que provean adaptaciones adecuadas a los empleados calificados.

  • Sé prudente. Si debes conducir durante una distancia larga, trabaja junto con tu médico para establecer un cronograma de medicación que garantice la mayor probabilidad de poder permanecer desvelado durante el viaje. Detente para tomar siestas y realizar ejercicio cada vez que te sientas somnoliento. No conduzcas si tienes demasiado sueño.

Los grupos de apoyo y el asesoramiento psicológico pueden ayudarte a ti y a tus seres queridos a hacer frente a la narcolepsia. Pídele a tu médico que te ayude a localizar un grupo o un orientador psicológico calificado en tu área.

Preparación para la consulta

Probablemente, lo primero que harás será consultar con tu médico de cabecera o un profesional de la salud general. Sin embargo, en algunos casos cuando llamas para pedir una consulta, te pueden derivar a un especialista del sueño.

A continuación, te presentamos información que te ayudará a prepararte para la consulta.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe. A veces, es difícil recordar toda la información que recibes durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas para hacerle a tu médico te ayudará a aprovechar mejor el tiempo juntos. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante. Para la narcolepsia, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Necesito un estudio del sueño?
  • ¿Es probable que la enfermedad sea temporal o duradera?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo estas otras enfermedades. ¿Cómo puedo manejar mejor estas enfermedades en conjunto?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas cuando lo desees durante la consulta.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Con qué frecuencia te duermes durante el día?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que mejore tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?
  • ¿Existe algún miembro de tu familia que tenga síntomas similares?

Narcolepsia - atención en Mayo Clinic

March 16, 2019
References
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