Diagnóstico

El médico puede realizar un diagnóstico preliminar de narcolepsia según la somnolencia excesiva durante el día y la pérdida repentina de tono muscular (cataplexia). Después de un diagnóstico inicial, el médico puede derivarte a un especialista de sueño para otra evaluación.

Un diagnóstico formal requiere que pases una noche en un centro de sueño para que los especialistas de sueño realicen un análisis de sueño en profundidad. Los métodos para diagnosticar narcolepsia y determinar su gravedad incluyen los siguientes:

  • Historia clínica de sueño. El médico te pedirá una historia clínica de sueño detallada. Una parte de la historia clínica incluye completar la escala de somnolencia de Epworth, que usa una serie de preguntas cortas para medir el grado de somnolencia. Por ejemplo, debes indicar en una escala numérica la probabilidad de que te duermas en determinadas situaciones, como al estar sentado después de almorzar.
  • Registros de sueño. Es posible que te pidan que lleves un registro detallado de tu patrón de sueño durante una o dos semanas para que el médico pueda comparar la manera en la cual tu patrón de sueño se relaciona con el estado de alerta.

    A menudo, además del registro de sueño, el médico te pedirá que uses un actígrafo. Este dispositivo tiene el aspecto y se siente como un reloj de pulsera. Mide los períodos de actividad y de descanso y proporciona una medida indirecta de cómo y cuándo duermes.

  • Polisomnografía. Esta prueba mide una variedad de señales durante el sueño mediante electrodos colocados en el cuero cabelludo. Para esta prueba, debes pasar la noche en un centro médico. Esta prueba mide la actividad eléctrica del cerebro (electroencefalograma) y del corazón (electrocardiograma) y el movimiento de los músculos (electromiografía) y de los ojos (electrooculograma). También monitorea la respiración.
  • Test de latencia múltiple del sueño. Este examen mide el tiempo que te toma dormirte durante el día. Te pedirán que tomes cuatro o cinco siestas, cada una con dos horas de diferencia. Los especialistas observarán tus patrones de sueño. Las personas que tienen narcolepsia se duermen con facilidad y entran al sueño de movimiento ocular rápido (REM) con rapidez.

Estas pruebas también pueden ayudar a los médicos a descartar otras causas posibles de tus signos y síntomas. Otros trastornos del sueño, como la privación de sueño crónica, el consumo de medicamentos sedantes y la apnea del sueño, pueden causar somnolencia excesiva durante el día.

Tratamiento

No hay una cura para la narcolepsia, pero los medicamentos y los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlar los síntomas.

Medicamentos

Los medicamentos para la narcolepsia incluyen los siguientes:

  • Estimulantes. Los medicamentos que estimulan el sistema nervioso central constituyen el tratamiento principal para ayudar a las personas con narcolepsia a mantenerse despiertas durante el día. Los médicos suelen probar primero con modafinilo (Provigil) o armodafinilo (Nuvigil) para la narcolepsia. El modafinilo y el armodafinilo no son tan adictivos como los estimulantes más antiguos y no producen los altibajos que a menudo se asocian con ellos. Los efectos secundarios son poco frecuentes, pero pueden incluir dolor de cabeza, náuseas o ansiedad.

    Sunosi (solriamfetol) y pitolisant (Wakix) son estimulantes más nuevos que se utilizan para la narcolepsia, el dolor de cabeza y la ansiedad. El pitolisant también puede ser útil para la cataplejia.

    Algunas personas necesitan tratamiento con metilfenidato (Aptensio XR, Concerta, Ritalin, otros) o diversas anfetaminas. Si bien estos medicamentos son muy eficaces, pueden causar adicción. Pueden causar efectos secundarios como nerviosismo y palpitaciones cardíacas.

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina. Los médicos suelen recetar estos medicamentos, que suprimen el sueño MOR (movimientos oculares rápidos), para ayudar a aliviar los síntomas de cataplejia, alucinaciones hipnagógicas y parálisis del sueño. Incluyen fluoxetina (Prozac, Sarafem) y venlafaxina (Effexor XR). Los efectos secundarios pueden incluir aumento de peso, insomnio y problemas digestivos.
  • Antidepresivos tricíclicos. Estos antidepresivos más antiguos, como la protriptilina (Vivactil), la imipramina (Tofranil) y la clomipramina (Anafranil), son eficaces para la cataplejia, pero muchas personas se quejan de efectos secundarios, como sequedad en la boca y aturdimiento.
  • Oxibato de sodio (Xyrem). Este medicamento es muy eficaz para la cataplejia. El oxibato de sodio ayuda a mejorar el sueño nocturno, que a menudo es malo en la narcolepsia. En dosis altas, también puede ayudar a controlar la somnolencia diurna. Debe tomarse en dos dosis, una al acostarse y otra hasta cuatro horas después.

    Xyrem puede tener efectos secundarios, como náuseas, mojar la cama y empeoramiento del sonambulismo. La administración de oxibato de sodio junto con otros medicamentos para dormir, analgésicos narcóticos o alcohol puede provocar dificultad para respirar, coma y muerte.

Si tienes otros problemas de salud, como hipertensión arterial o diabetes, pregúntale a tu médico cómo pueden interactuar los medicamentos que tomas para las otras afecciones con los que tomas para la narcolepsia.

Ciertos medicamentos de venta libre, como los medicamentos para la alergia y el resfriado, pueden causar somnolencia. Si tienes narcolepsia, el médico probablemente te recomendará que evites tomarlos.

Los tratamientos emergentes actualmente en investigación para la narcolepsia incluyen medicamentos que actúan sobre el sistema químico de la histamina, reemplazo de la hipocretina, terapia génica de la hipocretina e inmunoterapia, pero se necesitan más investigaciones antes de que el médico pueda ofrecerlos en su consultorio.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Las modificaciones en el estilo de vida son importantes para controlar los síntomas de la narcolepsia. Estas medidas pueden resultarte beneficiosas:

  • Sigue una rutina. Duérmete y despiértate a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.
  • Duerme siestas. Programa siestas cortas en intervalos regulares durante el día. Las siestas de 20 minutos en horarios estratégicos del día pueden ser reparadoras y reducir la somnolencia por entre una y tres horas. Algunas personas pueden necesitar siestas más largas.
  • Evita la nicotina y el alcohol. El consumo de estas sustancias, en especial por la noche, puede empeorar los signos y síntomas.
  • Haz ejercicio en forma regular. El ejercicio moderado y regular como mínimo cuatro o cinco horas antes de la hora de acostarte puede ayudarte a sentirte más despierto durante el día y a dormir mejor por la noche.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Lidiar con la narcolepsia puede ser difícil. Realizar ajustes en los horarios puede ayudar. Considera los siguientes consejos:

  • Habla al respecto. Cuéntale a tu empleador o a tus profesores sobre tu enfermedad y trabaja con ellos para encontrar la forma de satisfacer tus necesidades. Esto puede incluir: tomar una siesta durante el día, dividir las tareas monótonas, grabar las reuniones o las clases, pararse durante las reuniones o las clases, y realizar caminatas a paso ligero en varios momentos del día.

    La Ley sobre Estadounidenses con Discapacidades prohíbe la discriminación hacia trabajadores con narcolepsia y exige a los empleadores que provean adaptaciones adecuadas a los empleados calificados.

  • Sé prudente. Si debes conducir durante una distancia larga, trabaja junto con tu médico para establecer un cronograma de medicación que garantice la mayor probabilidad de poder permanecer desvelado durante el viaje. Detente para tomar siestas y realizar ejercicio cada vez que te sientas somnoliento. No conduzcas si tienes demasiado sueño.

Los grupos de apoyo y el asesoramiento psicológico pueden ayudarte a ti y a tus seres queridos a hacer frente a la narcolepsia. Pídele a tu médico que te ayude a localizar un grupo o un orientador psicológico calificado en tu área.

Preparación para la consulta

Es probable que primero consultes al médico de cabecera. Sin embargo, en algunos casos, cuando llamas para pedir una cita médica, es posible que te deriven a un especialista del sueño.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomes.
  • Pídele a un familiar o amigo que te acompañe. A veces, es difícil recordar toda la información que recibes durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas para hacerle a tu médico te ayudará a aprovechar mejor el tiempo juntos. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante. Para la narcolepsia, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Necesito un estudio del sueño?
  • ¿Es probable que la enfermedad sea temporal o duradera?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo estas otras enfermedades. ¿Cómo puedo manejar mejor estas enfermedades en conjunto?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas cuando lo desees durante la consulta.

Qué esperar de tu médico

Es probable que tu médico te haga varias preguntas, incluidas las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Tus síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Con qué frecuencia te duermes durante el día?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Hay algo que mejore tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?
  • ¿Existe algún miembro de tu familia que tenga síntomas similares?

Narcolepsia - atención en Mayo Clinic

Nov. 06, 2020
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