Tratamientos y medicinas

Escrito por personal de Mayo Clinic

No hay cura para la narcolepsia, pero los medicamentos y las modificaciones al estilo de vida pueden ayudar a manejar los síntomas.

Medicamentos

Entre los medicamentos para la narcolepsia existen:

  • Estimulantes. Los medicamentos que estimulan al sistema nervioso central son el tratamiento principal para ayudar a que las personas con narcolepsia se mantengan despiertas durante el día. A menudo los médicos prueban primero el modafinilo (Provigil) o armodafinilo (Nuvigil) para la narcolepsia ya que no causa adicción como los estimulantes antiguos y no produce altibajos regularmente asociados con los antiguos estimulantes. Los efectos secundarios del modafinilo son poco comunes, pero pueden incluir dolor de cabeza, náuseas o boca seca.

    Algunas personas necesitan tratamiento con metilfenidato (Aptensio XR, Concerta, Ritalin) o diferentes anfetaminas. Estos medicamentos son muy eficaces, pero a veces ocasionan efectos secundarios como nerviosismo y palpitaciones del corazón, y pueden generar adicción.

  • Inhibidores selectivos de recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN). A menudo los médicos prescriben estos medicamentos, que suprimen el sueño MOR, para ayudar a aliviar los síntomas de cataplejia, alucinaciones hipnagógicas y parálisis del sueño. Estos incluyen fluoxetina (Prozac, Sarafem, Selfemra) y venlafaxina (Effexor XR). Los efectos secundarios incluyen aumento de peso, disfunción sexual y problemas digestivos.
  • Antidepresivos tricíclicos. Estos antidepresivos antiguos, como protriptilina (Vivactil), imipramina (Tofranil) y clomipramina (Anafranil), son eficaces para la cataplejia, pero mucha gente se queja de los efectos secundarios como boca seca y vértigo.
  • Oxibato de sodio (Xyrem). Este medicamento es altamente eficaz para la cataplejia. El oxibato de sodio ayuda a mejorar el sueño nocturno, que con frecuencia es poco si tienes narcolepsia. En altas dosis también puede ayudar a controlar la somnolencia durante el día. Debe tomarse en dos dosis, una a la hora de dormir y una hasta cuatro horas después.

    El xyrem puede tener efectos secundarios como náuseas, incontinencia nocturna y empeorar el sonambulismo. Tomar oxibato de sodio junto con otros medicamentos para dormir, los analgésicos narcóticos o el alcohol pueden provocar dificultad para respirar, un coma y la muerte.

Si tienes otros problemas de salud como presión arterial alta o diabetes, pregunta a tu médico cómo pueden interactuar los medicamentos que tomas para tus otros trastornos con los que usas para la narcolepsia.

Ciertos medicamentos sin receta como los que se toman para la alergia y el resfriado pueden ocasionar somnolencia. Si padeces narcolepsia, tu médico probablemente te recomendará que evites tomar estos medicamentos.

Entre los tratamientos emergentes para la narcolepsia que se están investigando existen el reemplazo de hipocretina, la terapia del gen de la hipocretina e inmunoterapia, pero es necesario investigar más antes de que cualquiera pueda estar disponible en la práctica clínica.

Sept. 01, 2015