Análisis y diagnósticos

Escrito por personal de Mayo Clinic

Tu médico puede hacer un diagnóstico preliminar de narcolepsia basándose en la somnolencia excesiva que experimentas durante el día y en la pérdida repentina del tono muscular (cataplejía). Después del primer diagnóstico, el médico puede derivarte a un especialista del sueño para más evaluaciones.

El diagnóstico oficial puede requerir que pases una noche en un centro del sueño, donde los especialistas realizarán un análisis exhaustivo de cómo duermes. Entre los métodos para diagnosticar narcolepsia y determinar su gravedad pueden mencionarse:

  • Antecedentes del sueño. El médico te pedirá los detalles completos de tus antecedentes del sueño. Parte de los antecedentes consiste en completar la escala de somnolencia de Epworth, compuesta por una serie de preguntas cortas para medir el grado de somnolencia. Por ejemplo, debes indicar en una escala numerada cuán probable es que te quedes dormido en determinadas situaciones, como al sentarte después de almorzar.
  • Registros de sueño. Probablemente te pidan que mantengas un diario detallado de tu patrón de sueño durante una o dos semanas, para que tu médico pueda comparar cómo se relacionan el patrón de sueño y el estado de alerta.

    A menudo, además de este registro del sueño, el médico te pedirá que uses un actígrafo. Este dispositivo tiene el aspecto de un reloj pulsera. Mide períodos de actividad y descanso, y proporciona una medida indirecta de cómo y cuándo duermes.

  • Polisomnografía. En esta prueba se usan electrodos colocados en el cuero cabelludo para medir diversas señales durante el sueño. Para esta prueba, debes pasar una noche en un centro médico. Esta prueba mide la actividad eléctrica del cerebro (electroencefalograma) y del corazón (electrocardiograma), y el movimiento de los músculos (electromiograma) y de los ojos (electrooculograma). También controla la respiración.
  • Prueba de latencia múltiple del sueño. Este examen mide cuánto tiempo tardas en quedarte dormido durante el día. Te pedirán que te tomes cuatro o cinco siestas, con dos horas de separación entre una y otra. Los especialistas observarán tus patrones de sueño. Las personas que tienen narcolepsia se quedan dormidas fácilmente y entran en el sueño desincronizado rápidamente.

Estas pruebas también ayudan a los médicos a descartar otras causas posibles de los signos y síntomas. Otros trastornos del sueño, como la apnea del sueño, pueden causar somnolencia excesiva durante el día.

Sept. 01, 2015