Descripción general

La mononucleosis infecciosa (mono) con frecuencia se denomina «la enfermedad del beso». Debido a que el virus que causa la mononucleosis se transmite a través de la saliva, puedes contraerlo al besar a alguien, aunque también cuando quedas expuesto a alguien que tose o estornuda, o al compartir un vaso o utensilio con alguien que tiene mononucleosis. Sin embargo, la mononucleosis no es tan contagiosa como otras infecciones, como el resfriado.

Si eres adolescente o adulto joven, es más probable que te contagies la mononucleosis con todos los signos y síntomas. Por lo general, los niños pequeños tienen pocos síntomas, y la infección suele pasar desapercibida.

Si tienes mononucleosis, es importante que tengas cuidado con ciertas complicaciones, como el agrandamiento del bazo. El descanso y el consumo de líquidos son fundamentales para la recuperación.

Síntomas

Los signos y síntomas de la mononucleosis comprenden:

  • Fatiga
  • Dolor de garganta, tal vez, una amigdalitis estreptocócica que no mejora con antibióticos
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello y las axilas
  • Amígdalas inflamadas
  • Dolor de cabeza
  • Erupción cutánea
  • Bazo inflamado, débil

El virus tiene un período de incubación de entre cuatro y seis semanas, aunque puede ser más breve en el caso de niños pequeños. Los signos y síntomas como la fiebre y el dolor de garganta, en general, disminuyen después de unas semanas, pero la fatiga y la inflamación de los ganglios linfáticos y del bazo pueden durar algunas semanas más.

Cuándo consultar al médico

Si sufriste los síntomas anteriores, es posible que tengas mononucleosis.

Si el descanso y una dieta saludable no alivian los síntomas en una o dos semanas, o si estos vuelven a aparecer, consulta con tu médico.

Causas

La causa más frecuente de mononucleosis es el virus de Epstein-Barr, aunque otros virus también pueden provocar esta enfermedad.

La mononucleosis no suele ser muy grave. La mayoría de los adultos estuvieron expuestos al virus de Epstein-Barr y crearon anticuerpos. Son inmunes y no tendrán mononucleosis nuevamente.

Complicaciones

Las complicaciones de la mononucleosis pueden ser más graves que la enfermedad en sí.

Aumento del tamaño del bazo

La mononucleosis puede producir aumento del tamaño del bazo. En los casos extremos, el bazo puede romperse y producir un dolor agudo y repentino en el costado izquierdo de la parte superior del abdomen. Si sientes un dolor así, busca atención médica de inmediato, ya que es posible que necesites cirugía.

Problemas hepáticos

También pueden producirse problemas hepáticos, como los siguientes:

  • Hepatitis. Puedes tener inflamación del hígado (hepatitis).
  • Ictericia. En ocasiones, también puede aparecer un color amarillento en la piel y la parte blanca de los ojos (ictericia).

Complicaciones menos frecuentes

Además, la mononucleosis puede derivar en las siguientes complicaciones menos frecuentes:

  • Anemia: reducción de los glóbulos rojos y de la hemoglobina, que es una proteína de los glóbulos rojos rica en hierro
  • Trombocitopenia: recuento bajo de plaquetas, que son las células sanguíneas que participan en la coagulación
  • Problemas del corazón: inflamación del músculo cardíaco (miocarditis)
  • Complicaciones del sistema nervioso: meningitis, encefalitis y síndrome de Guillain-Barré
  • Amígdalas inflamadas: pueden bloquear la respiración

El virus de Epstein-Barr puede producir una enfermedad mucho más grave en personas con el sistema inmunitario afectado, como las que tienen VIH/sida o las que toman medicamentos que inhiben la inmunidad después de un trasplante de órganos.

Prevención

La mononucleosis se propaga mediante la saliva. Si estás infectado, puedes ayudar a prevenir el contagio del virus si evitas dar besos y no compartes alimentos, platos, vasos y utensilios con otras personas hasta que hayan pasado varios días desde que la fiebre haya bajado o más tiempo, si fuera posible.

El virus de Epstein-Barr puede persistir en la saliva por meses después de la infección. No existen vacunas para prevenir la mononucleosis.

Aug. 23, 2017
References
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