Análisis y diagnósticos

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si tienes signos y síntomas que puedan indicar mesotelioma, el médico hará una exploración física para comprobar si hay bultos u otros signos inusuales.

El médico puede solicitar exploraciones por imágenes, como una radiografía del tórax y una tomografía computarizada (TC) del tórax o el abdomen, para detectar anomalías.

Según los resultados, es posible que tengas que hacerte más análisis para determinar si la causa de los signos y síntomas es el mesotelioma u otra enfermedad.

Biopsia

La biopsia, un procedimiento en el que se quita una pequeña porción de tejido para examinar en el laboratorio, es la única manera de determinar si tienes mesotelioma. Según qué zona del cuerpo se ve afectada, el médico elige el procedimiento de biopsia adecuado para ti.

Algunas de las opciones son:

  • Aspiración con aguja fina. El médico extrae líquido o un trozo de tejido con una pequeña aguja que se inserta en el pecho o el abdomen.
  • Toracoscopia. La toracoscopia permite al cirujano ver dentro del pecho. En este procedimiento, el cirujano hace una o más incisiones pequeñas entre las costillas. Luego, se inserta un tubo con una videocámara muy pequeña en la cavidad torácica; este procedimiento se conoce a veces como «cirugía videotoracoscópica». Unos instrumentos quirúrgicos especiales permiten que el cirujano recorte trozos pequeños de tejido para que los analicen.
  • Laparoscopia. La laparoscopia permite al cirujano ver dentro del abdomen. A través de una o más incisiones pequeñas en el abdomen, el cirujano inserta una cámara muy pequeña e instrumentos quirúrgicos especiales a fin de obtener un pequeño trozo de tejido para su análisis.
  • Toracotomía. La toracotomía es una cirugía en la que se abre el pecho entre las costillas para permitir que el cirujano compruebe si hay señales de enfermedad. Se puede extraer una muestra de tejido para analizarla.
  • Laparotomía. La laparotomía es una cirugía en la que se abre el abdomen para permitir que el cirujano compruebe si hay señales de enfermedad. Se puede extraer una muestra de tejido para analizarla.

La muestra de tejido se analiza con un microscopio para ver si el tejido anormal es mesotelioma y qué tipos de células están afectadas. El tipo de mesotelioma que tengas determina el plan de tratamiento.

Estadificación

Una vez que se diagnostica el mesotelioma, el médico solicita otras pruebas para determinar el grado o estadio del cáncer. Las pruebas de diagnóstico por imágenes que permiten determinar el estadio del cáncer comprenden:

  • Tomografías computarizadas del tórax y el abdomen
  • Imágenes por resonancia magnética (RM)
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP)

El médico determina qué pruebas son más adecuadas para ti. No todas las personas necesitan todas las pruebas.

Una vez que se determina el grado del mesotelioma pleural, se asigna un estadio.

  • El mesotelioma en estadio I se considera cáncer localizado, lo que significa que se limita a una porción del recubrimiento del tórax.
  • El mesotelioma en estadio II puede haberse extendido más allá del recubrimiento del tórax: al diafragma o a un pulmón.
  • El mesotelioma en estadio III puede haberse extendido a otras estructuras dentro del tórax y puede afectar a los ganglios linfáticos cercanos.
  • El mesotelioma en estadio IV es un cáncer avanzado que se ha extendido más ampliamente en el tórax. El estadio IV también puede indicar que el mesotelioma se ha extendido a zonas alejadas del cuerpo, como el cerebro, el hígado y los ganglios linfáticos, además de a otras partes del tórax.

No hay descripciones de los estadios de otros tipos de mesotelioma porque estos tipos son poco frecuentes y no han sido muy investigados.

Oct. 23, 2015