Diagnóstico

Tu médico de cabecera o pediatra puede diagnosticar la meningitis basándose en los antecedentes médicos, una exploración física y determinadas pruebas de diagnóstico. Durante evaluación, tu médico podría controlar signos de infección alrededor de la cabeza, las orejas, la garganta y la piel a lo largo de la columna vertebral.

Tú o tu hijo podrían tener que someterse a las siguientes pruebas de diagnóstico:

  • Hemocultivos Se coloca una muestra de sangre en un plato especial para ver si se desarrollan microorganismos, particularmente bacterias. También se puede colocar una muestra en un portaobjetos y teñirla (tinción de Gram) y luego estudiarla con un microscopio para ver si hay bacterias presentes.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes La tomografía computarizada o las imágenes por resonancia magnética de la cabeza pueden mostrar si hay hinchazón o inflamación. Las radiografías o las tomografías computarizadas de tórax o de los senos paranasales también pueden mostrar si hay una infección asociada con la meningitis.
  • Punción lumbar Para tener un diagnóstico definitivo de meningitis, necesitarás una punción lumbar para recolectar líquido cefalorraquídeo. En las personas con meningitis, el líquido cefalorraquídeo, a menudo, muestra un nivel bajo de azúcar (glucosa) junto con un aumento del recuento de glóbulos blancos y un aumento de las proteínas.

    El análisis del líquido cefalorraquídeo también puede ayudar a tu médico a identificar qué bacteria causó la meningitis. Si el médico sospecha de una meningitis viral, puede solicitar una prueba basada en el ADN conocida como amplificación por reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés) o una prueba para saber si hay anticuerpos contra ciertos virus para determinar la causa específica y el tratamiento adecuado.

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de meningitis que tengan tú o tu hijo.

Meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana aguda debe tratarse de inmediato con antibióticos intravenosos y, a veces, con corticoesteroides. Esto ayuda a garantizar la recuperación y reducir el riesgo de complicaciones, como la inflamación del cerebro y las convulsiones.

El antibiótico o combinación de antibióticos depende del tipo de bacteria que cause la infección. El médico puede recomendar un antibiótico de amplio espectro hasta que pueda determinar la causa exacta de la meningitis.

Es posible que el médico drene los senos o mastoides infectados, los huesos detrás del oído externo que se conectan al oído medio.

Meningitis viral

Los antibióticos no pueden curar la meningitis viral y la mayoría de los casos mejoran por sí solos en varias semanas. El tratamiento de los casos leves de meningitis viral suele consistir en:

  • Reposo en cama
  • Abundante líquido
  • Analgésicos de venta libre para reducir la fiebre y aliviar el dolor generalizado

El médico puede recetar corticoesteroides para reducir la inflamación del cerebro y un medicamento anticonvulsivo para controlar las convulsiones. Si un virus causó la meningitis, se dispone de un medicamento antiviral.

Otros tipos de meningitis

Si se desconoce la causa de la meningitis, el médico puede comenzar un tratamiento con antivirales y antibióticos mientras se determina la causa.

El tratamiento de la meningitis crónica depende de la causa subyacente. Los medicamentos antimicóticos tratan la meningitis micótica, y una combinación de antibióticos específicos puede tratar la meningitis tuberculosa. Sin embargo, estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves, por lo que puede diferirse el tratamiento hasta que un laboratorio confirme que la causa es micótica.

La meningitis no infecciosa debido a una reacción alérgica o una enfermedad autoinmunitaria puede tratarse con corticosteroides. En algunos casos, puede no requerir tratamiento porque la enfermedad se resuelve por sí sola. La meningitis relacionada con el cáncer requiere tratamiento para el cáncer específico.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Preparación para la consulta

La meningitis puede poner en riesgo la vida, según cuál sea la causa. Si estuviste expuesto a meningitis bacteriana y tienes síntomas, recurre a una sala de urgencias y avísale al personal médico que puedes tener meningitis.

Si no estás seguro de lo que tienes y llamas a tu médico para programar una cita, aquí te mostramos cómo prepararte para la visita.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa o posterior a la cita. Pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como por ejemplo, restringir tu dieta. Pregunta también si podrías tener que permanecer en el consultorio del médico en observación después de las pruebas.
  • Anota los síntomas que tienes, entre ellos los cambios de estado de ánimo, de pensamiento o de conducta. Anota cuándo manifestaste cada síntoma y si tuviste síntomas de resfriado o similares a los de la gripe.
  • Anota tu información personal más importante, por ejemplo, mudanzas, vacaciones o interacciones recientes con animales. Si eres estudiante universitario, es probable que el médico te haga preguntas sobre algún signo o síntoma similar en tus compañeros de habitación o de vivienda. El médico también deseará conocer tus antecedentes de vacunación.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La meningitis puede ser una emergencia médica. Lleva a alguna persona que pueda ayudarte a recordar toda la información que proporcione el médico y que pueda quedarse contigo si fuese necesario.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Para la meningitis, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • ¿Estoy en riesgo de tener complicaciones a largo plazo?
  • Si mi enfermedad no puede tratarse con antibióticos, ¿qué puedo hacer para que mi cuerpo se recupere?
  • ¿Puedo contagiar a otras personas? ¿Es necesario que me aísle?
  • ¿Cuál es el riesgo para mi familia? ¿Deben tomar medicamentos preventivos?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento de venta con prescripción que me recomienda?
  • ¿Hay alguna información impresa que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas? ¿Parecen empeorar?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Has estado expuesto a alguien con meningitis?
  • ¿Hay alguien en tu familia que sufra síntomas similares?
  • ¿Cuáles son tus antecedentes de vacunas?
  • ¿Tomas medicamentos inmunosupresores?
  • ¿Tienes otros problemas de salud, que incluyan alergias a algún medicamento?

Qué puedes hacer mientras tanto

Cuando llames al consultorio del médico para solicitar una consulta, describe el tipo y la gravedad de los síntomas. Si tu médico dice que no es necesario que te presentes de inmediato, descansa tanto como sea posible mientras esperas la consulta.

Bebe mucho líquido y toma paracetamol (Tylenol y otros) para reducir la fiebre y los dolores corporales. Evita también cualquier medicamento que te haga estar menos alerta. No vayas al trabajo ni a la escuela.

Oct. 01, 2020
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