Diagnóstico

El médico familiar o el pediatra pueden diagnosticar la meningitis en función de la historia clínica, un examen físico y algunos análisis de diagnóstico. Durante el análisis, el médico suele buscar signos de infección alrededor de la cabeza, los oídos, la garganta y la piel que está sobre la columna vertebral.

Es posible que tú o tu hijo se sometan a los siguientes análisis de diagnóstico:

  • Hemocultivos. Se colocan muestras de sangre en un platillo especial para ver si se desarrollan microorganismos, en especial, bacterias. También se puede colocar una muestra en un vidrio y teñirla (tinción de Gram), para luego estudiarla bajo el microscopio.
  • Diagnóstico por imágenes. Las exploraciones por tomografía computarizada o el diagnóstico por imágenes con resonancia magnética de la cabeza pueden mostrar la inflamación. Las radiografías o las exploraciones por tomografía computada del pecho o los senos nasales también pueden mostrar la infección en otras áreas que se relacionan con la meningitis.
  • Punción espinal (Punción lumbar). Si se desea alcanzar un diagnóstico definitivo de meningitis, es necesario hacer una punción lumbar para extraer el líquido cefalorraquídeo (CSF). En aquellas personas que tienen meningitis, el CSF presenta un nivel bajo de azúcar (glucosa) con un aumento de los glóbulos blancos y de la proteína.

    El análisis del CSF también puede ayudar al médico a identificar la bacteria que causó la meningitis. Si el médico sospecha que existe una meningitis viral, es posible que pida un análisis de ADN conocido como amplificación de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o un análisis para detectar anticuerpos contra ciertos virus para así determinar la causa específica y el tratamiento adecuado.

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de meningitis que tengas tú o tu hijo.

Meningitis bacteriana

La meningitis bacteriana aguda debe tratarse de inmediato con antibióticos intravenosos y, a veces, con corticoesteroides. Esto ayuda a garantizar la recuperación y reducir el riesgo de complicaciones, como la inflamación del cerebro y las convulsiones.

El antibiótico o combinación de antibióticos depende del tipo de bacteria que cause la infección. El médico puede recomendar un antibiótico de amplio espectro hasta que pueda determinar la causa exacta de la meningitis.

Es posible que el médico drene los senos o mastoides infectados, los huesos detrás del oído externo que se conectan al oído medio.

Meningitis viral

Los antibióticos no pueden curar la meningitis viral y la mayoría de los casos mejoran por sí solos en varias semanas. El tratamiento de los casos leves de meningitis viral suele consistir en:

  • Reposo en cama
  • Abundante líquido
  • Analgésicos de venta libre para reducir la fiebre y aliviar el dolor generalizado

El médico puede recetar corticoesteroides para reducir la inflamación del cerebro y un medicamento anticonvulsivo para controlar las convulsiones. Si un virus causó la meningitis, se dispone de un medicamento antiviral.

Otros tipos de meningitis

Si la causa de la meningitis no se puede determinar con precisión, el médico puede comenzar el tratamiento antiviral y antibiótico mientras se determina la causa.

El tratamiento para la meningitis crónica depende de la causa de base. Los medicamentos antifúngicos sirven para tratar la meningitis micótica, y una combinación de antibióticos específicos puede tratar la meningitis tuberculosa. Sin embargo, estos medicamentos pueden tener efectos secundarios graves, por lo que el tratamiento puede postergarse hasta que un laboratorio confirme que la causa es micótica.

La meningitis no infecciosa debida a una reacción alérgica o a una enfermedad autoinmune puede tratarse con corticosteroides. En algunos casos, es posible que no se necesite ningún tratamiento porque la enfermedad puede resolverse por sí sola. La meningitis asociada al cáncer requiere un tratamiento para el cáncer en cuestión.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

La meningitis puede poner en riesgo la vida; según la causa. Si estuviste expuesto a meningitis bacteriana y tienes síntomas, recurre a una sala de urgencias y avísale al personal médico que puedes tener meningitis.

Si no sabes con seguridad qué es lo que tienes, llama al médico para pedir una consulta. A continuación, se describe cómo debes prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa o posterior a la consulta. Pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como, por ejemplo, restringir tu dieta. Pregunta también si podría ser necesario que permanezcas en el consultorio del médico para observación después de los análisis.
  • Anota los síntomas que tienes, entre ellos los cambios en el estado de ánimo, pensamiento o comportamiento. Anota cuándo manifestaste cada síntoma y si tuviste síntomas de resfrío o similares a la gripe.
  • Anota tu información personal más importante, por ejemplo, mudanzas, vacaciones o interacciones con animales recientes. Si eres estudiante universitario, es probable que el médico te haga preguntas sobre algún signo o síntoma similar en tus compañeros de habitación o de vivienda. El médico también deseará saber sobre tus antecedentes de vacunación.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La meningitis puede ser una urgencia médica. Lleva a alguna persona que pueda ayudarte a recordar toda la información que proporcione el médico y que pueda quedarse contigo si fuese necesario.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Para la meningitis, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Qué tratamiento recomiendas?
  • ¿Estoy en riesgo de tener complicaciones a largo plazo?
  • Si mi enfermedad no puede tratarse con antibióticos, ¿qué puedo hacer para que mi cuerpo se recupere?
  • ¿Puedo contagiar a otras personas? ¿Es necesario que me aísle?
  • ¿Cuál es el riesgo para mi familia? ¿Deben tomar medicamentos preventivos?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento de venta con receta que me recomiendas?
  • ¿Hay alguna información impresa que me pueda llevar? ¿Qué sitios web recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas? ¿Parecen empeorar?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Has estado expuesto a alguien con meningitis?
  • ¿Hay alguien en tu familia que sufra síntomas similares?
  • ¿Cuáles son tus antecedentes de vacunas?
  • ¿Tomas medicamentos inmunosupresores?
  • ¿Tienes otros problemas de salud, que incluyan alergias a algún medicamento?

Qué puedes hacer mientras tanto

Cuando llames al consultorio del médico para solicitar una consulta, describe el tipo y la gravedad de los síntomas. Si tu médico dice que no es necesario que te presentes de inmediato, descansa tanto como sea posible mientras esperas la consulta.

Bebe mucho líquido y toma paracetamol (Tylenol y otros) para reducir la fiebre y los dolores corporales. Evita también cualquier medicamento que te haga estar menos alerta. No vayas al trabajo ni a la escuela.

Jan. 08, 2019
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