Diagnóstico

La infertilidad de muchas parejas se debe a más de una causa, por lo que es probable que ambos tengan que consultar a un médico. Puede que tengan que realizarse varios exámenes para determinar la causa de la infertilidad. En algunos casos, nunca se identifica la causa.

Las pruebas de infertilidad pueden ser caras y tal vez el seguro no las cubra: averigua con antelación qué cubre tu plan médico.

El diagnóstico de problemas de infertilidad masculina generalmente consiste en:

  • Exploración física general y antecedentes médicos. Comprende un examen de los genitales y hacer preguntas sobre trastornos hereditarios, problemas de salud crónicos, enfermedades, lesiones o cirugías que podrían afectar la fecundidad. Puede que el médico también te pregunte sobre tus hábitos sexuales y tu desarrollo sexual durante la pubertad.
  • Análisis del semen. Las muestras de semen se pueden obtener de dos formas diferentes. Puedes suministrar una muestra de semen obtenida al masturbarte y eyacular en un recipiente especial en el consultorio del médico. Debido a creencias religiosas o culturales, algunos hombres prefieren un método alternativo de recolección de semen. En tales casos, el semen se puede recolectar usando un condón especial durante el coito.

Luego, se envía el semen a un laboratorio para contar la cantidad de espermatozoides presentes y para buscar alguna anomalía en la forma (morfología) y el movimiento (motilidad) de los espermatozoides. El laboratorio también analizará el semen para ver si presenta signos de problemas, como infecciones.

A menudo, el conteo de espermatozoides varía significativamente de un espécimen al siguiente. En la mayoría de los casos se realizan varios análisis de semen dentro de un período para asegurar resultados precisos. Si los resultados del análisis de espermatozoides son normales, es probable que el médico recomiende que tu pareja se realice pruebas exhaustivas antes de realizar cualquier otra prueba de infertilidad masculina.

El médico puede recomendarte que realices pruebas adicionales para identificar la causa de la infertilidad. Estos pueden incluir lo siguiente:

  • Ecografía escrotal. Este examen usa ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes del interior del cuerpo. Mediante una ecografía escrotal, el médico puede ver si tienes varicocele u otros problemas en los testículos y en las estructuras de apoyo.
  • Ecografía transrectal. Se inserta una varilla pequeña lubricada en el recto. Esto le permite al médico revisar la próstata y ver si hay obstrucciones de los canales que transportan el semen.
  • Análisis de hormonas. Las hormonas producidas por la glándula pituitaria, el hipotálamo y los testículos desempeñan una función clave en el desarrollo sexual y en la producción de esperma. Las anomalías en otros sistemas hormonales o de órganos también pueden contribuir a causar la infertilidad. Un análisis de sangre mide el nivel de testosterona y otras hormonas.
  • Análisis de orina después de la eyaculación. El semen en la orina puede indicar que el esperma se libera en la vejiga en vez de salir del pene durante la eyaculación (eyaculación retrógrada).
  • Pruebas genéticas. Una concentración de espermatozoides muy baja se puede deber a una causa genética. Un análisis de sangre puede revelar si hay cambios sutiles en el cromosoma Y (signos de una anomalía genética). Los análisis genéticos pueden solicitarse para diagnosticar diversos síndromes congénitos o heredados.
  • Biopsia testicular. Este examen consiste en tomar muestras de un testículo con una aguja. Si los resultados de la biopsia testicular muestran que la producción de esperma es normal, es probable que tu problema se deba a una obstrucción u otro problema relacionado con el transporte de semen.
  • Análisis especializados de la función seminal. Se puede recurrir a diversos análisis para analizar la capacidad de supervivencia de los espermatozoides después de la eyaculación, la capacidad de penetrar un óvulo y si presentan algún problema para unirse al óvulo. Estos análisis no se utilizan con frecuencia y por lo general no cambian significativamente las recomendaciones para el tratamiento.

Tratamiento

Generalmente, no se puede identificar la causa exacta de la infertilidad. Incluso si la causa exacta no está clara, el médico podría recomendarte tratamientos o procedimientos que puedan dar lugar a la concepción.

En casos de infertilidad, también se recomienda que la pareja femenina se realice un control. Es posible que se recomienden tratamientos específicos para tu pareja. O puedes descubrir que proceder con técnicas de reproducción asistida es apropiado en tu situación.

Los tratamientos para la infertilidad masculina comprenden:

  • Cirugía. Por ejemplo, con cirugía, a menudo es posible corregir el varicocele o reparar una obstrucción de los conductos deferentes. Las vasectomías anteriores pueden revertirse. En los casos en los que no hay esperma presente en la eyaculación, en general, los espermatozoides pueden recuperarse directamente de los testículos o del epidídimo con técnicas de recuperación de espermatozoides.
  • Tratamiento de infecciones. Un tratamiento con antibióticos podría curar una infección del aparato reproductor, pero no siempre restablece la fertilidad.
  • Tratamientos para los problemas en las relaciones sexuales. Los medicamentos o el asesoramiento pueden ayudar a mejorar la fertilidad en el caso de trastornos como la disfunción eréctil o la eyaculación precoz.
  • Tratamientos y medicamentos hormonales. El médico podría recomendar un reemplazo o medicamentos hormonales en los casos de infertilidad causados por niveles altos o bajos de determinadas hormonas o problemas con la forma en la que el cuerpo las utiliza.
  • Técnicas de reproducción asistida. Los tratamientos de técnicas de reproducción asistida consisten en obtener esperma a través de la eyaculación normal, de la extracción quirúrgica o de donantes individuales, según tu caso específico y tus preferencias. Luego, los espermatozoides se insertan en el aparato genital femenino o se utilizan para realizar una fertilización in vitro o una inyección intracitoplasmática de espermatozoides.

Cuando el tratamiento no funciona

En casos poco frecuentes, los problemas de fertilidad masculinos no pueden tratarse, y es imposible que un hombre sea el padre de un niño. El médico podría sugerir que tú y tu pareja consideren utilizar el esperma de un donante o adoptar un niño.

Estilo de vida y remedios caseros

Hay algunas medidas que puedes tomar en casa para aumentar las probabilidades de lograr el embarazo:

  • Aumenta la frecuencia de la actividad sexual. Tener relaciones sexuales todos los días o día por medio, si empiezas al menos cinco días antes de la ovulación, aumenta las probabilidades de que tu pareja quede embarazada.
  • Ten relaciones sexuales cuando la fecundación sea posible. Es más probable que una mujer quede embarazada durante la ovulación, que se produce en la mitad del ciclo menstrual, entre los períodos menstruales. Esto asegurará que los espermatozoides, que pueden vivir varios días, estén presentes cuando sea posible la concepción.
  • Evita el uso de lubricantes. Los productos como Astroglide o el gel K-Y, las lociones y la saliva pueden deteriorar el movimiento y la función de los espermatozoides. Consulta con el médico sobre los lubricantes que no afectan a los espermatozoides.
  • Mantén un estilo de vida saludable. Come una variedad de alimentos saludables, mantén un peso saludable, duerme lo suficiente y haz ejercicio con regularidad.
  • Evita las cosas que puedan afectar tu salud en general. Deja o reduce el consumo de alcohol, deja de fumar y no consumas drogas ilícitas.

Medicina alternativa

La evidencia sobre si las hierbas medicinales o los suplementos podrían ayudar a aumentar la fertilidad masculina o en qué medida lo hacen es limitada. Ninguno de estos suplementos trata una causa subyacente específica de infertilidad, como un defecto del conducto espermático o un trastorno cromosómico.

Los suplementos con estudios que muestran beneficios posibles para mejorar el conteo o la calidad de los espermatozoides incluyen:

  • Coenzima Q10.
  • Combinación de ácido fólico y zinc.
  • L-carnitina.
  • Selenio.
  • Vitamina C.
  • Vitamina E.

Habla con el médico antes de tomar suplementos alimentarios para la infertilidad masculina. No hay evidencia clara de que funcionen, y algunos suplementos pueden causar efectos secundarios o interactuar de manera adversa con los medicamentos que tomas.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Enfrentar la infertilidad puede ser difícil. Es un problema repleto de incógnitas; no puedes predecir cuánto durará ni cuál será el resultado. La infertilidad no se resuelve necesariamente con un gran esfuerzo. La carga emocional para la pareja es importante y puede ayudar utilizar planes para enfrentarla.

Planifica para el desorden emocional

  • Establece límites. Decide de antemano cuántos y qué tipo de procedimientos son aceptables para ti y tu pareja desde el punto de vista emocional y económico, y determina un límite final. Los tratamientos para la fertilidad pueden ser caros y a menudo los seguros no los cubren.
  • Considera otras opciones. Determina alternativas (adopción o un donante de esperma o de óvulos) tan pronto como sea posible en el proceso de fertilidad. Esto puede reducir la ansiedad durante los tratamientos y el sentimiento de desesperanza si la concepción no se produce.
  • Habla sobre tus sentimientos. Encuentra grupos de apoyo o servicios de asesoramiento que provean ayuda antes y después del tratamiento para tolerar el proceso y aliviar el sufrimiento si el tratamiento falla.

Manejo del estrés emocional durante el tratamiento

  • Practica técnicas de reducción de estrés, como yoga, meditación y terapia de masajes.
  • Considera ir a la terapia. La terapia, como la terapia cognitivo-conductual, utiliza métodos que incluyen entrenamiento de relajación y manejo del estrés, podría ayudar a aliviar el estrés.
  • Exprésate. Comunícate con otras personas en vez de mantener sentimientos de culpa o ira.
  • Mantente en contacto con tus seres queridos. Hablar con tu pareja, tus familiares y tus amigos puede ser útil.

Preparación para la consulta

Si nunca te ha evaluado un médico, puedes comenzar haciendo una consulta con el médico de cabecera. Sin embargo, si tienes una enfermedad conocida que provoca infertilidad o tienes alguna anomalía en los exámenes que llevó a cabo tu médico de atención primaria, entonces es posible que te deriven a un especialista.

A continuación, presentamos información para ayudarte a que te prepares para la consulta y para que sepas qué debes esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación. Si se programa un análisis del semen, no podrás eyacular por lo menos entre dos y cinco días antes de la recolección.
  • Anota los síntomas que tengas, incluso aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Averigua si tienes antecedentes familiares de problemas de fecundidad. Tener un pariente consanguíneo, como tu hermano o padre, con problemas de fecundidad u otros problemas reproductivos podría darte pistas de la causa de estos problemas.
  • Pregunta a tus padres si tuviste testículos no descendidos u otros problemas al nacer o en la primera infancia.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que tomes. Esto comprende el uso de sustancias para aumentar la masa muscular y el consumo de alcohol, tabaco, marihuana u otras drogas recreativas en el pasado.
  • Pídele a tu pareja que te acompañe. Es posible que tu pareja también tenga que hacerse pruebas para verificar si tiene algún problema de fecundidad que pudiera impedirle quedar embarazada. También es bueno que tu pareja te acompañe para ayudarte a registrar todas las instrucciones que te dé el médico o para hacer preguntas que quizás no se te ocurran.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preguntas para hacerle al médico

Algunas preguntas para hacer son las siguientes:

  • ¿Qué cree que podría estar interfiriendo en mi capacidad para tener un hijo?
  • Aparte de la causa más probable, ¿cuáles son otras razones posibles por las que mi pareja y yo no pudimos concebir un hijo?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Mi pareja también deberá hacerse pruebas?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento para mi afección?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indican?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas visitar?

No dudes en hacer más preguntas durante tu cita.

Qué esperar de tu médico

Prepárate para responder preguntas que probablemente te hará el médico, que incluyen:

  • ¿A qué edad comenzaste la pubertad?
  • ¿Has tenido problemas sexuales en esta relación, como dificultad para mantener una erección, eyaculación precoz o incapacidad de eyacular?
  • ¿Alguna vez fuiste padre?
  • ¿Te han realizado una vasectomía u otro tipo de cirugía abdominal, pélvica o del escroto?
  • ¿Usas drogas ilegales, como marihuana, cocaína o corticoides anabólicos?
  • ¿Has estado expuesto a toxinas, como productos químicos, pesticidas, radiación o plomo, especialmente de forma periódica?
  • ¿Actualmente tomas algunos medicamentos, incluidos suplementos dietarios?
  • ¿Tienes antecedentes de testículos no descendidos?

Esterilidad masculina - atención en Mayo Clinic

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