Descripción general

El síndrome de Lynch es un trastorno hereditario que aumenta el riesgo de cáncer de colon y de otros tipos de cáncer. El síndrome de Lynch históricamente se conoció como «cáncer colorrectal hereditario no poliposo».

Varios síndromes hereditarios pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon, pero el síndrome de Lynch es el más frecuente. Los médicos estiman que aproximadamente 3 de cada 100 casos de cáncer de colon son producidos por el síndrome de Lynch.

Las familias que tienen síndrome de Lynch suelen tener más casos de cáncer de colon que los que habitualmente podrían esperarse. El síndrome de Lynch también puede hacer que el cáncer de colon aparezca más temprano que en la población general.

Síntomas

Las personas con síndrome de Lynch pueden padecer:

  • Cáncer de colon que aparece a una edad más temprana, en especial antes de los 50 años
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon que se produce a una edad temprana
  • Antecedentes familiares de cáncer que afecta el útero (cáncer endometrial)
  • Antecedentes familiares de otros tipos de cáncer relacionados, entre ellos, cáncer de ovario, cáncer de riñón, cáncer de estómago, cáncer de intestino delgado, cáncer de hígado, cáncer de las glándulas sudoríparas (carcinoma sebáceo) y otros tipos de cáncer

Cuándo consultar al médico

Si tienes inquietudes acerca de tus antecedentes familiares de cáncer de colon o endometrio, háblalo con tu médico. Analiza someterte a una evaluación genética de tus antecedentes familiares y tu riesgo de cáncer.

Si a un familiar se le ha diagnosticado el síndrome de Lynch, informa a tu médico. Pídele que te derive a un asesor en genética. Los asesores en genética están capacitados en genética y terapia. Pueden ayudarte a comprender el síndrome de Lynch, qué lo causa y qué tipo de atención se recomienda para las personas que tienen el síndrome de Lynch. Un asesor en genética también puede ayudarte a ordenar toda la información y a comprender si los análisis genéticos son adecuados para ti.

Causas

El síndrome de Lynch es hereditario y tiene un patrón de herencia autosómico dominante. Esto quiere decir que si un padre es portador de un gen de la mutación para el síndrome de Lynch, hay un 50 por ciento de posibilidades de que la mutación se trasmita a los hijos. El riesgo del síndrome de Lynch es el mismo, sin importar si el portador del gen de esa mutación es la madre o el padre o si el bebé es varón o mujer.

Cómo producen cáncer las mutaciones genéticas

Los genes heredados en el síndrome de Lynch normalmente son responsables de corregir errores en el código genético (genes reparadores de inconsistencias).

Tus genes tienen ADN que contiene las instrucciones para cada proceso químico del organismo. A medida que las células crecen y se dividen, hacen copias del ADN, por lo que no es poco frecuente que ocurran algunos errores menores.

Las células normales tienen mecanismos para reconocer los errores y repararlos. Sin embargo, las personas que heredan uno de los genes anormales asociados al síndrome de Lynch no tienen la capacidad de reparar esos errores menores. Una acumulación de esos errores produce daños genéticos cada vez mayores dentro de las células y, finalmente, pueden hacer que las células se conviertan en cancerosas.

Complicaciones

Más allá de las complicaciones de salud, un trastorno genético como el síndrome de Lynch puede ser una causa de otras preocupaciones. Un asesor en genética está capacitado para ayudarte a transitar los aspectos de la vida que pueden verse afectados por el diagnóstico, como:

  • Tu privacidad. Los resultados de un análisis genético aparecerán en tu expediente médico, y pueden ser consultados por las compañías de seguro y por los empleadores. Te puede preocupar que tener un diagnóstico de síndrome de Lynch te dificulte la posibilidad de cambiar de trabajo o de prestadores de seguro médico en el futuro. Las leyes federales protegen a los estadounidenses contra la discriminación. Un asesor en genética puede explicarte las protecciones legales.
  • Tus hijos. Si tienes síndrome de Lynch, tus hijos corren riesgo de heredar las mutaciones genéticas. Si un padre es portador de una mutación genética para el síndrome de Lynch, cada hijo tiene un 50 por ciento de posibilidades de heredar esa mutación.
  • Tu familia extendida. Un diagnóstico de síndrome de Lynch afecta a tu familia entera. Te puede preocupar cuál es la mejor forma de decirles a los miembros de tu familia que te estás haciendo análisis genéticos. Un asesor en genética puede guiarte a través de este proceso.

Prevención

Los análisis para detección frecuentes, la cirugía preventiva y la aspirina son opciones para reducir el riesgo de cáncer en personas con síndrome de Lynch.

Ocuparte de ti mismo a través de la dieta, el ejercicio y otros cambios de estilo de vida puede mejorar tu estado de salud general.

Toma el control de tu salud tratando de hacer lo siguiente:

  • Sigue una dieta saludable con muchas frutas y vegetales. Sigue una dieta con frutas y vegetales variados. Además, cuando sea posible, elige productos con granos integrales.
  • Haz ejercicio regularmente. Intenta hacer por lo menos 30 minutos de ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si no estabas acostumbrado a los ejercicios, habla con tu médico antes de comenzar un programa de ejercicios. Para empezar, prueba con ejercicios suaves como caminar o andar en bicicleta.
  • Mantén un peso saludable. Una dieta sana y ejercicios regulares pueden ayudarte a mantener un peso saludable. Si tienes que bajar de peso, habla con tu médico sobre las opciones. Consumir menos calorías y aumentar la cantidad ejercicio te puede ayudar a bajar de peso. Apunta a perder 1 o 2 libras por semana (aproximadamente 0,5 a 1 kilogramo).
  • Deja de fumar. El tabaco aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer y otros trastornos de la salud. Existen pruebas que indican que fumar puede aumentar el riesgo de cáncer de colon en las personas con síndrome de Lynch.

    Si fumas, deja de hacerlo. Tu médico puede recomendarte estrategias para ayudarte a dejar de fumar. Tienes muchas opciones, como los productos de reemplazo de la nicotina, medicamentos y grupos de apoyo. Si no fumas, no empieces.

Síndrome de Lynch care at Mayo Clinic

March 13, 2015
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