Descripción general

El hígado es un órgano del tamaño de una pelota de fútbol americano ubicado justo debajo de la caja torácica, del lado derecho del abdomen. El hígado es esencial para digerir los alimentos y eliminar las sustancias tóxicas del organismo.

La enfermedad hepática puede ser hereditaria (genética) o causada por diferentes factores que dañan el hígado, como los virus y el consumo de alcohol. La obesidad también se asocia con el daño hepático.

Con el tiempo, el daño hepático provoca cicatrización (cirrosis) que puede producir insuficiencia hepática, un trastorno que pone en riesgo la vida.

Síntomas

Los signos y síntomas de la enfermedad hepática comprenden los siguientes:

  • Color amarillento en la piel y los ojos (ictericia)
  • Hinchazón y dolor abdominal
  • Hinchazón en las piernas y en los tobillos
  • Picazón en la piel
  • Orina de color oscuro
  • Heces de color pálido, o heces con sangre o de color alquitrán
  • Fatiga crónica
  • Náuseas o vómitos
  • Pérdida de apetito
  • Tendencia a formar hematomas con facilidad

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes síntomas o signos persistentes que te preocupen. Busca atención médica inmediata si tienes un dolor abdominal tan intenso que no puedes quedarte quieto.

Causas

La enfermedad hepática tiene muchas causas.

Infección

Los parásitos y los virus pueden infectar el hígado, y esto provoca una inflamación que disminuye el funcionamiento hepático. Los virus que causan lesión hepática pueden transmitirse a través de la sangre o el semen, el agua o los alimentos contaminados, o por el contacto estrecho con una persona que está infectada. Los tipos más frecuentes de infección hepática son los virus de la hepatitis, y comprenden:

  • Hepatitis A
  • Hepatitis B
  • Hepatitis C

Anomalía en el sistema inmunitario

Las enfermedades en las cuales el sistema inmunitario ataca ciertas partes del cuerpo (autoinmunitarias) pueden afectar el hígado. Los ejemplos de enfermedades hepáticas autoinmunitarias comprenden los siguientes:

  • Hepatitis autoinmunitaria
  • Cirrosis biliar primaria
  • Colangitis esclerosante primaria

Genética

Un gen anormal heredado de uno o ambos padres puede hacer que varias sustancias se acumulen en el hígado, y esto provoca daño hepático. Las enfermedades hepáticas genéticas comprenden:

  • Hemocromatosis
  • Hiperoxaluria y oxalosis
  • Enfermedad de Wilson
  • Deficiencia de alfa-1-antitripsina

Cáncer y otros tumores

Por ejemplo:

  • Cáncer de hígado
  • Cáncer de vías biliares
  • Adenoma hepático

Otros

Otras causas frecuentes de la enfermedad hepática son:

  • Abuso crónico de alcohol
  • Acumulación de grasa en el hígado (enfermedad por hígado graso no alcohólico)

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de enfermedad hepática son los siguientes:

  • Consumo excesivo de alcohol
  • Inyección de drogas con jeringas compartidas
  • Tatuajes o piercings en el cuerpo
  • Transfusión de sangre antes de 1992
  • Exposición a la sangre y a líquidos corporales de otras personas
  • Relaciones sexuales sin protección
  • Exposición a ciertos productos químicos o toxinas
  • Diabetes
  • Obesidad

Complicaciones

Las complicaciones de la enfermedad hepática son variables, dependiendo de la causa de los problemas hepáticos. Las enfermedades hepáticas sin tratar pueden avanzar y convertirse en insuficiencia hepática, una enfermedad que pone en riesgo la vida.

Prevención

Cómo prevenir la enfermedad hepática:

  • Bebe alcohol con moderación. En el caso de los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres y hasta dos copas por día para los hombres. Beber mucho o demasiado (alto riesgo) se define como más de ocho copas por semana para las mujeres y más de 15 copas por semana para los hombres.
  • Evita las conductas de riesgo. Si consumes drogas intravenosas ilegales, busca ayuda y no compartas las agujas que usas para inyectarte las drogas. Utiliza un preservativo durante las relaciones sexuales. Si te haces tatuajes o piercings en el cuerpo, elige bien el local; sobre todo en cuanto a la limpieza y las medidas de seguridad.
  • Vacúnate. Si tienes mayor riesgo de contraer hepatitis o si ya estuviste infectado con cualquier tipo de virus de la hepatitis, habla con el médico acerca de vacunarte contra la hepatitis A y la hepatitis B.
  • Usa los medicamentos con prudencia. Toma los medicamentos recetados y de venta libre solo cuando los necesites y en las dosis recomendadas. No mezcles los medicamentos con el alcohol. Consulta con el médico antes de mezclar suplementos de hierbas o medicamentos recetados o de venta libre.
  • Evita el contacto con la sangre u otros líquidos corporales de otras personas. Los virus de la hepatitis se pueden contagiar por pinchazos accidentales de agujas o por la limpieza inadecuada de la sangre u otros líquidos corporales.
  • Ten cuidado con los aerosoles. Asegúrate de que la habitación esté ventilada y ponte una máscara cuando rocíes insecticidas, fungicidas, pintura u otros productos químicos tóxicos. Sigue siempre las recomendaciones del fabricante.
  • Protege la piel. Cuando uses insecticidas y otros productos químicos tóxicos, ponte guantes, mangas largas, sombrero y máscara.
  • Mantén un peso saludable. La obesidad puede producir enfermedad por hígado graso no alcohólico.

Enfermedad hepática care at Mayo Clinic

Feb. 24, 2018
References
  1. Longo DL, et al., eds. Approach to the patient with liver disease. In: Harrison's Principles of Internal Medicine. 19th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2015. http://accessmedicine.com. Accessed Dec. 20, 2016.
  2. The progression of liver disease. American Liver Foundation. http://www.liverfoundation.org/abouttheliver/info/progression/. Accessed Dec. 20, 2016.
  3. Udompap P, et al. Current and future burden of chronic nonmalignant liver disease. Clinics in Gastroenterology and Hepatology. 2015;13:2031.
  4. Goldman L, et al., eds. Approach to the patient with liver disease. In: Goldman- Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 20, 2016.
  5. Hammer GD, et al. Liver disease. In: Pathophysiology of Disease: An Introduction to Clinical Medicine. 7th ed. New York, N.Y.: The McGraw Hill Companies; 2015. http://accessmedicine.com. Accessed Dec. 20, 2016.
  6. Goldman L, et al., eds. Bacterial, parasitic, fungal, and granulomatous liver diseases. In: Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 20, 2016.
  7. Larson AM. Hepatotoxicity due to herbal medications and dietary supplements. http://www.uptodate.com/home. Accessed Dec. 20, 2016.
  8. Hong M, et al. Current status of herbal medicines in chronic liver disease therapy: The biological effects, molecular targets and future prospects. International Journal of Molecular Sciences. 2015;16:28705.
  9. Friedman LS. Approach to the patient with abnormal liver biochemical and function tests. http://www.uptodate.com/home. Accessed Dec. 20, 2016.
  10. Hepatitis A through E (viral hepatitis). National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. https://www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/viral-hepatitis. Accessed Dec. 20, 2016.
  11. Alcohol and public health: Frequently asked questions. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/alcohol/faqs.htm. Accessed Dec. 20, 2016.
  12. Feldman M, et al. Liver disease caused by anesthetics, chemicals, toxins, and herbal preparations. In: Sleisenger and Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease: Pathophysiology, Diagnosis, Management. 10th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Accessed Dec. 20, 2016.
  13. Milic S, et al. Non-alcoholic fatty liver disease and obesity: Biochemical, metabolic and clinical presentations. World Journal of Gastroenterology. 2014;20:9330.
  14. Brown A. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. Nov. 4, 2016.
  15. What is alpha-1 antitrypsin deficiency? National Heart, Lung, and Blood Institute. https://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/aat#. Accessed Jan. 23, 2017.