Diagnóstico

Diagnóstico de cáncer de hígado

Los análisis y procedimientos para diagnosticar cáncer de hígado incluyen los siguientes:

  • Análisis de sangre. Los análisis de sangre pueden revelar anomalías de la función hepática.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Es posible que tu médico recomiende realizar pruebas de diagnóstico por imágenes, tales como una ecografía, una tomografía computarizada (TC) y una resonancia magnética (RM).
  • Extracción de una muestra de tejido del hígado para su análisis. El médico podría recomendar extraer una porción de tejido del hígado para realizar análisis de laboratorio, a fin de obtener un diagnóstico definitivo de cáncer de hígado.

    Durante una biopsia del hígado, el médico introduce una aguja delgada a través de la piel y dentro del hígado para obtener una muestra de tejido. En el laboratorio, los médicos examinan con un microscopio el tejido para detectar células cancerosas. La biopsia de hígado tiene un riesgo de sangrado, hematoma e infección.

Determinación del estadio del cáncer de hígado

Una vez que se diagnostique cáncer de hígado, el médico trabajará para determinar el avance (estadio) del cáncer. Las pruebas de estadificación pueden ayudar a determinar el tamaño y la ubicación del cáncer, y también si se ha propagado. Las pruebas de diagnóstico por imágenes que se utilizan para determinar el estadio del cáncer de hígado incluyen TC, RM y gammagrafías óseas.

Hay diferentes métodos de estadificación del cáncer de hígado. Un método utiliza los números romanos del I al IV, mientras que otro se basa en las letras de la «A» a la «D». El médico usa el estadio del cáncer para determinar las opciones terapéuticas y el pronóstico. El estadio IV y el estadio D indican el tipo más avanzado de cáncer de hígado con el peor pronóstico.

Tratamiento

Los tratamientos para el cáncer de hígado primario dependen del avance (estadio) de la enfermedad, y también de tu edad, tu salud general y tus preferencias personales.

Cirugía

Las operaciones que se utilizan para tratar el cáncer de hígado incluyen las siguientes:

  • Cirugía para extraer el tumor. En determinadas situaciones, el médico podría recomendar una operación para extraer el cáncer de hígado y una porción pequeña del tejido del hígado sano que rodea el tumor si este es pequeño y tu función hepática es adecuada.

    El hecho de que esta sea una opción en tu caso también depende de la ubicación del cáncer dentro del hígado, del funcionamiento del hígado y de tu estado de salud general.

  • Cirugía de trasplante de hígado. Durante una cirugía de trasplante de hígado, se retira el hígado enfermo y se reemplaza con el hígado sano de un donante. La cirugía de trasplante de hígado es una opción solo para un pequeño porcentaje de personas con cáncer de hígado en estadio temprano.

Tratamientos localizados

Los tratamientos localizados para el cáncer de hígado son aquellos que se administran directamente a las células cancerosas o a la zona que rodea a las células cancerosas. Las opciones de tratamiento localizado para el cáncer de hígado incluyen las siguientes:

  • Aplicación de calor a las células cancerosas. En un procedimiento llamado ablación por radiofrecuencia, se utiliza corriente eléctrica para aplicar calor y destruir las células cancerosas. Utilizando una exploración por ecografía o TC como guía, el cirujano introduce una o más agujas delgadas en pequeñas incisiones en el abdomen. Cuando las agujas llegan al tumor, se calientan con una corriente eléctrica y, de ese modo, se destruyen las células cancerosas.
  • Congelación de las células cancerosas. La crioablación utiliza frío extremo para destruir las células cancerosas. Durante el procedimiento, el médico coloca un instrumento (criosonda) que contiene nitrógeno líquido directamente a los tumores del hígado. Se utilizan imágenes de ecografía para guiar la criosonda y controlar el congelamiento de las células.
  • Inyección de alcohol al tumor. Durante la inyección de alcohol, se inyecta alcohol puro directamente a los tumores, ya sea a través de la piel o durante una operación. El alcohol mata las células del tumor.
  • Inyección de fármacos de quimioterapia en el hígado. La quimioembolización es un tipo de tratamiento con quimioterapia que suministra medicamento anticancerígenos directamente al hígado.
  • Colocación de perlas con radiación en el hígado. Pueden colocarse esferas diminutas que contienen radiación directamente en el hígado donde pueden suministrar radiación directa al tumor.

Radioterapia

Este tratamiento utiliza energía de gran potencia de fuentes como los rayos X y los protones para matar las células cancerosas y reducir los tumores. Los médicos dirigen cuidadosamente la energía al hígado, al tiempo que evitan el tejido sano circundante.

Durante el tratamiento con radioterapia con rayos externos, te acuestas sobre una mesa mientras una máquina dirige haces de energía a un punto preciso de tu cuerpo.

Un tipo especializado de radioterapia, llamado radiocirugía estereotáctica, implica dirigir muchos haces de radiación simultáneamente a un punto del cuerpo.

Terapia con fármacos dirigidos

Los fármacos dirigidos interfieren con las anomalías específicas de un tumor. Han demostrado que retrasan o detienen la evolución del carcinoma hepatocelular durante unos meses más que sin tratamiento.

Es necesario realizar más estudios para comprender cómo pueden usarse las terapias dirigidas, como el fármaco sorafenib (Nexavar), para controlar el cáncer de hígado avanzado.

Cuidados de apoyo (paliativos)

Los cuidados paliativos consisten en atención médica especializada que se centra en proporcionar alivio del dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan junto a ti, tu familia y el resto de tus médicos a fin de proporcionar un nivel de apoyo adicional que complemente la atención continua que recibes. Los cuidados paliativos pueden utilizarse mientras recibes otros tratamientos agresivos, tales como cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Cuando se utilizan cuidados paliativos además de todos los demás tratamientos adecuados, es posible que las personas con cáncer se sientan mejor y vivan más tiempo.

Los cuidados paliativos los brinda un equipo de médicos, personal de enfermería y otros profesionales especialmente capacitados. Los equipos de cuidados paliativos buscan mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer y la de sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que puedas estar recibiendo.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

Los tratamientos alternativos pueden ayudar a controlar el dolor en las personas que sufren de cáncer de hígado avanzado. El médico se abocará a controlar el dolor con tratamientos y medicamentos. Sin embargo, a veces, el dolor puede continuar o tú deseas evitar los efectos secundarios provocados por los analgésicos.

Pregúntale al médico sobre los tratamientos alternativos que pueden ayudarte a sobrellevar el dolor, por ejemplo:

  • Acupresión
  • Acupuntura
  • Respiración profunda
  • Escuchar música (musicoterapia)
  • Masajes

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Enterarte de que tienes una enfermedad potencialmente mortal puede ser devastador. Cada persona encuentra su propia manera de hacer frente a un diagnóstico de cáncer de hígado. Si bien no hay respuestas fáciles para las personas que deben enfrentar el cáncer de hígado, las siguientes sugerencias podrían ayudar:

  • Informarte lo suficiente sobre el cáncer de hígado para tomar decisiones sobre la atención médica que recibes. Pregúntale al médico acerca de tu cáncer de hígado, por ejemplo, el estadio del cáncer, tus opciones de tratamiento y, si así lo deseas, tu pronóstico. A medida que más conozcas sobre el cáncer de hígado, más confianza tendrás para tomar decisiones acerca del tratamiento.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el cáncer de hígado. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar con quien puedas hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el apoyo de un terapeuta, asistente social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer.

    Pregúntale al médico acerca de los grupos de apoyo en tu zona. O bien puedes buscar en tu directorio telefónico, biblioteca u organización de lucha contra el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana contra el Cáncer.

  • Haz planes para lo desconocido. Tener una enfermedad potencialmente mortal, como el cáncer, te obliga a prepararte para la muerte. Para algunas personas, tener una fe fuerte o un sentido de algo superior a uno mismo facilita la aceptación de una enfermedad potencialmente mortal.

    Pregúntale al médico acerca de las directivas anticipadas y los testamentos vitales para ayudarte a planificar la atención terminal, en caso de que la necesites.

Preparación para la consulta

Si crees que podrías tener cáncer de hígado, es probable que empieces por consultar con tu médico de cabecera. Si el médico considera que podrías tener cáncer de hígado, es probable que te derive a un médico especialista en enfermedades del hígado (hepatólogo) o a un médico especialista en cáncer (oncólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucho para hablar, es aconsejable estar bien preparado. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué debes esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la cita, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta.
  • Toma nota de cualquier síntoma que tengas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés, o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, así como también cualquier vitamina o suplemento que estés tomando.
  • Es buena idea llevar a un familiar o amigo. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas olvidado o pasado por alto.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo la consulta. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. Algunas preguntas básicas sobre el cáncer de hígado que puedes hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Qué tipo de cáncer de hígado tengo?
  • ¿En qué fase se encuentra el cáncer de hígado?
  • ¿Qué dice el informe patológico? ¿Puedo tener una copia de ese informe?
  • ¿Deberé hacerme más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Existe algún tratamiento que sea más recomendable?
  • ¿Cómo se verá afectada mi vida cotidiana por el tratamiento?
  • ¿Cuánto tiempo puedo tomarme para decidir a qué tratamiento para el cáncer de hígado me someteré?
  • ¿Debería buscar una segunda opinión?
  • ¿Debería consultar con un especialista en cáncer de hígado? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacer más preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar otros puntos que desees analizar. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
Aug. 19, 2017
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