Tratamiento

El jet lag habitualmente es temporal y no suele requerir tratamiento. Por lo general, los síntomas mejoran en unos pocos días, aunque a veces duran más.

Sin embargo, si eres un viajero frecuente y estás constantemente molesto por el jet lag, el médico puede recetarte medicamentos o fototerapia.

Medicamentos

  • No benzodiacepinas, tales como zolpidem (Ambien), eszopiclona (Lunesta) y zaleplon (Sonata).
  • Benzodiacepinas, tales como triazolam (Halcion).

Estos medicamentos, a veces llamados pastillas para dormir, pueden ayudarte a dormir durante el vuelo y durante varias noches después. Los efectos secundarios son poco frecuentes, pero pueden incluir náuseas, vómitos, amnesia, sonambulismo, confusión y somnolencia matutina.

Aunque estos medicamentos parecen contribuir a la duración y calidad del sueño, es posible que no reduzcan los síntomas diurnos del jet lag. Por lo general, estos medicamentos solo se recomiendan para personas que no han recibido ayuda con otros tratamientos.

Fototerapia

La exposición a la luz solar, entre otros factores, influye sobre el reloj interno del cuerpo o los ritmos circadianos. Cuando viajas a través de zonas horarias, el cuerpo debe adaptarse a un nuevo horario de luz diurna y restablecerse, lo que te permite quedarte dormido y estar despierto a horas adecuadas.

Si puedes, pasa tiempo al aire libre con luz natural. Si no puedes, la fototerapia puede ayudar. Esta implica la exposición a una lámpara o una luz artificial brillante que simulan la luz solar durante un período específico y regular de tiempo, cuando se supone que debes estar despierto.

Esto puede ser útil, por ejemplo, si eres un viajero de negocios y sueles encontrarte lejos de la luz solar natural durante el día en una nueva zona horaria. La fototerapia está disponible en una variedad de formas que incluyen una caja de luz que se coloca en una mesa, una lámpara de escritorio que se puede integrar mejor en un entorno de oficina o una visera luminosa para usar en la cabeza.

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Estilo de vida y remedios caseros

Luz solar

Usa la luz solar para restablecer tu reloj interno. Es la herramienta natural más poderosa para regular el ciclo de sueño-vigilia.

Planifica con anticipación para determinar los mejores horarios de exposición a la luz en función de tus puntos de partida y destino, y tus hábitos de sueño en general. La exposición a la luz matutina generalmente puede ayudarte a ajustarte a un huso horario más temprano (cuando viajas hacia el este), mientras que la luz nocturna puede ayudarte a adaptarte a un huso horario más tardío (cuando viajas hacia el oeste). Combinar la exposición a la luz con actividades físicas tales como caminar o trotar puede ayudarte a adaptarte al nuevo huso horario de manera aún más rápida.

Evitar la luz en ciertos horarios también es importante. Por ejemplo, quienes viajen hacia el oeste deben evitar la luz de la mañana los primeros días. Durante el día, los anteojos oscuros pueden ayudar a bloquear la luz. Por la noche, cierra las persianas o cortinas de tu habitación de hotel o usa un antifaz para dormir.

Cafeína

Las bebidas que contienen cafeína, como el café, el café exprés y los refrescos pueden ayudar a combatir la somnolencia durante el día. Elige las bebidas cafeinadas con cuidado. Evita las bebidas cafeinadas después del mediodía, ya que la cafeína que se consume después de ese horario hace que dormirse o dormir bien sea aún más difícil.

Medicina alternativa

Melatonina

La melatonina se estudió mucho como remedio para el jet lag (desfase horario) y como somnífero, y, en la actualidad, es una parte comúnmente aceptada del tratamiento efectivo del jet lag. La investigación más reciente parece demostrar que la melatonina ayuda al sueño en momentos en que normalmente no estarías descansando, lo que la hace beneficiosa para las personas que tienen jet lag.

El cuerpo trata a la melatonina como una señal de oscuridad y, por lo general, tiene el efecto opuesto al de la luz brillante.

Es importante la hora en que tomas la melatonina. Si tratas de restablecer tu reloj corporal a una hora atrasada, como después de volar hacia el este, debes tomar la melatonina todas las noches a la hora que te acuestas hasta que te hayas adaptado a la hora local. Si tratas de restablecer tu reloj corporal a una hora adelantada, como después de volar hacia el oeste, debes tomar la melatonina a la mañana.

Las dosis de apenas 0,5 mg parecen ser tan efectivas como las de 5 mg o más, aunque algunos estudios demostraron que dosis mayores promueven más el sueño. Si usas melatonina, tómala 30 minutos antes de ir a dormir o consulta con el médico acerca del momento correcto.

Evita el alcohol cuando tomes melatonina. Los efectos secundarios son poco frecuentes, pero pueden comprender mareos, dolor de cabeza, somnolencia diurna, pérdida de apetito, y, tal vez, náuseas y desorientación.

Otros remedios posibles

Aunque no hay pruebas de que la dieta ayude al jet lag, algunas personas siguen dietas que alternan días de comida y ayuno, y comidas con muchas o pocas proteínas. Si esa dieta te parece demasiado complicada, puedes tratar de comer más alimentos ricos en proteínas para mantenerte alerta y más hidratos de carbono cuando quieras dormir.

Algunas personas hacen ejercicio para tratar de aliviar los efectos del jet lag.

Si deseas probar una terapia alternativa, como un suplemento de hierbas, asegúrate de consultar primero con el médico porque algunas terapias pueden interactuar con otros medicamentos o causar efectos secundarios.

Jan. 15, 2019
References
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Ver también