Diagnóstico

Para diagnosticar la anemia por deficiencia de hierro, el médico puede hacer análisis para determinar lo siguiente:

  • Tamaño y color de los glóbulos rojos. En el caso de la anemia por deficiencia de hierro, los glóbulos rojos son más pequeños y más pálidos que lo normal.
  • Hematocrito. Es el porcentaje del volumen de sangre compuesto por glóbulos rojos. Los niveles normales en general se encuentran entre 34,9 y 44,5 por ciento en mujeres adultas, y entre 38,8 y 50 por ciento en hombres adultos. Estos valores pueden variar según la edad.
  • Hemoglobina. Los niveles de hemoglobina por debajo de lo normal indican anemia. El rango normal de hemoglobina generalmente se encuentra entre 13,5 y 17,5 gramos (g) de hemoglobina por decilitro (dL) de sangre en hombres, y entre 12,0 y 15,5 g/dL en mujeres. Los niveles normales en los niños varían según la edad y el sexo.
  • Ferritina. Esta proteína ayuda a almacenar el hierro en el cuerpo, y un bajo nivel de ferritina, en general, indica un bajo nivel de hierro almacenado.

Pruebas de diagnóstico adicionales

Si tu análisis de sangre indica que tienes anemia por deficiencia de hierro, el médico puede solicitar otras pruebas para identificar la causa de fondo, como por ejemplo:

  • Endoscopia. En general, los médicos controlarán que no haya sangrado proveniente de una hernia de hiato, de una úlcera o del estómago mediante una endoscopia. Durante este procedimiento, se inserta un tubo delgado e iluminado equipado con una cámara de video por la garganta hasta el estómago. Esto permite que el médico vea tanto el tubo que va de la boca al estómago (esófago) como el estómago para buscar el origen del sangrado.
  • Colonoscopia. Para descartar las causas de sangrado en el tracto intestinal inferior, el médico puede recomendarte un procedimiento llamado «colonoscopia». Un tubo delgado y flexible equipado con una cámara de video se inserta en el recto y se guía hacia el colon. Por lo general, te sedan durante esta prueba. La colonoscopia le permite al médico ver el interior de una parte del colon y del recto, o su totalidad, para detectar sangrado interno.
  • Ecografía. Las mujeres también pueden hacerse una ecografía pélvica para buscar la causa del sangrado menstrual excesivo, como fibromas uterinos.

El médico puede pedirte estos u otros análisis después de un período de prueba de tratamiento con suplementos de hierro.

Tratamiento

Para tratar la anemia por deficiencia de hierro, el médico puede recomendarte que tomes suplementos de hierro. El médico también tratará la causa de fondo de la deficiencia de hierro si fuera necesario.

Suplementos de hierro

Tu médico puede recomendarte tabletas de hierro de venta libre para reabastecer el suministro de hierro en el cuerpo. Tu médico te informará cuál es la dosis correcta para ti. El hierro también está disponible en forma líquida para lactantes y niños. Para mejorar las posibilidades de que tu cuerpo absorba el hierro de las tabletas, es posible que te indiquen que realices lo siguiente:

  • Toma tabletas de hierro con el estómago vacío. De ser posible, tómalas sin haber comido antes. Sin embargo, debido a que las tabletas de hierro pueden causar malestar estomacal, puede que debas tomarlas con las comidas.
  • No tomes el hierro con antiácidos. Los medicamentos que inmediatamente alivian los síntomas de ardor de estómago pueden afectar la absorción del hierro. Toma el hierro dos horas antes o cuatro horas después de tomar los antiácidos.
  • Toma las tabletas de hierro con vitamina C, que mejora la absorción del hierro. El médico podría recomendarte que las tomes con un vaso de jugo de naranja o con un suplemento de vitamina C.

Los suplementos de hierro pueden ocasionar estreñimiento, por lo que el médico también puede recomendarte un ablandador de heces. El hierro puede oscurecer las heces, que es un efecto secundario inocuo.

La deficiencia de hierro no se puede corregir de inmediato. Es posible que debas tomar suplementos de hierro durante varios meses o más para reponer las reservas de hierro. Por lo general, comenzarás a sentirte mejor después de una semana de tratamiento más o menos. Pregúntale al médico cuándo debes volver a hacerte análisis de sangre para medir el nivel de hierro. Para asegurarte del reabastecimiento de tus reservas de hierro, es probable que debas tomar suplementos de hierro durante un año o más.

Tratamiento de las causas de fondo de la deficiencia de hierro

Si los suplementos de hierro no aumentan los niveles de hierro en sangre, es probable que la anemia sea a causa de una fuente de sangrado o de un problema de absorción del hierro que el médico tendrá que investigar y tratar. Según la causa, el tratamiento de anemia por deficiencia de hierro puede comprender lo siguiente:

  • Medicamentos, como anticonceptivos orales para aligerar el flujo menstrual fuerte
  • Antibióticos y otros medicamentos para tratar úlceras pépticas
  • Cirugía para extirpar un pólipo, un tumor o un fibroma que sangra

Si la deficiencia de hierro es grave, puede ser necesario que te administren hierro por vía intravenosa o que requieras transfusiones de sangre para ayudarte a reemplazar rápidamente el hierro y la hemoglobina.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con tu médico si tienes signos y síntomas que te preocupan. Si te diagnostican anemia por deficiencia de hierro, es posible que necesites pruebas para buscar el origen de una pérdida de sangre, entre ellas, las pruebas para examinar el tubo gastrointestinal.

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Para la anemia por deficiencia de hierro, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Esta afección suele ser temporal o duradera?
  • ¿Qué tratamiento me recomiendas?
  • ¿Hay alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otro problema de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos en forma conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción en la dieta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado, no dudes en hacerle más preguntas al médico durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieres dedicar más tiempo. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Has experimentado algún sangrado inusual, como períodos menstruales abundantes, sangrado de hemorroides o sangrado nasal?
  • ¿Eres vegetariano?
  • ¿Donaste sangre más de una vez recientemente?
Nov. 11, 2016
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