¿Qué es la viruela del mono?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

La viruela del mono es una enfermedad rara causada por el virus de la viruela del mono. El virus de la viruela del mono suele afectar a roedores, como ratas o ratones, o a primates no humanos, como los monos. Sin embargo, también puede afectar a las personas.

La viruela del mono suele producirse en África Central y Occidental. Los casos fuera de África suelen ocurrir por los siguientes motivos:

  • Viaje internacional
  • Importación de animales
  • Contacto estrecho con un animal o una persona con viruela del mono

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) controlan los casos que se han notificado en países en los que no suele darse la viruela del mono, como Estados Unidos. En el brote de la viruela del mono de 2022, los CDC están vigilando muchos casos de viruela del mono en todo el mundo, incluidos Europa y Estados Unidos.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del mono y qué características tiene?

Los síntomas de la viruela del mono pueden comenzar entre 5 y 21 días después de la exposición. El tiempo que transcurre entre la exposición y la aparición de los síntomas se denomina período de incubación.

Los síntomas de la viruela del mono duran de 2 a 4 semanas y pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre
  • Sarpullido en la piel
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares y en la espalda
  • Escalofríos
  • Cansancio
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos

Aproximadamente de 1 a 4 días después de que empieza la fiebre, se produce un sarpullido en la piel. El sarpullido de la viruela del mono suele aparecer primero en la cara, las manos o los pies y, luego, se extiende a otras partes del cuerpo. El sarpullido de la viruela del mono tiene varias etapas. Las manchas planas se convierten en ampollas. Después, las ampollas se llenan de pus, forman una costra y se caen en un período de 2 a 4 semanas.

La viruela del mono se puede contagiar mientras se tienen síntomas, es decir, desde que empiezan los síntomas hasta que se curan el sarpullido y las costras.

Consulta de inmediato al proveedor de atención médica si tienes un sarpullido nuevo o cualquier síntoma de viruela del mono, incluso si no conoces a nadie que haya tenido viruela del mono.

¿Cómo se propaga la viruela del mono?

El virus de la viruela del mono causa la viruela del mono. El virus de la viruela del mono se propaga a través del contacto estrecho con un animal o una persona infectada. Puede propagarse también cuando una persona manipula materiales (por ejemplo, ropa de cama) que han estado en contacto con alguien que tiene la viruela del mono.

El virus de la viruela del mono se contagia de persona a persona de las siguientes maneras:

  • Contacto directo con sarpullidos, costras o líquidos corporales de una persona con la viruela del mono.
  • Contacto estrecho prolongado (más de cuatro horas) con las gotitas respiratorias de una persona infectada. Esto incluye el contacto sexual.
  • Ropa, sábanas, mantas u otros materiales que hayan estado en contacto con sarpullidos o fluidos corporales de una persona infectada.
  • Una persona embarazada infectada puede trasmitir el virus de la viruela del mono al feto.

La viruela del mono se contagia de un animal a una persona de las siguientes maneras:

  • Mordeduras o arañazos de animales
  • Carne de caza que se cocina para comer
  • Productos elaborados con animales infectados
  • Contacto directo con líquidos corporales o sarpullidos de animales con viruela del mono

¿Qué puedo hacer para evitar infectarme o contagiar el virus de la viruela del mono?

Toma estas medidas para prevenir la infección o la propagación del virus de la viruela del mono:

  • Evita el contacto estrecho con personas que tengan un sarpullido parecido al de la viruela del mono.
  • Evita manipular ropa, sábanas, mantas u otros materiales que hayan estado en contacto con un animal o una persona infectada.
  • Aísla a las personas que tengan viruela del mono para separarlas de las personas sanas.
  • Lávate bien las manos con agua y jabón después de tener cualquier tipo de contacto con una persona o animal infectado.
  • Evita los animales que puedan tener el virus.

Algunas vacunas contra la viruela pueden prevenir la viruela del mono, incluidas las vacunas ACAM2000 y Jynneos. Estas vacunas pueden utilizarse para prevenir la viruela del mono porque la viruela y la viruela del mono están causadas por virus relacionados.

Los proveedores de atención médica pueden sugerir que las personas que han estado expuestas a la viruela del mono se vacunen. Algunas personas que corren el riesgo de estar expuestas al virus en su trabajo, como las personas que trabajan en laboratorios, también pueden vacunarse.

Los CDC no recomiendan que todas las personas se vacunen contra la viruela del mono en este momento.

¿Cuál es el tratamiento para la viruela del mono?

El tratamiento para la mayoría de las personas con viruela del mono tiene el objetivo de aliviar los síntomas. Los cuidados médicos pueden incluir beber mucho líquido y controlar el dolor.

Si tienes la viruela del mono, aíslate en casa en una habitación separada de tu familia y los animales domésticos hasta que el sarpullido y las costras se curen.

No hay ningún tratamiento específico aprobado para la viruela del mono. Los proveedores de atención médica pueden tratar la viruela del mono con algunos medicamentos antivirales que se usan para tratar la viruela, como el tecovirimat (TPOXX) o el brincidofovir (Tembexa). Para quienes probablemente no respondan a la vacuna, los proveedores de atención médica pueden ofrecer inmunoglobulina de variolovacuna, que tiene anticuerpos de personas que han recibido la vacuna contra la viruela.

¿Cuáles son las complicaciones de la viruela del mono?

Las complicaciones de la viruela del mono pueden incluir las siguientes:

  • Cicatrices graves en la cara, los brazos y las piernas
  • Ceguera
  • Otras infecciones
  • Muerte en casos excepcionales

El tipo de virus de la viruela del mono que se propaga en el brote de 2022, la variante de África Occidental, rara vez provoca la muerte.

Ten en cuenta que la viruela del mono es poco frecuente en EE. UU. y que el virus no se contagia fácilmente entre personas sin contacto estrecho. Sin embargo, si tienes un sarpullido nuevo o algún síntoma de la viruela del mono, ponte en contacto con tu proveedor de atención médica.

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Pritish K. Tosh, M.D.

Oct. 25, 2022 See more Expert Answers