Diagnóstico

El médico puede ordenar análisis de laboratorio o pruebas de diagnóstico por imágenes para determinar la causa de los síntomas.

Análisis de laboratorio

Muchas enfermedades infecciosas tienen signos y síntomas similares. Las muestras de tus fluidos corporales algunas veces pueden poner en evidencia el microbio específico que está causando la enfermedad. Esto ayuda a tu médico a definir tu tratamiento.

  • Análisis de sangre. Un técnico obtiene una muestra de sangre mediante la inserción de una aguja en una vena, generalmente de tu brazo.
  • Análisis de orina. Para realizar este análisis indoloro debes orinar en un recipiente. Para evitar una posible contaminación de la muestra, es posible que se te pida que limpies el área genital con una compresa antiséptica y recojas la orina.
  • Hisopado de garganta. Se pueden obtener muestras de tu garganta u otras partes húmedas de tu cuerpo con un hisopo esterilizado.
  • Muestra de heces. Posiblemente se te pida que recojas una muestra de heces para que el laboratorio pueda analizarla para detectar la presencia de parásitos u otros organismos.
  • Punción medular (punción lumbar). Este procedimiento obtiene una muestra de tu líquido cefalorraquídeo mediante una aguja que se inserta cuidadosamente entre los huesos de tu columna lumbar. Comúnmente, se te pedirá que te recuestes sobre tu costado con las rodillas flexionadas hacia el pecho.

Diagnóstico por imagen

Los procedimientos de diagnóstico por imágenes, como las radiografías, las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas, pueden ayudar a determinar diagnósticos y a descartar otras afecciones que pueden estar causando tus síntomas.

Biopsias

En una biopsia, se toma una pequeña muestra de tejido de un órgano interno para examinarla. Por ejemplo, una biopsia de tejido pulmonar se puede examinar para buscar diversos hongos que pueden provocar un tipo de neumonía.

Tratamiento

El doctor podrá elegir el tratamiento adecuado si sabe qué tipo de germen causa tu enfermedad.

Antibióticos

Los antibióticos se agrupan en «familias» de tipos similares. Las bacterias también se separan en grupos de tipos similares, por ejemplo estreptococo o E. coli.

Algunos tipos de bacterias son particularmente susceptibles a determinadas clases de antibióticos. El tratamiento puede adecuarse de forma más precisa si el médico sabe qué tipo de bacteria se debe combatir.

Por lo general, los antibióticos se reservan para combatir infecciones bacterianas, debido a que estos tipos de medicamentos no tienen efecto sobre las enfermedades provocadas por virus. No obstante, a veces es difícil determinar qué tipo de germen hay que combatir. Por ejemplo, algunos tipos de neumonía son causados por virus y otros son provocados por bacterias.

El abuso de antibióticos ha tenido como resultado muchos tipos de bacterias que desarrollan resistencia a una o más variedades de antibióticos. Esto dificulta mucho el tratamiento de las bacterias.

Antivirals

Drugs have been developed to treat some, but not all, viruses. Examples include the viruses that cause:

  • VIH/SIDA
  • Herpes
  • Hepatitis B
  • Hepatitis C
  • Influenza

Antifúngicos

Se pueden usar medicamentos antifúngicos tópicos para tratar las infecciones cutáneas o de uñas causadas por hongos. Algunas infecciones fúngicas, como las que afectan los pulmones o las membranas mucosas se pueden tratar con un antifúngico oral. Las infecciones fúngicas más graves que afectan los órganos internos, especialmente en personas con el sistema inmunitario debilitado, pueden necesitar medicamentos antifúngicos intravenosos.

Antiparasitarios

Algunas enfermedades, incluida la malaria, son provocadas por parásitos pequeños. Si bien hay medicamentos para tratar estas enfermedades, algunas variedades de parásitos han desarrollado resistencia a los medicamentos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Muchas enfermedades infecciosas, como los resfríos, se resuelven por sí solas. Bebe abundante cantidad de líquidos y descansa mucho

Medicina alternativa

Supuestamente, existe una gran cantidad de productos que ayudan a evitar enfermedades frecuentes, como resfrío o gripe. Si bien muchas de estas sustancias parecían prometedoras en las primeras pruebas, los estudios de seguimiento tuvieron resultados negativos o no concluyentes. Se necesitan más investigaciones.

Algunas de las sustancias que se estudiaron para evitar o reducir la duración de infecciones son las siguientes:

  • Arándanos rojos
  • Echinacea
  • Ajo
  • Ginseng
  • Hidrastis
  • Vitamina C
  • Vitamina D
  • Zinc

Consulta a un médico antes de probar productos que prometen mejorar tu sistema inmunitario o ahuyentar resfríos y otras enfermedades. Algunos de estos productos pueden causar reacciones alérgicas o interactuar de forma adversa con otros medicamentos.

Preparación para la consulta

Probablemente primero consultarás a tu médico de cabecera. Según la gravedad de la infección y los sistemas afectados por esta, el médico podría derivarte a un especialista. Por ejemplo, un dermatólogo se especializa en afecciones cutáneas, mientras que un neumonólogo se encarga de los trastornos pulmonares.

Qué puedes hacer

Tal vez desees escribir una lista que incluya:

  • Descripciones detalladas de tus síntomas
  • Información sobre problemas de salud que hayas tenido
  • Information about your parents' or siblings' medical problems
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que tomas
  • Preguntas que deseas hacerle al médico

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. For infectious diseases, some basic questions to ask your doctor include:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • Is my condition likely temporary or long lasting?
  • ¿Qué tratamiento me recomienda?
  • Tengo estas otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetaron?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, por ejemplo:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Los síntomas aparecen y desaparecen o son constantes?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas?
  • ¿Has estado recientemente en contacto con alguna persona enferma?
  • ¿Has sufrido mordeduras o rasguños de algún animal o estado en contacto con heces de animales?
  • ¿Tienes alguna picadura de insectos?
  • ¿Has comido carne poco cocida o vegetales sin lavar?
  • ¿Has salido del país últimamente?
Jan. 03, 2018
References
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