Descripción general

El síndrome de Horner es una combinación de los signos y los síntomas causados por la interrupción de una vía nerviosa desde el cerebro hasta el rostro y el ojo de un lado del cuerpo.

Normalmente, este síndrome hace que la pupila se contraiga, el párpado se caiga y la sudoración disminuya en el lado afectado del rostro.

El síndrome de Horner se produce como consecuencia de otro problema médico, como un accidente cerebrovascular, un tumor o una lesión de la médula espinal. En algunos casos, no se puede encontrar la causa oculta. No hay un tratamiento específico para este síndrome, pero el tratamiento para la causa oculta puede restaurar la función nerviosa normal.

El síndrome de Horner también se conoce como «síndrome de Bernard-Horner» o «parálisis oculosimpática».

Síntomas

El síndrome de Horner generalmente afecta solo un lado de la cara. Entre los signos y síntomas comunes se incluyen los siguientes:

  • Una pupila persistentemente pequeña (miosis)
  • Una diferencia notable en el tamaño de la pupila entre los dos ojos (anisocoria)
  • Apertura escasa o tardía (dilatación) de la pupila afectada con luz tenue
  • Caída del párpado superior (ptosis)
  • Elevación leve del párpado inferior, a veces llamada ptosis invertida
  • Aspecto hundido de los ojos
  • Poca o ninguna sudoración (anhidrosis) en todo el lado de la cara o en un parche aislado de piel en el lado afectado

Los signos y síntomas, en particular la ptosis y la anhidrosis, pueden ser sutiles y difíciles de detectar.

Niños

Los signos y síntomas adicionales en los niños que padecen síndrome de Horner pueden incluir los siguientes:

  • Color del iris más claro en el ojo afectado de un niño menor de 1 año.
  • Ausencia de enrojecimiento (rubor) en el lado afectado de la cara que normalmente aparecería como resultado del calor, el esfuerzo físico o las reacciones emocionales.

Cuándo debes consultar con un médico

Diversos factores, algunos más graves que otros, pueden causar el síndrome de Horner. Es importante obtener un diagnóstico rápido y preciso.

Busca atención médica de urgencia si los signos o síntomas asociados con el síndrome de Horner aparecen repentinamente, aparecen después de una lesión traumática o se presentan con otros signos o síntomas, como los siguientes:

  • Problemas de visión
  • Mareos
  • Debilidad muscular o ausencia de control muscular
  • Dolor de cuello o de cabeza intenso y repentino

Causas

El síndrome de Horner se produce a causa del daño de determinados conductos del sistema nervioso simpático. El sistema nervioso simpático regula la frecuencia cardíaca, el tamaño de las pupilas, la sudoración, la presión arterial y otras funciones que permiten responder rápidamente a los cambios del entorno.

Las vías nerviosas afectadas por el síndrome de Horner se dividen en tres grupos de células nerviosas (neuronas).

Neuronas de primer orden

Esta vía neuronal se dirige desde el hipotálamo ubicado en la base del cerebro, pasa por el tronco encefálico y se extiende hasta ingresar en la parte superior de la médula espinal. Algunos de los problemas de esta región relacionados con el síndrome de Horner que pueden alterar la función nerviosa son los siguientes:

  • Accidente cerebrovascular
  • Tumor
  • Enfermedades que causan la pérdida de la vaina protectora de las neuronas (mielina)
  • Traumatismo de cuello
  • Quiste o cavidad en la columna vertebral (siringomielia)

Neuronas de segundo orden

Esta vía neuronal se extiende desde la columna vertebral, cruza la parte superior del tórax y penetra en el costado del cuello. Algunas de las causas relacionadas con la lesión a los nervios de esta región son las siguientes:

  • Cáncer de pulmón
  • Tumor de la vaina de mielina (schwannoma)
  • Daño al vaso sanguíneo principal que proviene del corazón (aorta)
  • Cirugía en la cavidad torácica
  • Lesión traumática

Neuronas de tercer orden

Esta vía neuronal se extiende a lo largo del costado del cuello y llega hasta la piel del rostro y los músculos del iris y de los párpados. La lesión a los nervios de esta región puede estar relacionada con lo siguiente:

  • Lesión a la arteria carótida a lo largo del costado del cuello
  • Lesión a la vena yugular a lo largo del costado del cuello
  • Tumor o infección cerca de la base del cráneo
  • Migrañas
  • Cefaleas en racimos, un trastorno que ocasiona patrones cíclicos de dolores de cabeza intensos

Niños

Algunas de las causas más frecuentes del síndrome de Horner en niños son las siguientes:

  • Lesión en el cuello o los hombros durante el parto
  • Defectos de la aorta presentes al momento del nacimiento
  • Tumor de los sistemas hormonal y nervioso (neuroblastoma)

Causas desconocidas

En algunos casos, no se puede identificar la causa del síndrome de Horner. Esto se conoce como «síndrome de Horner idiopático».

Jan. 15, 2019
References
  1. Ropper AH, et al. Disorders of ocular movement and pupillary function. In: Adams & Victor's Principles of Neurology. 10th ed. New York, N.Y.: The McGraw-Hill Companies; 2014. http://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed March 2, 2018.
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