Descripción general

La urticaria, también denominada sarpullido, es una reacción cutánea que causa ronchas con picazón, cuyo tamaño varía desde manchas pequeñas hasta manchas grandes. La urticaria puede ser provocada por muchas situaciones y sustancias, incluida la exposición a ciertos alimentos o medicamentos.

El angioedema puede surgir con urticaria o solo, y causar hinchazón en las capas más profundas de la piel, a menudo alrededor de la cara y los labios. La urticaria y el angioedema son comunes. La mayoría de las veces, son inofensivos, desaparecen en un día y no dejan marcas duraderas, incluso sin tratamiento.

Por lo general, la urticaria y el angioedema se tratan con medicamentos antihistamínicos. El angioedema puede ser potencialmente mortal si la hinchazón hace que la garganta o la lengua bloqueen las vías respiratorias.

Síntomas

Urticaria

Las ronchas asociadas con la urticaria pueden ser:

  • Rojizas
  • Una comezón de leve a intensa
  • Redondas, ovaladas o en forma de gusano
  • Tan pequeñas como una arveja o tan grandes como un plato

En la mayoría de los casos, la urticaria aparece rápidamente y desaparece en 24 horas. La urticaria crónica puede durar meses o años.

Angioedema

El angioedema es una reacción similar a la urticaria que afecta las capas más profundas de la piel. Puede aparecer con urticaria o sola. Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Ronchas que se forman en cuestión de minutos a horas
  • Hinchazón y enrojecimiento, especialmente alrededor de ojos, mejillas o labios
  • Dolor o calor en las áreas afectadas

Cuándo debes consultar al médico

Por lo general, los casos leves de urticaria o angioedema se pueden tratar en el hogar. Consulta a tu médico si los síntomas continúan durante más de unos pocos días.

Si crees que la urticaria o el angioedema fueron causados por una alergia conocida a alimentos o medicamentos, los síntomas pueden ser un signo temprano de una reacción anafiláctica. Debes buscar atención de emergencia si sientes que la lengua, los labios, la boca o la garganta están hinchados, o si tienes dificultad para respirar.

Causas

La urticaria y el angioedema pueden ser causados por:

  • Alimentos. Muchos alimentos pueden desencadenar reacciones en personas con sensibilidad. Los mariscos, el pescado, el maní (cacahuate), los frutos secos, la soja, el trigo, los huevos y la leche son agentes causales frecuentes.
  • Medicamentos. Muchos medicamentos pueden causar urticaria o angioedema. Los agentes responsables comunes incluyen penicilina, aspirina, ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), naproxeno sódico (Aleve) y medicamentos para la presión arterial.
  • Alérgenos en el aire. El polen y otros alérgenos que inhalas pueden desencadenar la urticaria, algunas veces acompañada de síntomas de las vías respiratorias superiores e inferiores.
  • Factores ambientales. Los ejemplos incluyen la luz solar, la vibración, como por ejemplo al usar una cortadora de césped, duchas o baños calientes, la presión sobre la piel, como por la ropa apretada o al rascarse, el estrés emocional, las picaduras de insectos y el ejercicio.
  • Tratamientos médicos o afecciones preexistentes. La urticaria y el angioedema también ocurren ocasionalmente en respuesta a transfusiones sanguíneas e infecciones provocadas por bacterias o virus como el de la hepatitis y el VIH.

A menudo, no se puede identificar una causa específica, especialmente en el caso de la urticaria crónica.

Factores de riesgo

La urticaria y el angioedema son comunes. Puedes tener un mayor riesgo de urticaria y angioedema si:

  • Has tenido urticaria o angioedema antes
  • Has tenido otras reacciones alérgicas
  • Tienes antecedentes familiares de urticaria, angioedema o angioedema hereditario

Complicaciones

El angioedema grave es potencialmente mortal si la hinchazón de la garganta o de la lengua bloquea las vías respiratorias.

Prevención

Para reducir tu probabilidad de experimentar urticaria o angioedema, toma las siguientes precauciones:

  • Evita los desencadenantes conocidos. Si sabes lo que te provocó la urticaria, trata de evitar esa sustancia.
  • Báñate y cámbiate de ropa. Si el polen o el contacto con animales han desencadenado tu urticaria en el pasado, toma un baño o una ducha y cámbiate de ropa si estás expuesto al polen o a los animales.

March 03, 2020
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