Descripción general

La urticaria es una reacción de la piel que provoca ronchas con picazón, cuyo tamaño puede variar entre puntos pequeños y manchas grandes de varias pulgadas de diámetro. La exposición a ciertos alimentos, medicamentos u otras sustancias puede provocar urticaria.

El angioedema es un tipo relacionado de hinchazón que afecta capas más profundas de la piel, a menudo alrededor del rostro y en los labios. En la mayoría de los casos, la urticaria y el angioedema son inofensivos y no dejan marcas duraderas, incluso sin tratamiento.

El tratamiento más frecuente para la urticaria y el angioedema consiste en medicamentos antihistamínicos. Los casos graves de angioedema son potencialmente mortales si la hinchazón de la garganta o de la lengua bloquea las vías respiratorias.

Síntomas

Urticaria

Las ronchas asociadas con la urticaria pueden:

 
  • Ser de color rojo o carne
  • Causar picazón intensa
  • Tener forma ovalada o de gusano
  • Medir entre menos de una pulgada (2,5 cm) y varias pulgadas de largo

Por lo general, la urticaria desaparece al cabo de 24 horas. La urticaria crónica puede durar meses o años.

Angioedema

El angioedema es una reacción similar a la urticaria que afecta las capas más profundas de la piel. Aparece más comúnmente alrededor de los ojos, las mejillas o los labios. El angioedema y la urticaria pueden manifestarse por separado o al mismo tiempo.

Los signos y síntomas de el angioedema comprenden

  • Ronchas grandes, gruesas y firmes
  • Hinchazón y enrojecimiento
  • Dolor o calor en las zonas afectadas

Cuándo consultar al médico

Por lo general, puedes tratar los casos leves de urticaria o angioedema en tu hogar. Consulta con el médico si tus síntomas continúan por más de algunos días. Busca atención de urgencia si sientes que la garganta se hincha o si tienes problemas para respirar.

Causas

Las causas de la urticaria y del angioedema pueden ser las siguientes:

  • Alimentos. Muchos alimentos pueden provocar reacciones en personas sensibles. Los mariscos, el pescado, el maní, los frutos secos, los huevos y la leche son causantes frecuentes.
  • Medicamentos. Casi cualquier medicamento puede causar urticaria o angioedema. Entre los culpables frecuentes se encuentran la penicilina, la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), el naproxeno (Aleve) y los medicamentos para controlar la presión arterial.
  • Alérgenos frecuentes. Otras sustancias que pueden causar urticaria y angioedema incluyen el polen, la caspa de animales, el látex y las picaduras de insectos.
  • Factores ambientales. Los ejemplos incluyen el calor, el frío, la luz del sol, el agua, la presión sobre la piel, el estrés emocional y el ejercicio.
  • Afecciones no diagnosticadas. En ocasiones, la urticaria y el angioedema también pueden aparecer en respuesta a transfusiones de sangre, trastornos del sistema inmunitario como el lupus, algunos tipos de cáncer como el linfoma, ciertas afecciones de la tiroides e infecciones por bacterias o virus como la hepatitis, el VIH, el citomegalovirus y el virus de Epstein-Barr.
  • Genética. El angioedema hereditario es una rara forma heredada (genética) de la afección. Está relacionada con niveles bajos o con el funcionamiento anormal de ciertas proteínas en la sangre que tienen un rol en la regulación del funcionamiento del sistema inmunitario.

Factores de riesgo

La urticaria y el angioedema son afecciones frecuentes. Es posible que tengas un mayor riesgo de padecer urticaria y angioedema si:

  • Tuviste urticaria o angioedema anteriormente
  • Tuviste otras reacciones alérgicas
  • Tienes un trastorno asociado con la urticaria y el angioedema, como el lupus, el linfoma o alguna enfermedad de la tiroides
  • Tienes antecedentes familiares de urticaria, angioedema o angioedema hereditario

Complicaciones

El angioedema grave es potencialmente mortal si la hinchazón de la garganta o de la lengua bloquea las vías respiratorias.

Prevención

Para disminuir las probabilidades de tener urticaria o angioedema, toma las siguientes precauciones:

  • Evita los factores desencadenantes conocidos. Estos pueden incluir alimentos, medicamentos y situaciones, como temperaturas extremas que provocaron urticaria y angioedema en el pasado.
  • Lleva un diario. Si sospechas que la comida es la causa del problema, pero no sabes con certeza cuál es el alimento desencadenante, lleva un diario de comidas y síntomas.
Nov. 09, 2016
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