Descripción general

La urticaria, también denominada sarpullido, es una reacción cutánea que causa ronchas con picazón, cuyo tamaño varía desde manchas pequeñas hasta manchas grandes. La urticaria puede deberse a muchas situaciones y sustancias, incluidos ciertos alimentos y medicamentos.

El angioedema puede surgir con urticaria o solo. Causa hinchazón en las capas más profundas de la piel, a menudo alrededor de la cara y los labios. La urticaria y el angioedema de corta duración (agudos) son comunes. La mayoría de las veces, son inofensivos, desaparecen en un día y no dejan marcas duraderas, incluso sin tratamiento. La urticaria que dura más de seis semanas se llama urticaria crónica.

Por lo general, la urticaria y el angioedema se tratan con medicamentos antihistamínicos. El angioedema puede poner en riesgo la vida si la hinchazón de la lengua o de la garganta bloquea las vías respiratorias.

Síntomas

Urticaria

Las ronchas asociadas con la urticaria pueden ser de las siguientes maneras:

  • Del color de la piel, rojizas o blancuzcas, o moradas si la piel es más oscura o negra
  • Con picazón de leve a intensa
  • Redondas, ovaladas o en forma de gusano
  • Tan pequeñas como un guisante (arveja) o tan grandes como un plato

En la mayoría de los casos, la urticaria aparece rápidamente y desaparece en 24 horas. Esto se conoce como urticaria aguda. La urticaria crónica puede durar meses o años.

Angioedema

El angioedema es una reacción similar a la urticaria que afecta las capas más profundas de la piel. Puede darse con urticaria o por sí sola. Los signos y síntomas incluyen los siguientes:

  • Ronchas que se forman en cuestión de minutos a horas
  • Hinchazón, especialmente alrededor de los ojos, las mejillas o los labios
  • Dolor leve y calor en las zonas afectadas

Cuándo debes consultar al médico

Por lo general, los casos leves de urticaria o angioedema se pueden tratar en el hogar. Consulta con tu proveedor de atención médica si los síntomas continúan durante más de unos pocos días.

Si crees que la urticaria o el angioedema se debieron a una alergia conocida a alimentos o medicamentos, los síntomas pueden ser un signo temprano de una reacción anafiláctica. Debes buscar atención de emergencia si sientes que la lengua, los labios, la boca o la garganta están hinchados, o si tienes dificultad para respirar.

Causas

En la mayoría de los casos de personas que presentan urticaria y angioedema agudos, no se puede identificar la causa exacta. Las afecciones a veces se deben a lo siguiente:

  • Alimentos. Muchos alimentos pueden desencadenar reacciones en personas con sensibilidad. Los mariscos, el pescado, el maní (cacahuate), los frutos secos, la soja, los huevos y la leche son los culpables más frecuentes.
  • Medicamentos. Muchos medicamentos pueden causar urticaria o angioedema, como las penicilinas, la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), el naproxeno sódico (Aleve) y los medicamentos para la presión arterial.
  • Alérgenos en el aire. El polen y otros alérgenos que inhalas pueden desencadenar la urticaria, algunas veces acompañada de síntomas de las vías respiratorias superiores e inferiores.
  • Picaduras de insectos e infecciones. Otras causas de urticaria y angioedema agudas son las picaduras de insectos y las infecciones.

Factores de riesgo

La urticaria y el angioedema son comunes. Puedes tener un mayor riesgo de urticaria y angioedema si:

  • Has tenido urticaria o angioedema antes
  • Has tenido otras reacciones alérgicas
  • Tienes antecedentes familiares de urticaria, angioedema o angioedema hereditario

Complicaciones

El angioedema grave puede poner en riesgo la vida si la hinchazón de la lengua o de la garganta bloquea las vías respiratorias.

Prevención

Para reducir la probabilidad de tener urticaria o angioedema, toma las siguientes precauciones:

  • Evita los desencadenantes conocidos. Si sabes lo que le provocó la urticaria, trata de evitar esa sustancia.
  • Báñate y cámbiate de ropa. Si el polen o el contacto con animales fueron la causa de tu urticaria anteriormente, toma un baño o una ducha y cámbiate de ropa si estás expuesto a estos desencadenantes.

Dec. 14, 2021
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