Diagnóstico

Tu médico te examinará y buscará signos de daño hepático, como piel amarillenta o dolor abdominal. Las pruebas que pueden ayudar a diagnosticar la hepatitis B o sus complicaciones son:

  • Análisis de sangre. Los análisis de sangre pueden detectar signos del virus de la hepatitis B en el cuerpo e indicarle al médico si es aguda o crónica. Con un análisis de sangre sencillo también se puede determinar si eres inmune a esta enfermedad.
  • Ecografía hepática. Una ecografía especial llamada «elastografía transitoria» puede mostrar la extensión del daño hepático.
  • Biopsia de hígado. Es posible que el médico extraiga una pequeña muestra del hígado para realizar análisis (biopsia de hígado) en pos de verificar la existencia de daño hepático. Durante este análisis, tu médico inserta una aguja delgada a través de la piel y la dirige hacia el hígado a fin de extraer una muestra del tejido para analizarla.

Análisis para la detección de hepatitis B para personas sanas

Algunas veces, los médicos examinan a personas sanas para saber si tienen la infección de la hepatitis B, ya que el virus puede dañar el hígado antes de causar signos y síntomas. Consulta con tu médico sobre el análisis para la detección de hepatitis B si:

  • Estás embarazada
  • Vives con alguien que tiene hepatitis B
  • Has tenido muchas parejas sexuales
  • Tuviste relaciones sexuales con alguien que tiene hepatitis B
  • Eres un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres
  • Tienes antecedentes de enfermedades de transmisión sexual
  • Tienes VIH o hepatitis C
  • Te realizaron un examen de enzimas hepáticas cuyos resultados fueron anormales sin causa aparente
  • Recibes diálisis renal
  • Tomas medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, como los medicamentos contra el rechazo que se administran después de un trasplante de órganos
  • Consumes drogas ilegales inyectables
  • Estás en prisión
  • Naciste en un país donde la hepatitis B es frecuente, entre ellos, Asia, Islas del Pacífico, África y Europa del Este
  • Tus padres o hijos adoptivos provienen de lugares donde la hepatitis B es frecuente, entre ellos, Asia, Islas del Pacífico, África y Europa del Este

Tratamiento

Tratamiento para prevenir la infección de hepatitis B después de la exposición

Si sabes que te expusiste al virus de la hepatitis B y no estás seguro de haber recibido la vacuna, comunícate con el médico de inmediato. La administración de una inyección de inmunoglobulina (un anticuerpo) dentro de las 12 horas de la exposición al virus puede ayudar a protegerte de contraer hepatitis B. Dado que este tratamiento solo proporciona protección a corto plazo, también deberás recibir la vacuna contra la hepatitis B al mismo tiempo si nunca la recibiste.

Tratamiento para la infección aguda de hepatitis B

Si el médico determina que tu infección de hepatitis B es aguda (es decir que no se prolongará y desaparecerá por su cuenta), es posible que no necesites tratamiento. En cambio, el médico puede recomendarte descanso, una nutrición adecuada y mucho líquido mientras el cuerpo combate la infección. En casos graves, se necesita administrar medicamentos antivirales o una estancia hospitalaria para prevenir complicaciones.

Tratamiento para la infección crónica de hepatitis B

La mayoría de las personas a las que se les diagnostica una infección crónica de hepatitis B necesita tratamiento de por vida. El tratamiento ayuda a reducir el riesgo de sufrir una enfermedad hepática y evita que se transmita la infección a otras personas. El tratamiento para la infección crónica de hepatitis B puede comprender:

  • Medicamentos antivirales. Varios medicamentos antivirales, como el entecavir (Baraclude), el tenofovir (Viread), la lamivudina (Epivir), el adefovir (Hepsera) y la telbivudina (Tyzeka), pueden ayudar a combatir el virus y a reducir su capacidad para dañar el hígado. Estos medicamentos se toman por vía oral. Consulta con el médico qué medicamento puede ser adecuado para ti.
  • Inyecciones de interferón. El interferón alfa-2b (Intron A) es una versión fabricada por el hombre de una sustancia que produce el cuerpo para combatir infecciones. Se utiliza, principalmente, para tratar a las personas jóvenes con hepatitis B que quieren evitar un tratamiento a largo plazo o a las mujeres que podrían querer quedar embarazadas dentro de pocos años, después de completar un tratamiento de duración limitada. El interferón no se debe utilizar durante el embarazo. Los efectos secundarios pueden ser náuseas, vómitos, dificultad para respirar y depresión.
  • Trasplante de hígado. Si tienes el hígado muy dañado, un trasplante hepático puede ser una opción. Durante un trasplante hepático, el cirujano extrae el hígado dañado y lo reemplaza por uno sano. La mayoría de los hígados trasplantados provienen de donantes fallecidos, si bien una pequeña cantidad proviene de donantes vivos que donan una porción de sus hígados.

Se están desarrollando otros medicamentos para tratar la hepatitis B.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Si te has infectado con hepatitis B, toma medidas para proteger a otras personas del virus.

  • Ten relaciones sexuales de manera más segura. Si eres sexualmente activo, cuéntale a tu pareja que tienes el virus de la hepatitis B y habla sobre el riesgo de transmitírselo. Utiliza un preservativo de látex nuevo cada vez que tengas relaciones sexuales. De todas maneras recuerda que los preservativos disminuyen el riesgo pero no lo eliminan.
  • Dile a tu pareja sexual que se haga análisis. Cualquier persona con quien hayas tenido relaciones sexuales debe hacerse análisis para saber si tiene el virus. Tus parejas también necesitan conocer si tienen el virus de la hepatitis B para no contagiar a otros.
  • No compartas elementos de cuidado personal. Si usas drogas intravenosas, nunca compartas agujas ni jeringas. No compartas cuchillas de afeitadora ni cepillos de dientes, que pueden tener rastros de sangre infectada.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si te han diagnosticado infección por hepatitis B, podrían resultarte útiles estas sugerencias para enfrentarla:

  • Infórmate sobre la hepatitis B. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades son un buen lugar para comenzar.
  • Mantente en contacto con tu familia y amigos. No puedes contagiar la hepatitis B mediante el contacto casual, así que no te apartes de las personas que pueden ofrecerte apoyo.
  • Cuídate. Sigue una dieta saludable de frutas y vegetales, haz ejercicio regularmente y duerme lo suficiente.
  • Cuida tu hígado. No bebas alcohol ni tomes medicamentos recetados ni de venta libre sin consultar con tu médico. Hazte análisis de hepatitis A y C. Vacúnate contra la hepatitis A si aún no te has expuesto al virus.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por ver a tu médico de cabecera o a un médico clínico. Sin embargo, en algunos casos, pueden derivarte de inmediato a un especialista. Los médicos que se especializan en tratar la hepatitis B son:

  • Médicos que tratan las enfermedades digestivas (gastroenterólogos)
  • Médicos que tratan las enfermedades hepáticas (hepatólogos)
  • Médicos que tratan las enfermedades infecciosas

Qué puedes hacer

La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta.

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo de la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. La persona que te acompañe puede ayudarte a recordar la información que recibas.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Hacer una lista de preguntas para hacerle al médico puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo. En el caso de infección por hepatitis B, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son las siguientes:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles son otras posibles causas de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta afección puede ser temporal o crónica?
  • ¿La hepatitis B ha dañado el hígado o provocado otras complicaciones, como problemas renales?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Mis familiares deberían hacerse análisis para la detección de la hepatitis B?
  • ¿Cómo puedo proteger a los que me rodean de la hepatitis B?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Has recibido una transfusión de sangre alguna vez?
  • ¿Consumes drogas inyectables?
  • ¿Has tenido sexo sin protección?
  • ¿Cuántas parejas sexuales has tenido?
  • ¿Te han diagnosticado hepatitis?
Oct. 27, 2017
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