Descripción general

La hepatitis A es una infección del hígado sumamente contagiosa causada por el virus de la hepatitis A. Es uno de varios tipos de virus de hepatitis que causa inflamación y afecta al funcionamiento del hígado.

Es probable que contraigas hepatitis A por ingerir alimentos o agua contaminados, o por el contacto directo con personas u objetos infectados. Los casos leves de hepatitis A no necesitan tratamiento. La mayoría de las personas infectadas se recuperan por completo sin daños permanentes en el hígado.

Una de las mejores maneras de protegerse contra la hepatitis A es practicar una buena higiene, como lavarse las manos con frecuencia. Las personas con mayor riesgo pueden aplicarse la vacuna.

Síntomas

Los signos y síntomas de la hepatitis A, generalmente, aparecen después de haber tenido el virus durante algunas semanas. Sin embargo, no todas las personas con hepatitis A los manifiestan. Los signos y síntomas, si los presentas, pueden comprender los siguientes:

  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos repentinos
  • Dolor o malestar abdominal, especialmente en la parte superior derecha debajo de las costillas inferiores (en la zona del hígado)
  • Evacuaciones intestinales de color arcilla
  • Pérdida de apetito
  • Poca fiebre
  • Orina de color oscuro
  • Dolor articular
  • Color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia)
  • Picazón intensa

Estos síntomas pueden ser relativamente leves y desaparecer en pocas semanas. Sin embargo, a veces, la infección por hepatitis A ocasiona una enfermedad grave que dura varios meses.

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con tu médico si tienes signos o síntomas de hepatitis A.

Recibir una vacuna contra la hepatitis A o una inyección de inmunoglobulina (un anticuerpo) en un plazo de dos semanas desde la exposición a la hepatitis A puede protegerte de la infección. Pregunta a tu médico o al departamento de salud local sobre la aplicación de la vacuna contra la hepatitis A en los siguientes casos:

  • Viajaste fuera del país recientemente, en especial, a México o a América del Sur o Central, o estuviste en zonas con higiene deficiente
  • Comiste recientemente en un restaurante que informa un brote de hepatitis A
  • Alguien cercano a ti, como un compañero de habitación o una persona responsable del cuidado, recibe un diagnóstico de hepatitis A
  • Tuviste relaciones sexuales recientemente con alguien que tiene hepatitis A

Causas

La hepatitis A es causada por un virus que infecta las células hepáticas y produce inflamación. La inflamación puede afectar el funcionamiento del hígado y ocasionar signos y síntomas de hepatitis A.

El virus normalmente se propaga mediante la ingesta de comidas o bebidas contaminadas con materia fecal, incluso en cantidades muy pequeñas. No se transmite al estornudar ni al toser.

A continuación, te indicamos algunas de las maneras específicas en que puede propagarse el virus de la hepatitis A:

  • Comer alimentos manipulados por alguien con el virus que no se lavó bien las manos después de ir al baño
  • Beber agua contaminada
  • Comer mariscos crudos provenientes de aguas residuales contaminadas
  • Estar en contacto cercano con una persona infectada, incluso si esa persona no manifiesta signos ni síntomas
  • Tener relaciones sexuales con alguien que tiene el virus

Factores de riesgo

Presentas un mayor riesgo de tener hepatitis A si:

  • Viajas o trabajas en zonas del mundo donde la hepatitis A es frecuente
  • Asistes en el cuidado de niños o trabajas en un centro de cuidado infantil
  • Vives con una persona que tiene hepatitis A
  • Eres un hombre que mantiene relaciones sexuales con otros hombres
  • Tienes cualquier tipo de contacto sexual con alguien que tiene hepatitis A
  • Eres VIH positivo
  • Tienes un trastorno en el factor de coagulación, como hemofilia
  • Usas cualquier tipo de drogas ilegales (no solo aquellas que se inyectan)

Complicaciones

A diferencia de otros tipos de hepatitis viral, la hepatitis A no causa un daño hepático a largo plazo ni se convierte en crónica.

En raras ocasiones, la hepatitis A puede causar pérdida repentina de la función hepática, sobre todo, en adultos mayores o en personas con enfermedades hepáticas crónicas. La insuficiencia hepática aguda requiere hospitalización para su supervisión y tratamiento. Algunas personas con insuficiencia hepática aguda podrían necesitar un trasplante de hígado.

Prevención

La vacuna contra la hepatitis A puede evitar una infección por el virus. La vacuna suele administrarse en dos veces. A los seis meses de la primera administración, se aplica una inyección de refuerzo.

Centers for Disease Control and Prevention (Centros para el control y la prevención de enfermedades) recomiendan la colocación de la vacuna contra la hepatitis A a las siguientes personas:

  • Todos los niños de 1 año o niños mayores que no hayan recibido la vacuna anteriormente
  • Los bebés de entre 6 y 11 meses que realicen un viaje internacional
  • Quienes trabajen en un laboratorio y puedan estar en contacto con la hepatitis A
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres
  • Las personas con otros factores de riesgo que trabajan o que viajan a aquellas partes del mundo donde es frecuente la hepatitis A
  • Las personas que consumen cualquier tipo de droga ilegal, no solamente las que se inyectan
  • Quienes estén realizando un tratamiento con concentrados de factor de coagulación
  • Quienes sufren una hepatopatía crónica

Si te preocupa el riesgo que tienes de contraer hepatitis A, pregúntale a tu médico si deberías vacunarte.

Sigue las precauciones de seguridad cuando viajes

Si viajas a partes del mundo donde hay brotes de hepatitis A, toma las siguientes medidas para prevenir la infección:

  • Pela y lava todas las frutas y vegetales frescos tú mismo.
  • No comas carne ni pescado crudos o poco cocidos.
  • Bebe agua embotellada y úsala para cepillarte los dientes.
  • No consumas ninguna bebida cuya pureza desconozcas, ya sea con o sin hielo.
  • Si no consigues agua embotellada, hierve el agua de grifo antes de beberla.

Practicar buenos hábitos de higiene

Lávate las manos con frecuencia y cuidadosamente, en especial, después de ir al baño o cambiar un pañal y antes de preparar alimentos o de comer.

March 06, 2019
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