Diagnóstico

Si necesitas atención médica a causa del agotamiento por calor, tal vez sea evidente para el personal médico que sufres esta afección, pero también pueden tomarte la temperatura rectal para confirmar el diagnóstico y descartar un golpe de calor. Si los médicos sospechan que el agotamiento por calor derivó en un golpe de calor, puedes necesitar análisis adicionales, como:

  • Un análisis de sangre para verificar bajo sodio o potasio en sangre, así como el contenido de gases en la sangre
  • Un análisis de orina para verificar la concentración y composición de la orina y para comprobar el funcionamiento renal, que puede verse afectado por un golpe de calor
  • Pruebas del funcionamiento de los músculos para verificar si hay rabdomiólisis (daño grave en los tejidos musculares)
  • Radiografías y otras pruebas de diagnóstico por imágenes para comprobar si existen lesiones en los órganos internos

Tratamiento

En la mayoría de los casos, puedes tratar el agotamiento por calor tú mismo haciendo lo siguiente:

  • Descansa en un lugar fresco. Lo ideal es ingresar a un edificio con aire acondicionado, pero como mínimo busca un lugar a la sombra o siéntate frente a un ventilador. Acuéstate boca arriba con las piernas elevadas por encima del nivel del corazón.
  • Bebe líquidos fríos. Toma agua o bebidas para deportistas. No consumas bebidas alcohólicas, dado que estas pueden contribuir a la deshidratación.
  • Prueba con medidas de enfriamiento. De ser posible, toma una ducha o un baño frío, o coloca toallas humedecidas en agua fría sobre la piel. Si estás al aire libre y alejado de un refugio, remojarte en un estanque o en un arroyo fresco puede ayudar a bajar la temperatura.
  • Afloja la ropa. Quítate la ropa innecesaria, y asegúrate de que la ropa sea liviana y no sea ajustada.

Si no empiezas a sentirte mejor dentro de una hora de aplicar estas medidas de tratamiento, busca atención médica inmediata.

Para enfriar el cuerpo a una temperatura normal, es posible que el médico utilice estas técnicas de tratamiento del golpe de calor:

  • Sumergirte en agua fría. Se ha demostrado que la manera más eficaz de reducir la temperatura corporal central de forma rápida es tomar un baño de agua fría o helada. Cuanto más rápido puedan sumergirte en agua fría, menor será el riesgo de muerte o de lesiones a los órganos.
  • Usar técnicas de enfriamiento por evaporación. Si la temperatura corporal central no está dentro de los límites de un golpe de calor y si no es posible sumergirte en agua fría, los trabajadores del cuidado de la salud pueden intentar reducir tu temperatura corporal mediante un método por evaporación. Se vaporiza agua fría a la vez que se abanica aire caliente sobre el cuerpo, lo que hace que el agua se evapore y enfríe la piel.
  • Envolverte en hielo y mantas de enfriamiento. Otro método es envolverte en una manta especial de enfriamiento y aplicar compresas de hielo en la ingle, el cuello, la espalda y las axilas para bajar la temperatura.
  • Darte medicamentos para detener los escalofríos. Si los tratamientos para bajar la temperatura corporal te dan escalofríos, el médico puede darte un relajante muscular, como una benzodiacepina. Los escalofríos aumentan la temperatura corporal, y hacen que el tratamiento sea menos efectivo.
Feb. 24, 2018
References
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