Descripción general

En la enfermedad de las válvulas cardíacas, una o más válvulas del corazón no funcionan adecuadamente.

El corazón tiene cuatro válvulas que mantienen el flujo de sangre en la dirección correcta. En algunos casos, una o más válvulas no se abren ni se cierran de forma correcta. Esto puede alterar el flujo de sangre que pasa desde el corazón hacia el resto del cuerpo.

El tratamiento de la enfermedad de las válvulas cardíacas depende de la válvula del corazón que esté afectada, así como del tipo y la gravedad de la enfermedad de las válvulas. Algunas veces, para tratar la enfermedad de las válvulas cardíacas, es necesario realizar una cirugía para reparar o reemplazar la válvula.

Síntomas

Es posible que algunas personas que padecen la enfermedad de las válvulas cardíacas no tengan síntomas durante muchos años. Los signos y síntomas de la enfermedad de las válvulas cardíacas pueden ser:

  • Sonido anormal (soplo cardíaco) cuando un médico escucha los latidos del corazón con un estetoscopio
  • Fatiga
  • Dificultad para respirar, especialmente cuando estuviste muy activo o cuando te acuestas
  • Hinchazón en los tobillos y los pies
  • Mareos
  • Desmayo
  • Latidos del corazón irregulares

Cuándo consultar al médico

Si tienes un soplo cardíaco, tu médico puede recomendarte una consulta con un cardiólogo. Si tienes algún síntoma que pudiera sugerir una enfermedad de las válvulas cardíacas, consulta de inmediato con tu médico.

Causas

El corazón tiene cuatro válvulas que mantienen el flujo de sangre en la dirección correcta. Estas son las válvulas mitral, tricúspide, pulmonar y aórtica. Cada válvula tiene aletas (valvas) que se abren y se cierran una vez por cada latido del corazón. A veces, las válvulas no se abren o se cierran adecuadamente, lo cual altera el flujo de sangre que pasa por el corazón hacia el resto del cuerpo.

La enfermedad de las válvulas cardíacas puede estar presente desde el nacimiento (congénita). También puede manifestarse en adultos debido a muchas causas y enfermedades, como infecciones y otras enfermedades cardíacas.

Los problemas en las válvulas cardíacas pueden ser:

  • Insuficiencia. Las aletas de las válvulas de quienes tienen esta enfermedad no se cierran correctamente, lo que provoca que la sangre regrese al corazón. Esto suele ocurrir cuando las aletas de las válvulas sobresalen, enfermedad llamada «prolapso».
  • Estenosis. En el caso de la estenosis valvular, las aletas de las válvulas se engrosan o se vuelven rígidas, y pueden fusionarse. Esto provoca una abertura estrecha de la válvula y una disminución del flujo sanguíneo a través de la válvula.
  • Atresia. Esta enfermedad hace que la válvula no llegue a formarse, y una capa sólida de tejido bloquea el flujo sanguíneo entre las cavidades cardíacas.

Factores de riesgo

Hay varios factores que pueden aumentar el riesgo de presentar enfermedad de las válvulas cardíacas, entre ellos:

  • Edad avanzada
  • Antecedentes de ciertas infecciones que pueden afectar el corazón
  • Antecedentes de ciertas formas de enfermedad cardíaca o ataques cardíacos
  • Presión arterial alta, colesterol alto, diabetes y otros factores de riesgo de padecer enfermedades cardíacas
  • Afecciones cardíacas presentes al momento del nacimiento (enfermedades cardíacas congénitas)

Complicaciones

La enfermedad de las válvulas cardíacas puede causar muchas complicaciones, tales como:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Accidente cerebrovascular
  • Coágulos sanguíneos
  • Anomalías en el ritmo cardíaco
  • Muerte

Enfermedad de las válvulas cardíacas care at Mayo Clinic

March 03, 2017
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