A la mayoría de las personas se les suelen caer entre 50 y 100 cabellos por día. Por lo general, esto no causa una disminución notable de la cantidad de cabello en el cuero cabelludo porque, al mismo tiempo, crece cabello nuevo. La pérdida del cabello ocurre cuando ese ciclo de crecimiento y de caída del cabello se interrumpe o cuando el folículo piloso se destruye y se reemplaza por tejido cicatricial.

Es posible que no se comprenda cabalmente la causa exacta de la pérdida del cabello, pero suele estar relacionada con uno o más de los siguientes factores:

  • Antecedentes familiares (factor hereditario)
  • Cambios hormonales
  • Enfermedades
  • Medicamentos

Antecedentes familiares (factor hereditario)

La causa más frecuente de la pérdida del cabello es una enfermedad hereditaria denominada «calvicie de patrón masculino» o «calvicie de patrón femenino». En general, ocurre de modo gradual y en patrones predecibles —entradas y zonas calvas en los hombres y disminución de la cantidad de cabello en las mujeres—.

El factor hereditario también afecta la edad en la que se comienza a perder el cabello, la velocidad con que se pierde y la extensión de la calvicie. La calvicie de patrón es más frecuente en los hombres y puede comenzar a manifestarse en la pubertad. Este tipo de pérdida del cabello puede implicar una disminución de la cantidad de cabello y una miniaturización (el cabello se vuelve blando, fino y corto).

Cambios hormonales y enfermedades

Hay múltiples enfermedades que pueden causar pérdida del cabello, entre ellas:

  • Cambios hormonales. Los cambios y los desequilibrios hormonales pueden causar pérdida temporal del cabello. Esto podría deberse al embarazo, al parto o al comienzo de la menopausia. Los niveles hormonales también se ven afectados por la glándula tiroides, por lo que los problemas de tiroides pueden causar pérdida del cabello.
  • Pérdida del cabello irregular. Este tipo de pérdida del cabello sin cicatrices se denomina «alopecia areata». Aparece cuando el sistema inmunitario del organismo ataca los folículos pilosos, lo que genera la pérdida repentina del cabello que deja manchas lisas y redondeadas en la piel.
  • Infecciones del cuero cabelludo. Las infecciones, como la tiña, pueden invadir el cabello y la piel del cuero cabelludo, lo que produce manchas escamosas y pérdida del cabello. Una vez que se tratan las infecciones, el cabello, por lo general, crece de nuevo.
  • Otros trastornos de la piel. Las enfermedades que causan alopecia cicatricial pueden dar lugar a la pérdida permanente en las zonas con cicatrices. Entre estas enfermedades, se encuentran el liquen plano, algunos tipos de lupus y la sarcoidosis.
  • Trastorno de arrancarse el pelo. Esta enfermedad, también denominada «tricotilomanía», hace que la persona que la padece tenga una necesidad irresistible de arrancarse el cabello, ya sea del cuero cabelludo, de las cejas o de otras zonas del cuerpo.

Medicamentos

La pérdida del cabello puede producirse por los medicamentos para el cáncer, la artritis, la depresión, los problemas cardíacos, la presión arterial alta y los anticonceptivos. El consumo de demasiada vitamina A también puede causar pérdida del cabello.

Otras causas de la pérdida del cabello

La pérdida del cabello también puede deberse a:

  • Radioterapia en la cabeza. Es posible que el cabello no vuelva a crecer como antes.
  • Un evento desencadenante. Muchas personas experimentan una disminución general de la cantidad del cabello varios meses después de un choque físico o emocional. Este tipo de pérdida del cabello es temporal. Algunos ejemplos de eventos desencadenantes son la pérdida de peso repentina o excesiva, la fiebre alta, una cirugía o la muerte de un familiar.
  • Ciertos peinados y tratamientos. El uso excesivo de productos para el cabello o los peinados que tiran del cabello, como las colas de caballo o las trenzas, pueden causar alopecia por tracción. Los tratamientos para el cabello con aceite caliente y las permanentes pueden generar la inflamación de los folículos pilosos y provocar la pérdida del cabello. Si se forman cicatrices, la pérdida del cabello puede ser permanente.
July 06, 2016