Descripción general

La gastroparesis es una enfermedad que afecta el movimiento espontáneo normal de los músculos (motilidad) del estómago. Por lo general, las contracciones musculares fuertes impulsan los alimentos por el tubo digestivo. Pero, si tienes gastroparesis, la motilidad de tu estómago se enlentece o directamente deja de funcionar, lo que impide que tu estómago se vacíe correctamente.

En general, se desconoce la causa de la gastroparesis. En algunos casos, es una complicación de la diabetes, y algunas personas sufren de gastroparesis después de una cirugía. Ciertos medicamentos, como los analgésicos opiáceos, algunos antidepresivos y los medicamentos para la hipertensión arterial y las alergias, pueden ocasionar un vaciamiento gástrico lento y causar síntomas similares. Para las personas que ya tienen gastroparesis, estos medicamentos pueden empeorar su afección.

La gastroparesis puede interferir en la digestión normal y provocar náuseas, vómitos y dolor abdominal. También puede causar problemas con los niveles de glucosa sanguínea y la nutrición. Si bien la gastroparesis no tiene cura, los cambios en la dieta, junto con la administración de medicamentos, pueden ofrecer un poco de alivio.

Síntomas

Los signos y síntomas de la gastroparesis comprenden:

  • Vómitos
  • Náuseas
  • Hinchazón abdominal
  • Dolor abdominal
  • Sensación de saciedad luego de haber comido solamente unos bocados
  • Vómito de alimentos no digeridos consumidos unas horas antes
  • Reflujo ácido
  • Cambios en el nivel de glucosa en la sangre
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso y desnutrición

Muchas personas con gastroparesis no tienen ningún signo o síntoma perceptible.

Cuándo debes consultar con un médico

Solicita una consulta con tu médico si tienes signos o síntomas que te preocupan.

Causas

No siempre se sabe claramente la causa de la gastroparesis, pero en muchos casos puede aparecer porque se daña el nervio que controla los músculos del estómago (nervio vago).

El nervio vago ayuda a controlar los procesos complejos del tubo digestivo, lo que incluye indicarles a los músculos del estómago que se contraigan y empujen los alimentos hacia el intestino delgado. Si el nervio vago está dañado, no puede enviar señales a los músculos del estómago con normalidad. Como consecuencia, es posible que los alimentos permanezcan en el estómago más tiempo, en lugar de trasladarse al intestino delgado para su digestión.

El nervio vago y sus ramificaciones pueden dañarse por enfermedades como la diabetes o por cirugías en el estómago o en el intestino delgado.

Factores de riesgo

Factores que pueden aumentar el riesgo de sufrir gastroparesis:

  • Diabetes
  • Cirugía abdominal o esofágica
  • Infección, generalmente por un virus
  • Determinados medicamentos que retrasan la frecuencia con la que se vacía el estómago, como los analgésicos narcóticos
  • Esclerodermia - una enfermedad del tejido conectivo
  • Enfermedades del sistema nervioso, como Parkinson o esclerosis múltiple
  • Baja actividad de la tiroides (hipotiroidismo)

Las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar gastroparesis.

Complicaciones

La gastroparesis puede causar varias complicaciones, por ejemplo, las siguientes:

  • Deshidratación grave. Los vómitos continuos pueden provocar deshidratación.
  • Malnutrición. La falta de apetito puede significar que no obtienes las calorías suficientes o que no puedes absorber suficientes nutrientes debido a los vómitos.
  • Alimentos sin digerir que se endurecen y permanecen en el estómago. Los alimentos sin digerir que quedan en el estómago se pueden endurecer y formar un tumor sólido denominado "bezoar". Los bezoares pueden provocar náuseas y vómitos, además de poner en riesgo la vida, si no permiten que los alimentos pasen al intestino delgado.
  • Cambios impredecibles en el nivel de glucosa sanguínea. Aunque la gastroparesis no provoca diabetes, los cambios frecuentes en la velocidad y la cantidad de alimentos que ingresan al intestino delgado puede ocasionar cambios erráticos en los niveles de glucosa sanguínea. Estas variaciones en la glucosa sanguínea empeoran la diabetes. A su vez, el control deficiente de los niveles de glucosa sanguínea empeora la gastroparesis.
  • Disminución de la calidad de vida. Es posible que los síntomas dificulten trabajar y mantenerse al día con otras responsabilidades.

Gastroparesia - atención en Mayo Clinic

Oct. 10, 2020
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