Descripción general

La gastroparesia es una enfermedad que afecta el movimiento normal espontáneo de los músculos (motilidad) del estómago. Por lo general, las contracciones musculares fuertes impulsan los alimentos por el tubo digestivo. Sin embargo, si tienes gastroparesia, la motilidad del estómago se hace más lenta o no funciona en absoluto, lo que impide que el estómago se vacíe como corresponde.

Determinados medicamentos, como los analgésicos opioides, algunos antidepresivos y los medicamentos para la presión arterial alta y las alergias, pueden producir un vaciamiento gástrico lento y generar síntomas similares. En las personas que ya tienen gastroparesia, estos medicamentos pueden hacer que la afección empeore.

La gastroparesia puede afectar la digestión normal, provocar náuseas y vómitos, así como ocasionar problemas en los niveles de azúcar en sangre y en la nutrición. En general, se desconoce la causa de la gastroparesia. En ocasiones, es una complicación de la diabetes, y algunas personas padecen gastroparesia después de una cirugía. Aunque la gastroparesia no tiene cura, los cambios en la dieta junto con medicamentos pueden ofrecer un poco de alivio.

Síntomas

Los signos y síntomas de la gastroparesia comprenden:

  • Vómitos
  • Náuseas
  • Sensación de saciedad luego de haber comido solamente unos bocados
  • Vómitos de alimentos sin digerir ingeridos unas horas antes
  • Reflujo gástrico
  • Hinchazón abdominal
  • Dolor abdominal
  • Cambios en el nivel de azúcar en sangre
  • Falta de apetito
  • Adelgazamiento y desnutrición

Muchas personas que sufren gastroparesia no presentan signos y síntomas evidentes.

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con el médico si tienes algún signo o síntoma que te preocupe.

When to see a doctor

Make an appointment with your doctor if you have any signs or symptoms that worry you.

Causas

Las causas de la gastroparesia no están claras. Pero en muchos casos, se cree que la gastroparesia es causada por daños en el nervio que controla los músculos del estómago (nervio vago).

El nervio vago ayuda a controlar los procesos complejos en el tubo digestivo, como indicar a los músculos del estómago que se contraigan y empujen los alimentos dentro del intestino delgado. Un nervio vago dañado no puede enviar las señales a los músculos del estómago correctamente. Esto puede provocar que los alimentos permanezcan en el estómago por más tiempo, en lugar de trasladarse al intestino delgado para ser digeridos.

El nervio vago puede dañarse por enfermedades como la diabetes o por cirugías en el estómago o intestino delgado.

Factores de riesgo

Factores que pueden incrementar el riesgo de tener gastroparesia:

  • Diabetes
  • Cirugía abdominal o esofágica
  • Infección, generalmente un virus
  • Determinados medicamentos que retrasan la frecuencia con la que se vacía el estómago, como los analgésicos opiáceos
  • Esclerodermia (enfermedad del tejido conjuntivo)
  • Enfermedades del sistema nervioso, como la enfermedad de Parkinson o la esclerosis múltiple
  • Hipotiroidismo (tiroides baja)

Las mujeres son más propensas a padecer gastroparesia que los hombres.

Complicaciones

La gastroparesia puede causar varias complicaciones; por ejemplo, las siguientes:

  • Deshidratación grave. Los vómitos continuos pueden provocar deshidratación.
  • Desnutrición. Es posible que no obtengas las calorías suficientes como consecuencia de la falta de apetito, o que no puedas absorber suficientes nutrientes debido a los vómitos.
  • Los alimentos sin digerir que se endurecen y permanecen en el estómago. Los alimentos sin digerir que quedan en el estómago se pueden endurecer y formar una masa sólida denominada «bezoar». Los bezoares pueden provocar náuseas y vómitos, así como poner en riesgo la vida, si evitan que los alimentos pasen al intestino delgado.
  • Cambios impredecibles en el azúcar en sangre. Aunque la gastroparesia no provoca diabetes, los cambios frecuentes en la velocidad y la cantidad de alimentos que ingresan al intestino delgado pueden ocasionar cambios erráticos en el nivel de azúcar en sangre. Estas variaciones en el azúcar en sangre empeoran la diabetes. A su vez, el control deficiente del nivel de azúcar en sangre empeora la gastroparesia.
  • Disminución de la calidad de vida. La exacerbación aguda de los síntomas puede hacer que te resulte difícil desempeñarte y cumplir con tus responsabilidades.

Gastroparesia - atención en Mayo Clinic

March 30, 2019
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