Me dijeron que comer determinados alimentos puede provocar bezoares. ¿Qué son los bezoares?

Respuesta de Michael F. Picco, M.D.

Un bezoar es una masa sólida de material indigerible que se acumula en el tracto digestivo, lo que a veces ocasiona un bloqueo. Los bezoares generalmente se forman en el estómago, algunas veces en el intestino delgado o, rara vez, en el intestino grueso. Pueden formarse en niños y adultos.

Los bezoares se suelen formar con mayor frecuencia en personas con ciertos factores de riesgo. Tienes más riesgo si:

  • Te has sometido a una cirugía gástrica que ocasiona un retraso en el vaciado del estómago
  • Tienes un estómago de tamaño reducido o una producción reducida de ácido estomacal
  • Tienes diabetes o insuficiencia renal terminal
  • Tienes ayuda respiratoria con ventilación mecánica

Un tipo de bezoar (tricobezoar) se puede formar en personas con enfermedades psiquiátricas o discapacidad del desarrollo.

Los bezoares se clasifican según el material que los forma:

  • Los fitobezoares están compuestos de fibras alimenticias no digeribles, como la celulosa. Estas fibras se encuentran en las frutas y vegetales, como el apio, la calabaza, las ciruelas pasas, las pasas, el puerro, la remolacha, el caqui y la cáscara de semillas de girasol. Los fitobezoares son el tipo más común de bezoar.
  • Los tricobezoares están compuestos de pelo o fibras similares al pelo, tales como fibras de alfombra o de ropa. En casos graves, conocidos como "síndrome de Rapunzel", las fibras compactadas pueden llenar el estómago con una cola que se extiende hasta el intestino delgado. El síndrome de Rapunzel es más común en las niñas adolescentes.
  • Los farmacobezoares están compuestos de medicamentos que no se disuelven adecuadamente en el tracto digestivo.

Los bezoares pueden causar falta de apetito, náuseas, vómitos, pérdida de peso y una sensación de saciedad después de comer poco. Los bezoares también pueden causar úlceras gástricas, sangrado intestinal y obstrucción, lo que resulta en la muerte del tejido (gangrena) en una porción del tracto digestivo.

Los bezoares pequeños pueden atravesar el tracto digestivo por sí solos o después de tomar medicamentos para ayudar a disolver la masa. Para los casos graves, particularmente para los tricobezoares grandes, se suele requerir cirugía.

Si no tienes uno de los factores de riesgo para los bezoares, es poco probable que los desarrolles. Si estás en riesgo, puedes disminuirlo al reducir el consumo de alimentos con altas cantidades de celulosa indigerible.

Dec. 14, 2019 See more Expert Answers