Me dijeron que comer determinados alimentos puede provocar bezoares. ¿Qué son los bezoares?

Answers from Dr. Michael F. Picco

Un bezoar es una masa sólida de material indigesto que se acumula en el tubo digestivo y a veces provoca una obstrucción. Los bezoares generalmente se forman en el estómago, a veces en el intestino delgado o, pocas veces, en el intestino grueso. Pueden ocurrir en niños y adultos.

Los bezoares ocurren con mayor frecuencia en personas con determinados factores de riesgo. Corres un mayor riesgo si:

  • Te sometiste a una cirugía gástrica que provoca retrasos en el vaciamiento gástrico
  • Tienes reducido el tamaño del estómago o menor producción de ácido estomacal
  • Tienes diabetes o enfermedad renal en etapa terminal
  • Recibes ayuda respiratoria como ventilación mecánica

Un tipo de bezoar (tricobezoar) puede ocurrir en personas con enfermedad psiquiátrica o discapacidades en el desarrollo.

Los bezoares se clasifican según el material con el que están compuestos:

  • Los fitobezoares están compuestos de fibras indigestas de alimentos, como celulosa. Estas fibras están presentes en frutas y vegetales, como apio, calabaza, ciruelas, pasas de uva, puerros, remolacha, caqui y cáscaras de semillas de girasol. Los fitobezoares son el tipo más frecuente de bezoares.
  • Los tricobezoares están compuestos de pelo o fibras similares al pelo, como alfombras o fibras de la vestimenta. En casos más graves, conocidos como el «síndrome de Rapunzel», las fibras compactas pueden llenar el estómago con una cola que se extiende hacia el intestino delgado. El síndrome de Rapunzel es más frecuente en niñas adolescentes.
  • Los farmacobezoares están compuestos de medicamentos que no se disuelven adecuadamente en el tubo digestivo.

Los bezoares pueden provocar falta de apetito, náuseas, vómitos, adelgazamiento y sensación de saciedad después de comer pequeñas cantidades de alimentos. Los bezoares también pueden ocasionar úlceras gástricas, sangrado y obstrucción intestinal que conducen a muerte tisular (gangrena) en una parte del tubo digestivo.

Los bezoares pequeños pueden pasar a través del tubo digestivo por sí solos o después de tomar medicamentos para tratar de disolver la masa. Los casos más graves a menudo requieren cirugía, especialmente los tricobezoares grandes.

Si no tienes uno de los factores de riesgo para los bezoares, probablemente no los padezcas. Si corres el riesgo, reducir el consumo de alimentos con cantidades altas de celulosa indigesta puede disminuir el riesgo.

May 17, 2017 See more Expert Answers