Diagnóstico

Endoscopía

Aunque es probable que tu médico sospeche que tienes gastritis después de haber hablado contigo sobre tu historia clínica y de realizarte un examen, quizás también tengas que hacerte un análisis para determinar la causa exacta.

  • Pruebas para el H. pylori. El médico puede recomendarte pruebas para determinar si tienes la bacteria H. pylori. El tipo de prueba que te realizarán depende de tu situación. El H. pylori puede detectarse en un análisis de sangre, en un análisis de heces o mediante una prueba del aliento.

    Para la prueba del aliento, bebes un pequeño vaso de un líquido claro e insípido que contiene carbono radioactivo. La bacteria H. pylori descompone el líquido en el estómago. Luego, soplas dentro de una bolsa, que se sella. Si estás infectado con H. pylori, tu muestra de aliento contendrá el carbono radioactivo.

  • Uso de un endoscopio para examinar el aparato digestivo superior (endoscopia). Durante la endoscopia, tu médico introduce un tubo flexible equipado con una lente (endoscopio) por la garganta y hacia el esófago, el estómago y el intestino delgado. Mediante el endoscopio, el médico busca signos de inflamación.

    Si encuentra un área sospechosa, puede extraer una pequeña muestra de tejido (biopsia) para analizarla en el laboratorio. Una biopsia también puede identificar la presencia de H. pylori en el revestimiento del estómago.

  • Radiografía del aparato digestivo superior. A veces llamada ingestión de bario o series gastrointestinales superiores, esta serie de radiografías crea imágenes del esófago, el estómago y el intestino delgado para buscar anomalías. Para que la úlcera sea más visible, tragas un líquido metálico blanco (que contiene bario) que recubre el tubo digestivo.

Video: endoscopia

Una endoscopia es un procedimiento utilizado para examinar visualmente el aparato digestivo superior. Durante una endoscopia, el médico introduce suavemente un tubo largo y flexible, llamado endoscopio, por la boca a través de la garganta hasta el esófago. Un endoscopio de fibra óptica tiene una luz y una diminuta cámara en el extremo.

El médico puede usar este dispositivo para ver el esófago, el estómago y el primer segmento del intestino delgado. Las imágenes se ven en un monitor de video en la sala de exámenes.

Si el médico ve algo inusual, como pólipos o cáncer, utiliza el endoscopio para introducir instrumentos quirúrgicos especiales y extirpar el tejido o tomar una muestra para examinarla mejor.

Tratamiento

El tratamiento de la gastritis depende de la causa específica. La gastritis aguda causada por medicamentos antiinflamatorios no esteroides o por el alcohol puede aliviarse dejando de consumir esas sustancias.

Algunos de los medicamentos para tratar la gastritis son:

  • Antibióticos para eliminar el Helicobacter pylori. Si tienes Helicobacter pylori en el aparato digestivo, el médico podría recomendarte una combinación de antibióticos, como claritromicina (Biaxin) y amoxicilina (Amoxil, Augmentin, otros) o metronidazol (Flagyl), para eliminar la bacteria. Asegúrate de hacer el tratamiento completo con el antibiótico recetado, generalmente se toma durante 7 a 14 días.
  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido y promueven la curación. Los inhibidores de la bomba de protones reducen el ácido bloqueando el funcionamiento de las partes de las células que producen ácido. Estos medicamentos incluyen remedios de venta libre y de venta con receta como omeprazol (Prilosec), lansoprazol (Prevacid), rabeprazol (Aciphex), esomeprazol (Nexium), dexlansoprazol (Dexilant) y pantoprazol (Protonix).

    El uso prolongado de los inhibidores de la bomba de protones, especialmente en altas dosis, puede aumentar el riesgo de fracturas de cadera, muñeca y columna vertebral. Pregúntale a tu médico si un suplemento de calcio podría reducir ese riesgo.

  • Medicamentos para disminuir la producción de ácido. Los bloqueadores de ácido, también llamados bloqueadores de la histamina (H-2), disminuyen la cantidad de ácido que se libera al aparato digestivo, lo cual alivia el dolor de la gastritis y promueve la curación. Algunos de los bloqueadores de ácido de venta libre y de venta con receta son famotidina (Pepcid), cimetidina (Tagamet HB) y nizatidina (Axid AR).
  • Antiácidos que neutralizan el ácido estomacal. Es posible que tu médico también agregue un antiácido a tu régimen de medicamentos. Los antiácidos neutralizan el ácido estomacal existente y pueden brindar un rápido alivio del dolor. Según los ingredientes principales, algunos de los efectos secundarios pueden ser estreñimiento o diarrea.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Puedes encontrar un poco de alivio de los signos y síntomas si:

  • Comes porciones pequeñas con más frecuencia. Si tienes indigestión frecuentemente, come porciones pequeñas de comida más seguido para ayudar a aliviar los efectos del ácido estomacal.
  • Evita los alimentos irritantes. Evita los alimentos que irritan el estómago, especialmente aquellos que son picantes, ácidos, fritos o grasosos.
  • Evita el alcohol. El alcohol puede irritar la membrana mucosa del estómago.
  • Considera cambiar de analgésicos. Si regularmente tomas analgésicos que aumentan el riesgo para la gastritis, pregúntale a tu médico si el paracetamol (Tylenol, otros) puede ser una opción para ti. Es menos probable que este medicamento agrave tu problema de estómago.

Preparación para la consulta

Comienza por pedir una consulta con tu médico de cabecera o un médico general. Si el médico sospecha que tienes gastritis, es posible que te derive a un especialista en trastornos digestivos (gastroenterólogo).

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés, o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Considera llevar a un acompañante. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Anota las preguntas para hacerleal médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Algunas de las preguntas básicas relacionadas con la gastritis que puedes hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué podría estar provocando mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Es posible que alguno de mis medicamentos esté provocándola?
  • ¿Cuáles serían otras causas posibles de mis síntomas o mi enfermedad?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Esta enfermedad suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugiere?
  • Tengo otras afecciones de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas? ¿Describirías tu dolor de estómago como un dolor levemente molesto o como un ardor?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Hay algo, como comer ciertos alimentos, que parezca empeorar tus síntomas?
  • ¿Hay algo, como comer ciertos alimentos o tomar antiácidos, que parezca mejorar tus síntomas?
  • ¿Tienes náuseas o vómitos?
  • ¿Has bajado de peso últimamente?
  • ¿Con qué frecuencia tomas analgésicos, como aspirina, ibuprofeno o naproxeno?
  • ¿Con qué frecuencia tomas alcohol y cuánto tomas?
  • ¿Cómo calificarías tu nivel de estrés?
  • ¿Has notado que tus heces sean de color negro, o que contengan sangre?
  • ¿Has tenido una úlcera alguna vez?

Qué puedes hacer mientras tanto

Antes de la consulta, evita beber alcohol y comer alimentos que parezcan irritarte el estómago, como comidas picantes, ácidas, fritas o grasosas. Pero habla con tu médico antes de suspender cualquier medicamento recetado que estés tomando.

April 14, 2020
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