Diagnóstico

Aunque es probable que el médico sospeche que tienes gastritis después de haber hablado contigo sobre tus antecedentes médicos y de hacerte un examen, quizás también tengas que hacerte pruebas para precisar la causa exacta.

  • Pruebas para el Helicobacter pylori. El médico puede recomendarte pruebas, como un análisis de heces o una prueba del aliento, para determinar si tienes la bacteria Helicobacter pylori. El tipo de prueba que te hagan dependerá de tu situación.

    Para la prueba del aliento, tienes que beber un pequeño vaso con un líquido claro e insípido que contiene carbono radioactivo. La bacteria Helicobacter pylori descompone el líquido en el estómago. Luego, soplas dentro de una bolsa que después se sella. Si estás infectado con Helicobacter pylori, la muestra de aliento contendrá el carbono radioactivo.

  • Uso de un endoscopio para examinar el aparato digestivo superior (endoscopia). Durante la endoscopia, el médico introduce un tubo flexible equipado con una lente (endoscopio) por la garganta y hacia el esófago, el estómago y el intestino delgado. Mediante el endoscopio, el médico busca signos de inflamación. Según tu edad y tus antecedentes médicos, el médico puede recomendar esta prueba en primer lugar en vez de las pruebas o análisis para detectar la Helicobacter pylori.

    Si encuentra un área sospechosa, puede extraer una pequeña muestra de tejido (biopsia) para analizarla en el laboratorio. La biopsia también puede mostrar la presencia de Helicobacter pylori en el revestimiento del estómago.

  • Radiografía del aparato digestivo superior. A veces llamado "estudio de la deglución con bario" o "serie gastrointestinal superior", esta serie de radiografías crea imágenes del esófago, el estómago y el intestino delgado para detectar anomalías. Para que la úlcera sea más visible, tragas un líquido metálico blanco (que contiene bario) que recubre el tubo digestivo.

Video: endoscopia

Una endoscopia es un procedimiento utilizado para examinar visualmente el aparato digestivo superior. Durante una endoscopia, el médico introduce suavemente un tubo largo y flexible, llamado endoscopio, por la boca a través de la garganta hasta el esófago. Un endoscopio de fibra óptica tiene una luz y una diminuta cámara en el extremo.

El médico puede usar este dispositivo para ver el esófago, el estómago y el primer segmento del intestino delgado. Las imágenes se ven en un monitor de video en la sala de exámenes.

Si el médico ve algo inusual, como pólipos o cáncer, utiliza el endoscopio para introducir instrumentos quirúrgicos especiales y extirpar el tejido o tomar una muestra para examinarla mejor.

Tratamiento

El tratamiento contra la gastritis depende de la causa específica. La gastritis aguda causada por los medicamentos antiinflamatorios no esteroides o por el alcohol puede aliviarse al dejar de consumir esas sustancias.

Algunos de los medicamentos para tratar la gastritis son los siguientes:

  • Medicamentos antibióticos para eliminar la Helicobacter pylori. Si hay presencia de Helicobacter pylori en el tubo digestivo, el médico podría recomendarte una combinación de antibióticos, como claritromicina (Biaxin XL) y amoxicilina (Amoxil, Augmentin, entre otros) o metronidazol (Flagyl), para matar la bacteria. Asegúrate de tomar el tratamiento completo con el antibiótico recetado; generalmente, se toma durante 7 a 14 días, junto con el medicamento, para bloquear la producción de ácido. Una vez termines el tratamiento, el médico volverá a hacerte un análisis para detectar la Helicobacter pylori con el fin de asegurarse de que se haya destruido.
  • Medicamentos que bloquean la producción de ácido y promueven la recuperación. Los inhibidores de la bomba de protones reducen el ácido al bloquear el funcionamiento de las partes de las células que producen ácido. Estos medicamentos incluyen los de venta libre y los de venta con receta médica, como el omeprazol (Prilosec), el lansoprazol (Prevacid), el rabeprazol (Aciphex), el pantoprazol (Protonix), entre otros.

    El uso prolongado de los inhibidores de la bomba de protones, especialmente en dosis altas, puede aumentar el riesgo de fracturas de cadera, muñeca y columna vertebral. Pregúntale al médico si un suplemento de calcio podría reducir ese riesgo.

  • Medicamentos para reducir la producción de ácido. Los bloqueadores de ácido, también llamados antihistamínicos (H2), disminuyen la cantidad de ácido que se libera al tubo digestivo, lo cual alivia el dolor de la gastritis y promueve la recuperación. Entre los bloqueadores de ácido de venta libre y los de venta con receta médica disponibles, se incluyen la famotidina (Pepcid), la cimetidina (Tagamet HB) y la nizatidina (Axid AR).
  • Medicamentos que neutralizan el ácido estomacal. Es posible que el médico también agregue un antiácido a tu régimen de medicamentos. Los antiácidos neutralizan el ácido estomacal existente y pueden brindar un rápido alivio del dolor. Algunos de los efectos secundarios pueden ser estreñimiento o diarrea, según los componentes principales. Ayudan a aliviar los síntomas de forma inmediata, pero generalmente no se usan como tratamiento principal. Los inhibidores de la bomba de protones y bloqueadores de ácido son más eficaces y tienen menos efectos secundarios.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Los signos y síntomas podrían aliviarse si:

  • Evitas el alcohol. El alcohol puede irritar el revestimiento mucoso del estómago.
  • Consideras la posibilidad de cambiar los analgésicos. Si tomas analgésicos que aumentan el riesgo de gastritis, pregúntale al médico si el acetaminofén (Tylenol u otros) puede ser una opción para ti. Es menos probable que este medicamento agrave el problema de estómago.

Preparación para la consulta

Comienza programando una cita con el proveedor de atención médica. Si el médico sospecha que tienes gastritis, es posible que te remita a un especialista en trastornos digestivos (gastroenterólogo).

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la cita médica. Cuando programes la cita médica, pregunta si hay algo que debas hacer por adelantado, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la cita médica.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que estés tomando.
  • Piensa en ir con un acompañante. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que pasaste por alto u olvidaste.
  • Escribe las preguntas que quieras hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con el médico. Algunas de las preguntas básicas relacionadas con la gastritis que puedes hacerle al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Cuál podría ser la causa de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Debo hacerme análisis de Helicobacter pylori o tengo que hacerme una endoscopia?
  • ¿Es posible que alguno de mis medicamentos esté provocando mi afección?
  • ¿Cuáles son otras causas posibles de mis síntomas o mi afección?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es probable que mi afección sea temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • Tengo otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me está recetando?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo programar una cita de seguimiento?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, que incluyen:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas? ¿Describirías el dolor de estómago como un dolor levemente molesto o como un ardor?
  • ¿Los síntomas fueron continuos u ocasionales?
  • ¿Hay algo, como comer ciertos alimentos, que parezca empeorar los síntomas?
  • ¿Hay algo, como comer ciertos alimentos o tomar antiácidos, que parezca mejorar los síntomas?
  • ¿Tienes náuseas o vómitos?
  • ¿Has bajado de peso últimamente?
  • ¿Con qué frecuencia tomas analgésicos, como aspirina, ibuprofeno o naproxeno?
  • ¿Con qué frecuencia tomas alcohol y cuánto tomas?
  • ¿Cómo calificarías tu nivel de estrés?
  • ¿Has notado que tus heces sean de color negro, o que contengan sangre?
  • ¿Has tenido una úlcera alguna vez?

Qué puedes hacer mientras tanto

Antes de la consulta, evita beber alcohol y comer alimentos que parezcan irritarte el estómago, como comidas picantes, ácidas, fritas o grasosas. Pero habla con tu médico antes de suspender cualquier medicamento recetado que estés tomando.

May 18, 2022
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