Diagnóstico

Las pruebas que se usan para diagnosticar la gangrena son:

  • Análisis de sangre. Un recuento anormalmente elevado de glóbulos blancos a menudo indica la presencia de una infección. El médico también podría solicitarte análisis de sangre para buscar la presencia de determinadas bacterias u otros microorganismos.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Puede emplearse una radiografía, una exploración por tomografía computarizada o una resonancia magnética para ver las estructuras internas del cuerpo, como los órganos internos, los vasos sanguíneos y los huesos, así como para evaluar el grado de propagación de la gangrena. Estos tipos de pruebas también pueden ayudar a que el médico determine si hay gas debajo de la piel.

    Una arteriografía es una prueba de diagnóstico por imágenes que se utiliza para visualizar las arterias. Durante esta prueba, se inyecta tinte en el torrente sanguíneo y se toman imágenes radiográficas para determinar cómo circula la sangre por las arterias. Una arteriografía puede ayudar al médico a descubrir si tienes alguna arteria bloqueada.

  • Cirugía. Puede realizarse una cirugía para determinar el grado de propagación de la gangrena dentro del cuerpo.
  • Cultivo de líquido o tejido. Puede examinarse un cultivo del líquido de una ampolla en la piel para detectar la presencia de la bacteria Clostridium perfringens, una causa frecuente de gangrena gaseosa, o el médico puede observar una muestra de tejido bajo el microscopio para buscar signos de muerte celular.

Tratamiento

El tejido dañado por gangrena no puede recuperarse, pero pueden tomarse medidas para evitar que la gangrena avance. Según la gravedad de la gangrena, el médico puede elegir una o más de estas opciones de tratamiento.

Cirugía

El médico podría realizar un procedimiento quirúrgico para extraer el tejido muerto, lo que ayuda a evitar que la gangrena se propague y permite que el tejido sano se cicatrice. De ser posible, el médico puede reparar los vasos sanguíneos dañados o enfermos para aumentar el flujo sanguíneo al área afectada. A veces, quizás sea necesario realizar más de una cirugía para quitar todo el tejido muerto o infectado.

Si necesitas cirugía reparadora, el médico podría usar un injerto de piel para reparar los daños en la piel provocados por la gangrena. Durante el procedimiento de un injerto de piel, el médico quita piel sana de otra parte del cuerpo (por lo general, de un lugar que puedes cubrir con ropa) y la extiende cuidadosamente sobre la zona afectada. La piel sana puede sostenerse en su lugar mediante un vendaje o un par de puntos pequeños. El injerto de piel solo puede hacerse si se ha restablecido un suministro de sangre adecuado a la piel dañada.

En los casos graves de gangrena, puede ser necesario amputar la parte del cuerpo afectada, por ejemplo, un dedo del pie, un dedo de la mano o una extremidad. En algunos casos, más adelante podrás colocarte una extremidad artificial (prótesis).

Antibióticos

Para tratar una gangrena infectada, se pueden utilizar antibióticos que se administran a través de una vena (intravenosos) u otros que se toman por vía oral.

Si debes someterte a una cirugía para extirpar tejido muerto, es probable que el médico te recete ciertos antibióticos hasta que no se necesite ninguna cirugía más y se cure la infección. El médico también puede recetarte antibióticos para que tomes mientras realizas oxigenoterapia hiperbárica.

Oxigenoterapia hiperbárica

Además de los antibióticos y la cirugía, también puede usarse la oxigenoterapia hiperbárica para tratar la gangrena. Al aumentar la presión y el contenido de oxígeno, la sangre puede transportar mayor cantidad de oxígeno. La sangre rica en oxígeno reduce la velocidad de crecimiento de las bacterias que proliferan en ausencia de oxígeno y ayuda a que las heridas infectadas se cicatricen más fácilmente.

En este tipo de terapia, se te colocará en una cámara especial, que por lo general consiste en una camilla acolchada que se desliza dentro de un tubo de plástico transparente. La cámara se presuriza con oxígeno puro y la presión dentro de ella aumenta lentamente hasta alrededor de 2,5 veces la presión atmosférica normal. Por lo general, la oxigenoterapia hiperbárica para la gangrena gaseosa dura unos 90 minutos. Es posible que necesites de dos a tres tratamientos diarios.

Otros tratamientos para la gangrena pueden consistir en atención complementaria, que comprende líquidos, nutrientes y analgésicos para aliviar el malestar.

Pronóstico

Por lo general, los pacientes que padecen gangrena seca tienen más probabilidades de una recuperación plena, ya que la gangrena seca no está asociada con una infección bacteriana y se propaga más lentamente que otros tipos de gangrena. Sin embargo, cuando la gangrena provocada por una infección se reconoce y se trata rápidamente, las probabilidades de recuperación son buenas.

Preparación para la consulta

Llama al médico de inmediato si tienes síntomas de gangrena. Según la gravedad de los síntomas, es posible que te deriven a la sala de urgencias o te indiquen que llames al 911 o al número local de emergencias para solicitar asistencia médica.

Si tienes tiempo antes de salir de tu casa o de camino al hospital, usa la siguiente información para prepararte para la evaluación médica.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas y la duración. Ayudará a que tu médico sepa todos los detalles posibles sobre cuándo aparecieron los síntomas y cómo empeoraron o se extendieron con el paso del tiempo.
  • Toma nota de todas las lesiones o traumatismos de la piel recientes, incluso cortes, mordeduras, picaduras, inyecciones, cirugías o posible congelación. Si recientemente has consumido drogas recreativas inyectables, eso es información crucial que debes brindar al médico.
  • Anota tu información médica importante, incluso otras enfermedades que te hayan diagnosticado. Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. La gangrena es una urgencia médica. Lleva a alguna persona que pueda ayudarte a recordar toda la información que proporcione el médico y que pueda quedarse contigo si necesitas tratamiento inmediato.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Algunas preguntas básicas para hacerle al médico sobre la gangrena son las siguientes:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas o de mi enfermedad?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es necesario que me hospitalicen?
  • ¿Qué tratamientos necesito?
  • ¿En cuánto tiempo crees que mejorarán mis síntomas con el tratamiento?
  • ¿Me recuperaré por completo? En ese caso, ¿cuánto tiempo llevará la recuperación?
  • ¿Estoy en riesgo de tener complicaciones a largo plazo?

No dudes en hacerle al médico todas las preguntas adicionales que tengas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas para ayudar a determinar las medidas siguientes en tu diagnóstico y para comenzar la atención médica. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Qué síntomas tienes?
  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Cuánto te duele la zona afectada?
  • Al parecer, ¿los síntomas se extienden o empeoran?
  • ¿Has tenido alguna lesión o traumatismo reciente en la piel, como cortes, heridas, mordeduras, picaduras o cirugías?
  • ¿Últimamente has estado expuesto por mucho tiempo a un frío tan extremo que la piel cambió de color o se te adormeció?
  • ¿Usas medicamentos inyectables o drogas recreativas inyectables?
  • ¿Te han diagnosticado alguna otra enfermedad?
  • ¿Qué medicamentos tomas o has tomado recientemente, como medicamentos de venta con receta y de venta libre, hierbas y suplementos?
July 13, 2017
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