Descripción general

El cáncer de vesícula biliar es un crecimiento anormal de células que comienza en la vesícula biliar.

La vesícula es un órgano pequeño, con forma de pera, ubicado en la zona derecha del abdomen, justo debajo del hígado. La vesícula almacena la bilis, un líquido digestivo producido por el hígado.

El cáncer de vesícula es poco frecuente. Cuando el cáncer de vesícula se descubre en su etapa inicial, la probabilidad de cura es muy alta. Pero el cáncer de vesícula se descubre, en muchos casos, en su etapa avanzada, cuando el pronóstico es con frecuencia muy desalentador.

Es posible que el cáncer de vesícula biliar no se descubra hasta que esté avanzado porque a menudo no causa ningún signo o síntoma específico. Además, la naturaleza relativamente oculta de la vesícula facilita que el cáncer de vesícula crezca sin ser detectado.

Síntomas

Algunos signos y síntomas del cáncer de vesícula pueden ser:

  • Dolor abdominal, especialmente en la parte superior derecha del abdomen
  • Hinchazón abdominal
  • Pérdida de peso sin intentarlo
  • Color amarillento de la piel y en la parte blanca de los ojos (ictericia)

Cuándo debes consultar a un médico

Pide una cita con tu médico si experimentas algún signo o síntoma que te preocupe.

Causas

Las causas del cáncer de vesícula no están claras.

Los médicos saben que el cáncer de vesícula se forma cuando las células sanas de la vesícula manifiestan cambios (mutaciones) en su ADN. El ADN de una célula contiene las instrucciones que le dicen a la célula qué hacer. Los cambios les dicen a las células que crezcan fuera de control y que continúen viviendo cuando las otras células normalmente morirían. La acumulación de células crea un tumor que puede crecer más allá de la vesícula y extenderse a otras partes del cuerpo.

El cáncer de vesícula comienza, en muchos casos, en las células glandulares que recubren su superficie interna. El cáncer de vesícula que se origina en este tipo de células se conoce como "adenocarcinoma". Este término se refiere a la manera en la que las células cancerígenas aparecen cuando son examinadas con un microscopio.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de vesícula biliar incluyen los siguientes:

  • El sexo. El cáncer de vesícula biliar es más frecuente en mujeres.
  • La edad. El riesgo de padecer cáncer de vesícula biliar aumenta a medida que aumenta la edad.
  • Los antecedentes de cálculos biliares. El cáncer de vesícula biliar es más frecuente en personas que tienen o tuvieron cálculos biliares. Los cálculos biliares más grandes representan un mayor riesgo. Aun así, los cálculos biliares son muy comunes y las personas que los padecen rara vez sufren de cáncer de vesícula biliar.
  • Otras afecciones y enfermedades de la vesícula biliar. Entre otras afecciones de la vesícula biliar que pueden aumentar el riesgo de padecer cáncer de vesícula biliar se incluyen los pólipos, la inflamación crónica y las infecciones.
  • Inflamación de los conductos biliares. La colangitis esclerosante primaria, que causa la inflamación de los conductos que drenan la bilis de la vesícula biliar y el hígado, aumenta el riesgo de cáncer de vesícula biliar.

Cáncer de vesícula - atención en Mayo Clinic

Dec. 02, 2020
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