Descripción general

El cáncer en la base de la boca es aquel que se origina en el tejido ubicado debajo de la lengua.

El cáncer en la base de la boca generalmente comienza en las células planas y delgadas que revisten el interior de la boca (células escamosas). Los cambios en el aspecto y la sensación al tacto de la base de la boca, como un bulto o una llaga que no cicatriza, generalmente son los primeros signos de cáncer en la base de la boca.

Los tratamientos para este tipo de cáncer comprenden la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia.

Síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de la base de la boca pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor de boca
  • Úlceras en la boca que no sanan
  • Dientes flojos
  • Dolor al tragar
  • Pérdida de peso
  • Dolor de oído
  • Hinchazón en el cuello que puede doler
  • Manchas blancas en la boca que no desaparecen

Cuándo debes consultar con un médico

Habla con el médico o dentista acerca de cualquier signo o síntoma persistente que te preocupe.

Causas

El cáncer del piso de la boca se forma cuando una mutación genética convierte las células normales y sanas en células anormales. Las células sanas crecen y se multiplican a una cierta velocidad, y finalmente mueren en un momento determinado. Las células anormales crecen y se multiplican fuera de control, y no mueren. Las células anormales acumuladas forman una masa (tumor). Las células cancerosas invaden los tejidos cercanos y pueden separarse de un tumor inicial para diseminarse (hacer metástasis) a otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Las cosas que pueden aumentar el riesgo de cáncer de la base de la boca incluyen lo siguiente:

  • Fumar tabaco
  • Consumir bebidas alcohólicas
  • Estar infectado con el virus del papiloma humano (VPH)
  • Tomar medicamentos que inhiben el sistema inmunitario

Si fumas y bebes alcohol, el riesgo es aún mayor.

Prevención

Las formas de reducir tu riesgo de cáncer del piso de la boca incluyen:

  • No consumas tabaco. Si no usas tabaco, no empieces. Si actualmente usas tabaco de cualquier tipo, habla con tu médico acerca de estrategias que te ayuden a dejar de fumar.
  • Limita el consumo de alcohol si eliges beber. Si eliges beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos saludables, beber con moderación significa una bebida al día para las mujeres y hasta dos bebidas al día para los hombres.
  • Consigue atención dental regular. Durante la cita, el dentista te revisará la boca para detectar signos de cáncer y cambios precancerosos.
  • Piensa en vacunarte contra el virus del papiloma humano. Recibir una vacuna para prevenir la infección por el virus del papiloma humano puede reducir tu riesgo de cánceres relacionados con el virus del papiloma humano, como el cáncer bucal. Pregúntale a tu médico si la vacuna contra el virus del papiloma humano es apropiada para ti.

Cáncer en la base de la boca - atención en Mayo Clinic

Dec. 14, 2019
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