Diagnóstico

Si no has podido concebir por un período razonable de tiempo, busca la ayuda de tu médico para que realice evaluaciones y tratamientos de esterilidad.

Las pruebas de fecundidad pueden consistir en lo siguiente:

  • Análisis de ovulación. Un kit de predicción de la ovulación de venta libre para hacer en casa detecta el aumento repentino de la hormona luteinizante que ocurre antes de la ovulación. Un análisis de sangre para detectar la presencia de progesterona (la hormona que se produce luego de la ovulación) también puede documentar que estás ovulando. También se pueden controlar los niveles de otras hormonas, como la prolactina.
  • Histerosalpingografía. Para realizar la histerosalpingografía, se inyecta un contraste de rayos X en el útero y se toma una radiografía para detectar anormalidades en la cavidad uterina. El examen también determina si los líquidos atraviesan el útero y se desparraman por las trompas de Falopio. Si se encuentran anomalías, es posible que se necesiten más evaluaciones. En algunas mujeres, la sola prueba puede mejorar la fecundidad, posiblemente al limpiar y abrir las trompas de Falopio.
  • Análisis de reserva ovárica. Este análisis ayuda a determinar la calidad y cantidad de óvulos disponibles para la ovulación. Es posible que las mujeres que corren el riesgo de quedarse sin óvulos (como las mujeres de más de 35 años de edad) deban hacerse esta serie de análisis de sangre y pruebas de diagnóstico por imágenes.
  • Otros análisis de hormonas. Otros análisis de hormonas chequean los niveles de las hormonas de la ovulación, así como los niveles de las hormonas tiroideas e hipofisarias, que controlan el proceso reproductivo.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Una ecografía pélvica busca enfermedades en el útero y las trompas de Falopio. A veces, se utiliza un sonohisterograma, también llamado sonograma de infusión salina, para ver detalles dentro del útero que no se pueden ver en una ecografía común.

Según tu situación, rara vez los análisis pueden comprender:

  • Otras pruebas de diagnóstico por imágenes. Según los síntomas, el médico puede pedir una histeroscopia para chequear otras enfermedades uterinas o de las trompas de Falopio.
  • Laparoscopia. Esta cirugía mínimamente invasiva implica realizar una pequeña incisión en el ombligo e insertar un dispositivo de observación angosto para examinar las trompas de Falopio, los ovarios y el útero. Una laparoscopia puede identificar endometriosis, cicatrices, obstrucciones o irregularidades de las trompas de Falopio y problemas con los ovarios y el útero.
  • Análisis genéticos. Los análisis genéticos ayudan a determinar si hay algún defecto genético que cause la esterilidad.

Tratamiento

El tratamiento para la esterilidad depende de la causa, la edad, la cantidad de tiempo que has sido infértil y las preferencias personales. La esterilidad es un trastorno complejo, por lo que el tratamiento involucra importantes compromisos financieros, físicos, psicológicos y de tiempo.

Aunque algunas mujeres necesitan solo uno o dos tratamientos para restaurar la fertilidad, es posible que se necesiten varios tratamientos de distinto tipo.

Los tratamientos pueden intentar restaurar la fertilidad a través de medicamentos o cirugía, o ayudar a que quedes embarazada mediante técnicas sofisticadas.

Restauración de la fertilidad: Cómo estimular la ovulación con medicamentos para la fertilidad

Los medicamentos para la fertilidad regulan o estimulan la ovulación. Los medicamentos para la fertilidad son el principal tratamiento para las mujeres que son infértiles debido a trastornos de la ovulación.

Los medicamentos para la fertilidad generalmente funcionan como las hormonas naturales, la hormona estimulante del folículo (FSH) y la hormona luteinizante (LH), para desencadenar la ovulación. También se usan en mujeres que ovulan para tratar de estimular un mejor óvulo o un óvulo u óvulos adicionales. Los medicamentos para la fertilidad comprenden lo siguiente:

  • Citrato de clomifeno. El citrato de clomifeno se toma por vía oral y estimula la ovulación, ya que hace que la glándula hipofisiaria libere más FSH y LH, que estimulan el crecimiento de un folículo ovárico que contiene un óvulo.
  • Gonadotropinas. En lugar de estimular la glándula hipofisiaria para que libere más hormonas, estos tratamientos inyectados estimulan el ovario directamente para producir múltiples óvulos. Los medicamentos gonadotropínicos incluyen gonadotropina menopáusica humana o hMG (Menopur) y FSH (Gonal-F, Follistim AQ, Bravelle). Otra gonadotropina, la coriogonadotropina humana (Ovidrel, Pregnyl), se utiliza para madurar los óvulos y provocar que se liberen al momento de la ovulación. Existe la preocupación de que hay un mayor riesgo de concebir embarazos múltiples y de tener un parto prematuro con el uso de gonadotropina.
  • Metformina. La metformina se utiliza cuando la resistencia a la insulina es una causa conocida o sospechada de infertilidad, generalmente en mujeres con un diagnóstico de SOP. La metformina ayuda a mejorar la resistencia a la insulina, lo que puede mejorar la probabilidad de ovulación.
  • Letrozol. El letrozol (Femara) pertenece a una clase de medicamentos conocidos como inhibidores de la aromatasa y funciona de modo similar al clomifeno. El letrozol puede inducir la ovulación. Sin embargo, aún no se conocen los efectos de este medicamento al inicio del embarazo, por lo que no se lo usa para inducir la ovulación con tanta frecuencia como otros.
  • Bromocriptina. La bromocriptina (Cycloset), un agonista de la dopamina, se puede utilizar cuando los problemas de ovulación son causados por el exceso de producción de prolactina (hiperprolactinemia) por parte de la glándula hipofisiaria.

Riesgos de los medicamentos para la fertilidad

Los medicamentos de fecundidad tienen algunos riesgos, como:

  • Embarazo múltiple. Los medicamentos orales presentan un bajo riesgo de embarazo múltiple (menos del 10 por ciento) y, principalmente, riesgo de mellizos. Tus probabilidades aumentan hasta un 30 por ciento con los medicamentos inyectables. Los medicamentos de fecundidad inyectables también implican un mayor riesgo de tener trillizos o más (embarazo múltiple de alto orden).

    En general, cuantos más fetos tengas, mayor será el riesgo de trabajo de parto prematuro, bajo peso al nacer y problemas de desarrollo posteriores. A veces, ajustar los medicamentos puede disminuir el riesgo de embarazos múltiples, si se desarrollan varios folículos.

  • Síndrome de hiperestimulación ovárica. Inyectarse medicamentos para la fecundidad con el fin de inducir la ovulación puede causar el síndrome de hiperestimulación ovárica, lo cual produce dolor e hinchazón en los ovarios. Por lo general, los signos y síntomas desaparecen sin tratamiento e incluyen dolor abdominal leve, distensión abdominal, náuseas, vómitos y diarrea.

    Sin embargo, si quedas embarazada, los síntomas pueden durar varias semanas. En raras ocasiones, es posible contraer una forma más grave de síndrome de hiperestimulación ovárica que también puede causar aumento de peso rápido, ensanchamiento y dolor en los ovarios, líquido en el abdomen y dificultad para respirar.

  • Riesgo a largo plazo de tumores en los ovarios. Gran parte de las investigaciones sobre mujeres que toman medicamentos para la fecundidad indica que hay muy poco riesgo a largo plazo, si es que lo hay. Sin embargo, algunas investigaciones indican que las mujeres que toman medicamentos para la fecundidad durante 12 meses o más sin quedar embarazadas pueden tener mayor riesgo de tener tumores en los ovarios en el futuro.

    Las mujeres que nunca quedaron embarazadas tienen un mayor riesgo de tener tumores en los ovarios, de modo que esto puede estar relacionado con un problema de fondo más que con el tratamiento. Como las tasas de éxito suelen ser más altas en los primeros ciclos de tratamiento, resulta apropiado revaluar el medicamento cada varios meses y centrarse en el tratamiento que parezca más adecuado.

Restauración de la fertilidad: Cirugía

Existen varios procedimientos quirúrgicos que pueden revertir problemas o mejorar la fecundidad femenina. Sin embargo, los tratamientos quirúrgicos para la fecundidad no son frecuentes hoy en día debido al éxito de otros tratamientos. Por ejemplo:

  • Cirugía laparoscópica o histeroscópica. Estas cirugías pueden eliminar o corregir anomalías para ayudar a aumentar tus posibilidades de quedar embarazada. La cirugía puede implicar la corrección de la forma uterina anormal, la eliminación de pólipos endometriales y algunos tipos de fibromas que modifican la forma de la cavidad uterina o la eliminación de adherencias uterinas o pélvicas.
  • Cirugías tubáricas. Si tienes las trompas de Falopio bloqueadas o llenas de líquido (hidrosálpinx), el médico puede recomendar una cirugía laparoscópica para eliminar las adherencias, dilatar las trompas o crear una nueva apertura tubárica. Esta cirugía es poco frecuente, ya que las tasas de embarazo con fecundación in vitro (FIV) suelen ser mejores. En el caso de hidrosálpinx, se pueden mejorar las posibilidades de embarazo con FIV si se quitan las trompas (salpingectomía) o si se bloquean cerca del útero.

Reproducción asistida

Los métodos más comunes de reproducción asistida comprenden lo siguiente:

  • Inseminación intrauterina (IUI). En la IUI, se colocan millones de espermatozoides saludables dentro del útero, cerca del momento de la ovulación.
  • Tecnología de reproducción asistida. Esto implica obtener óvulos maduros de una mujer y fertilizarlos con el espermatozoide de un hombre sobre una placa en un laboratorio. Luego, los embriones se transfieren al útero tras la fecundación. La IVF es la forma más eficaz de tecnología de reproducción asistida. El ciclo de IVF lleva varias semanas y requiere que se hagan análisis de sangre regulares y se apliquen inyecciones de hormonas a diario.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Afrontar la esterilidad femenina puede ser física y emocionalmente agotador. Para afrontar los altibajos de los análisis y del tratamiento de esterilidad, considera estas estrategias:

  • Prepárate. La incertidumbre de las pruebas y los tratamientos de esterilidad puede ser difícil y estresante. Pídele al médico que te explique los pasos de tu tratamiento para estar preparados con tu pareja. Comprender el proceso puede ayudarte a reducir la ansiedad.
  • Busca apoyo. Si bien la esterilidad puede ser un asunto muy personal, acércate a tu pareja, tus familiares o amigos cercanos, o a un profesional para que te brinden su apoyo. Muchos grupos de apoyo en línea permiten conservar el anonimato mientras debates temas relacionados con la esterilidad.
  • Haz ejercicio y sigue una dieta saludable. Seguir una rutina de ejercicios moderada y comer alimentos saludables puede ayudarte a mejorar tu perspectiva y a mantenerte concentrado en vivir la vida a pesar de los problemas de fecundidad.
  • Considera otras opciones. Determina alternativas —la adopción, un donante de semen o de óvulo, incluso no tener hijos— tan pronto como sea posible en el proceso del tratamiento de la esterilidad. Esto puede reducir la ansiedad durante los tratamientos y la desilusión si la concepción no se produce.

Preparación para la consulta

Si deseas hacer una evaluación de esterilidad, probablemente, deberías consultar, en primer lugar, con un endocrinólogo reproductivo, que es un médico especializado en el tratamiento de trastornos que impiden a las parejas concebir hijos. Es posible que el médico quiera evaluarte a ti y a tu pareja para identificar posibles causas de la esterilidad, así como posibles tratamientos para abordarlas.

Qué puedes hacer

Como preparación para tu consulta:

  • Prepara un gráfico de los ciclos menstruales y de los síntomas asociados correspondientes a un par de meses. En un calendario o en un dispositivo electrónico, registra el comienzo y el final del período menstrual y la apariencia del moco cervical. Toma nota de los días en que mantienes relaciones sexuales con tu pareja.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas, las hierbas y otros suplementos que utilizas. Incluye las dosis y con qué frecuencia los tomas.
  • Trae tu expediente médico anterior. El médico querrá saber qué pruebas te has practicado y qué tratamientos ya has probado.
  • Lleva contigo una libreta o un dispositivo electrónico. Es posible que recibas mucha información durante la consulta, y puede ser difícil recordarlo todo.
  • Piensa en las preguntas que harás. Primero anota las preguntas más importantes para asegurarte de recibir la respuesta.

Algunas preguntas básicas son las siguientes:

  • ¿Cuándo y con qué frecuencia deberíamos tener relaciones sexuales si deseamos concebir un hijo?
  • ¿Existen cambios de estilo de vida que podamos adoptar para mejorar nuestras probabilidades de concebir?
  • ¿Recomiendas que nos hagamos algún análisis? En ese caso, ¿qué clase de análisis?
  • ¿Existen medicamentos disponibles que puedan mejorar la capacidad de concebir?
  • ¿Qué efectos secundarios pueden provocar esos medicamentos?
  • ¿Podrías explicarme en detalle las opciones de tratamiento?
  • ¿Qué tratamiento recomiendas en nuestra situación?
  • ¿Cuál es tu tasa de éxito en asistir a parejas para concebir?
  • ¿Tienes algún folleto u otro material impreso que nos podamos llevar?
  • ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en pedirle al médico que repita la información o en hacer preguntas de seguimiento.

Qué esperar del médico

El médico u otro proveedor de atención médica puede hacerte preguntas:

  • ¿Cuánto tiempo hace que están intentando concebir?
  • ¿Con qué frecuencia mantienen relaciones sexuales?
  • ¿Han concebido alguna vez? En caso afirmativo, ¿cuál fue el resultado de ese embarazo?
  • ¿Han tenido cirugías pélvicas o abdominales?
  • ¿Te has tratado por algún trastorno ginecológico?
  • ¿A qué edad comenzaste a tener el período menstrual?
  • ¿En promedio, cuántos días pasan entre el comienzo de uno de tus ciclos menstruales y el comienzo del siguiente?
  • ¿Tienes síntomas premenstruales, como sensibilidad en las mamas, inflamación o dolor abdominal?
Dec. 14, 2019
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