Diagnóstico

Your doctor will ask questions about your condition and perform a physical exam that usually includes a visual inspection of your anus. A probe may be used to examine this area for nerve damage. Normally, this touching causes your anal sphincter to contract and your anus to pucker.

Pruebas médicas

Existen varias pruebas disponibles para ayudar a determinar la causa de la incontinencia fecal:

  • Examen rectal digital. El médico introduce un dedo enguantado y lubricado en el recto para evaluar la fuerza de los músculos del esfínter y para verificar si hay anomalías en la zona rectal. Durante el examen, el médico puede pedirte que hagas fuerza hacia abajo para comprobar si tienes prolapso rectal.
  • Prueba de expulsión del globo. Se introduce un globo pequeño en el recto y se llena de agua. Luego, te piden que vayas al baño y expulses el globo. Si demoras más de uno a tres minutos en hacerlo, probablemente tengas un trastorno de la defecación.
  • Manometría anal. Se introduce un conducto estrecho y flexible dentro del ano y el recto. Se puede expandir un globo pequeño ubicado en la punta del conducto. Esta prueba ayuda a medir la tensión del esfínter anal y la sensibilidad y el funcionamiento del recto.
  • Ultrasonografía anorrectal. Se introduce un instrumento estrecho con forma de varilla dentro del ano y el recto. El instrumento genera imágenes de video que le permiten al médico evaluar la estructura del esfínter.
  • Proctografía. Se toman imágenes de video con rayos X mientras tienes una evacuación intestinal en un inodoro diseñado para ese fin. La prueba mide la cantidad de heces que puede contener el recto y evalúa qué tan bien el cuerpo expulsa las heces.
  • Colonoscopia. Se introduce un conducto flexible en el recto para inspeccionar la totalidad del colon.
  • Resonancia magnética (RM). Una resonancia magnética puede ofrecer imágenes claras del esfínter que permiten determinar si los músculos están intactos y también puede ofrecer imágenes durante la defecación (defecografía).

Tratamiento

Medicamentos

Según la causa de la incontinencia fecal, las opciones incluyen las siguientes:

  • Medicamentos antidiarreicos como el clorhidrato de loperamida (Imodium A-D) y el difenoxilato y sulfato de atropina (Lomotil).
  • Laxantes como la metilcelulosa (Citrucel) y el psilio (Metamucil), si la incontinencia se debe al estreñimiento crónico.

Cambios en la dieta

Lo que comes y bebes afecta la consistencia de las heces. Si el estreñimiento te está causando incontinencia fecal, el médico puede recomendarte tomar mucho líquido y comer alimentos con alto contenido de fibra. Si la diarrea contribuye al problema, los alimentos con alto contenido de fibra también pueden agregar volumen a las heces y hacer que sean menos acuosas.

Ejercicios y otras terapias

Si el daño muscular está causando incontinencia fecal, el médico puede recomendar un programa de ejercicios y otras terapias para restaurar la fuerza muscular. Estos tratamientos pueden mejorar el control del esfínter anal y la conciencia de la necesidad de defecar.

Algunas opciones son:

  • Biofeedback. Los fisioterapeutas especialmente entrenados enseñan ejercicios sencillos destinados a fortalecer el músculo anal. Las personas aprenden cómo fortalecer los músculos del piso pélvico, perciben cuando las heces están listas para ser liberadas y contraen los músculos si es inconveniente tener una evacuación intestinal en un momento determinado. A veces, el entrenamiento se realiza con la ayuda de la manometría anal y un globo rectal.
  • Entrenamiento intestinal. El médico puede recomendar hacer un esfuerzo consciente para evacuar el intestino a una hora específica del día (por ejemplo, después de comer). Establecer cuándo debes ir al baño puede ayudarte a obtener un mayor control.
  • Agentes abultadores. Las inyecciones de agentes abultadores no absorbibles pueden engrosar las paredes del ano. Esto ayuda a prevenir pérdidas.
  • Estimulación del nervio sacro (SNS). Los nervios sacros se extienden desde la médula espinal a los músculos de la pelvis y regulan la sensación y la fuerza de los músculos del esfínter anal y rectal. La implantación de un dispositivo que envía continuamente pequeños impulsos eléctricos a los nervios puede fortalecer los músculos del intestino. Este tratamiento generalmente se realiza solo después de que se prueban otros tratamientos, y se necesitan más estudios para demostrar si es tan eficaz como otros tratamientos.
  • Estimulación del nervio tibial posterior (PTNS/TENS). Este tratamiento mínimamente invasivo estimula el nervio tibial posterior en el tobillo. Puede ser útil para algunas personas con incontinencia fecal cuando se realiza semanalmente durante varios meses.
  • Globo vaginal (Sistema Eclipse). Este es un dispositivo tipo bomba que se inserta en la vagina. El uso del balón inflado resulta en presión en el área rectal, lo que lleva a una disminución en el número de episodios de incontinencia fecal.

Cirugía

El tratamiento de la incontinencia fecal puede requerir cirugía para corregir un problema de base, como el prolapso rectal o el daño del esfínter, producto del parto. Entre las opciones se incluyen las siguientes:

  • Esfinteroplastia. Este procedimiento repara un esfínter anal dañado o debilitado como consecuencia del parto. Los médicos identifican un área lesionada del músculo y liberan los bordes del tejido circundante. Luego vuelven a unir los bordes musculares y los cosen de manera que coincidan, esto fortalece el músculo y refuerza el esfínter.
  • Tratamiento del prolapso rectal, rectocele o hemorroides. Probablemente, la reparación quirúrgica de estos problemas reducirá o eliminará la incontinencia fecal.
  • Reemplazo del esfínter. Un esfínter anal lesionado puede reemplazarse por un esfínter anal artificial. El dispositivo es esencialmente un brazalete inflable, el cual se implanta alrededor del canal anal.

    Cuando está inflado, el dispositivo mantiene el esfínter anal bien cerrado hasta que estés listo para defecar. Para ir al baño, utilizas una pequeña bomba externa para desinflar el dispositivo y permitir que se liberen las heces. Luego, el dispositivo vuelve a inflarse por sí solo.

  • Reparación del esfínter (graciloplastia dinámica). En esta cirugía, los médicos toman un músculo de la parte interna del muslo y lo envuelven alrededor del esfínter para restaurar el tono muscular del esfínter.
  • Colostomía (desviación intestinal). Esta cirugía desvía las heces a través de una abertura en el abdomen. Los médicos colocan una bolsa especial en dicha abertura para recoger las heces. Generalmente, la colostomía solo se considera después de que otros tratamientos no hayan tenido éxito.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estilo de vida y remedios caseros

Ejercicios de Kegel

Los ejercicios de Kegel fortalecen los músculos del piso pélvico, que sostienen la vejiga y los intestinos, y, en las mujeres, el útero, y pueden ayudar a reducir la incontinencia. Para realizar los ejercicios de Kegel, contrae los músculos que normalmente usarías para detener el flujo de orina.

Mantén la contracción durante tres segundos y luego relájalos por tres segundos. Repite este patrón 10 veces. A medida que tus músculos se fortalezcan, mantén la contracción por más tiempo y avanza gradualmente hasta hacer tres series de 10 contracciones todos los días.

Cambios en la dieta

Es posible que puedas obtener un mejor control de tus deposiciones mediante lo siguiente:

  • Hacer un seguimiento de lo que ingieres. Hacer una lista de lo que comes durante unos días. Puedes descubrir una conexión entre ciertos alimentos y tus episodios de incontinencia. Una vez que hayas identificado los alimentos problemáticos, deja de comerlos y observa si tu incontinencia mejora.

    Los alimentos que pueden causar diarrea o gases y empeorar la incontinencia fecal incluyen alimentos picantes, alimentos grasos y fritos, y productos lácteos (si eres intolerante a la lactosa). Las bebidas que contienen cafeína y el alcohol también pueden actuar como laxantes, al igual que los productos como la goma de mascar sin azúcar y los refrescos dietéticos, que contienen edulcorantes artificiales.

  • Obtención de la fibra adecuada. La fibra ayuda a que las heces sean suaves y fáciles de controlar. La fibra está presente principalmente en frutas, verduras, y panes y cereales integrales.

    Trata de consumir 25 g de fibra al día o más, pero no lo agregues a tu dieta de una vez. Demasiada fibra de repente puede causar hinchazón y gases incómodos.

  • Bebe más agua. Para mantener las deposiciones suaves y formadas, toma al menos ocho vasos de líquido por día, preferentemente agua.

Cuidado de la piel

Puedes ayudar a evitar más molestias de la incontinencia fecal al mantener la piel alrededor del ano lo más limpia y seca posible. Para aliviar el malestar anal y eliminar cualquier posible olor asociado con la incontinencia fecal:

  • Lava con agua. Lava suavemente el área con agua después de cada movimiento intestinal. Ducharse o sumergirse en un baño también puede ayudar.

    El jabón puede secar e irritar la piel. Al igual que frotarse con papel higiénico seco. Las toallitas prehumectadas, sin alcohol y sin perfume pueden ser una buena alternativa para limpiar el área.

  • Seca cuidadosamente. Deja que el área se seque al aire, si es posible. Si tienes poco tiempo, puedes secar suavemente el área con papel higiénico o con un paño limpio.
  • Aplica una crema o talco. Las cremas que protegen de la humedad ayudan a evitar que la piel irritada tenga contacto directo con las heces. Asegúrate de que el área esté limpia y seca antes de aplicar cualquier crema. El almidón de maíz o el talco en polvo no medicamentoso también pueden ayudar a aliviar el malestar anal.
  • Usa ropa interior de algodón y ropa suelta. La ropa ajustada puede restringir el flujo de aire y empeorar los problemas de la piel. Cambia la ropa interior sucia rápidamente.

Cuando los tratamientos médicos no pueden eliminar completamente la incontinencia, los productos como las almohadillas absorbentes y la ropa interior desechable pueden ayudar a manejar el problema. Si usas almohadillas o pañales para adultos, asegúrate de que tengan una capa absorbente en la parte superior, para ayudar a mantener la humedad lejos de la piel.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Para algunas personas, incluidos los niños, la incontinencia fecal es un problema relativamente menor, que se limita a ensuciar la ropa interior de manera ocasional. Para otros, la afección puede ser devastadora debido a la carencia absoluta de control intestinal.

Si tienes incontinencia fecal

Puede que te sientas reacio a salir de tu casa por miedo a que no llegues a tiempo al baño. Para superar ese miedo, prueba estos consejos prácticos:

  • Ve al baño antes de salir.
  • Si crees que vas a tener incontinencia, ponte una toallita o ropa interior desechable.
  • Lleva artículos para la higiene personal y una muda de ropa contigo.
  • Conoce la ubicación de los inodoros antes de necesitarlos para que puedas llegar a ellos rápidamente.
  • Toma pastillas para reducir el olor a heces y gases (desodorantes fecales) que puedes conseguir sin receta médica.

Debido a que la incontinencia fecal puede ser angustiante, es importante tomar medidas para tratarla. El tratamiento puede ayudar a mejorar tu calidad de vida y elevar tu autoestima.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar por visitar a tu médico de atención primaria. O pueden derivarte inmediatamente a un médico que se especializa en las afecciones del sistema digestivo (gastroenterólogo).

A continuación, encontrarás información útil para prepararte para la consulta.

Qué puedes hacer

Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como ayunar antes de hacerte un análisis específico. Haz una lista de lo siguiente:

  • Los síntomas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta
  • Información personal esencial, incluidas las situaciones de estrés importantes, cambios recientes en tu vida y antecedentes médicos familiares
  • Todos los medicamentos, vitaminas u otros suplementos que tomes, incluidas las dosis
  • Trae a un familiar o amigo contigo, de ser posible, para ayudarte a recordar la información que recibas
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico

Con respecto a la incontinencia fecal, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿Cuál es la causa más probable de mis síntomas?
  • Además de la causa más probable, ¿cuáles son las otras posibles causas de mis síntomas?
  • ¿Qué análisis necesito?
  • ¿Es probable que mi trastorno sea temporal o crónico?
  • ¿Cuál es el mejor plan de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que me indica?
  • Tengo otros trastornos. ¿El tratamiento de la incontinencia fecal complicará el tratamiento de estos otros trastornos?
  • ¿Existen restricciones que tengo que seguir?
  • ¿Debería ver a un especialista?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que me pueda llevar? ¿Qué sitios web me recomienda?

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo comenzaron tus síntomas?
  • ¿Los síntomas fueron constantes o aparecían y desaparecían?
  • ¿Qué tan graves son tus síntomas?
  • ¿Existe algo que haga que los síntomas mejoren?
  • ¿Hay algo que parezca empeorar tus síntomas?
  • ¿Evitas realizar alguna actividad debido a tus síntomas?
  • ¿Tienes otras enfermedades como diabetes, esclerosis múltiple o estreñimiento crónico?
  • ¿Tienes diarrea?
  • ¿Alguna vez te han diagnosticado con colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn?
  • ¿Has recibido radioterapia en el área de la pelvis?
  • ¿Se utilizaron fórceps o te realizaron una episiotomía durante el parto?
  • ¿También tienes incontinencia urinaria?

Qué puedes hacer mientras tanto

Avoid foods or activities that worsen your symptoms. This might include avoiding caffeine, fatty or greasy foods, dairy products, spicy foods, or anything that makes your incontinence worse.

Incontinencia fecal - atención en Mayo Clinic

Jan. 15, 2019
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