Diagnóstico

Preguntas frecuentes sobre epilepsia

La neuróloga pediátrica Lily Wong-Kisiel, M.D. responde las preguntas más comunes sobre epilepsia.

La epilepsia es el diagnóstico de un síndrome. Es un síntoma que describe anormalidades en las ondas cerebrales. Hay causas subyacentes que deben evaluarse. Se llevan a cabo una resonancia magnética del cerebro para detectar anomalías estructurales y un electroencefalograma para observar las características de la actividad de las ondas cerebrales a fin de que el médico pueda categorizar qué tipo o tipos de crisis epilépticas tiene el paciente. Como sucede con algunos niños, también hay causas genéticas, causas neurometabólicas o causas autoinmunitarias que hay que analizar.

Un plan de acción para las crisis epilépticas sirve como guía para el personal de enfermería y los docentes, a fin de que puedan ayudar a tu hijo si tiene una crisis epiléptica en la escuela. Incluye información sobre el tipo de crisis epiléptica, cómo es la crisis epiléptica de tu hijo y si hay algún medicamento anticonvulsivo que deba usarse mientras está ocurriendo la crisis epiléptica para acortarla o cómo contactar a la familia en el caso de que ocurra una crisis epiléptica más prolongada.

La mayoría de las crisis epilépticas son breves. Según el paciente, hay crisis de ausencia que duran entre cinco y seis segundos. Otros pacientes pueden tener crisis tónico-clónicas generalizadas, que duran entre dos y tres minutos. Esas crisis epilépticas breves y cortas, si bien pueden parecer una eternidad para los padres, no repercuten negativamente en el crecimiento y el desarrollo. Sin embargo, sí hay que preocuparse por las crisis epilépticas prolongadas que duran más de cinco minutos o si hay varias crisis, crisis tónico-clónicas generalizadas, más de tres en una hora, en cuyo caso el médico hablará contigo sobre un plan de acción.

Esto depende del tipo de crisis epiléptica. En cuanto a las crisis de ausencia, que se caracterizan por una mirada fija sutil, esto depende de la frecuencia con la que observes que le ocurre a tu hijo. Para esos pacientes, a quienes no es posible o práctico controlar todo el tiempo, es útil preguntar y hablar con el médico sobre un control mediante electroencefalograma con video permanente. Esto puede ser útil en el caso de las crisis epilépticas sutiles que son menos detectables por inspección visual. Para los pacientes que tienen crisis epilépticas nocturnas, en las que el control constante no es práctico porque todos están durmiendo, el control por electroencefalograma con video también puede ser muy útil para determinar la frecuencia de las crisis epilépticas. Para los pacientes que tienen crisis tónico-clónicas generalizadas en las que hay movimientos convulsivos, hay dispositivos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), dispositivos portátiles, que pueden detectar estas crisis tónico-clónicas generalizadas en función de los movimientos.

Alrededor de un tercio de los pacientes con epilepsia pueden seguir teniendo crisis epilépticas a pesar de recibir el tratamiento adecuado. En el caso de esos pacientes, la evaluación para cirugía puede ser una opción. La cirugía de epilepsia puede ser una opción para aquellos pacientes que tienen epilepsia focal, donde hay un foco que se puede identificar y extirpar de forma segura. La cirugía de epilepsia también es una opción para determinados tipos de epilepsia generalizada, en las que se puede llevar a cabo una cirugía de desconexión.

Antes que nada, debes preparar tus preguntas cuando vayas a las visitas a la clínica. Debes ir con tu observación de los distintos tipos de crisis epiléptica que hayas notado, debes saber la duración de esas crisis epilépticas y debes tener un calendario de crisis epilépticas para que, junto con el médico y el equipo de atención médica, puedan revisar la frecuencia de las crisis epilépticas.

Un médico reconfortando al paciente durante la prueba Diagnóstico de la enfermedad

Para diagnosticar tu afección, el médico revisará tus síntomas y tus antecedentes médicos. El médico puede pedir varias pruebas para diagnosticar la epilepsia y determinar la causa de las convulsiones. La evaluación puede incluir lo siguiente:

  • Un examen neurológico. El médico puede examinar tu comportamiento, tus habilidades motrices, tu función mental y otras áreas para diagnosticar la afección y determinar el tipo de epilepsia que puedes tener.
  • Análisis de sangre. El médico puede tomar una muestra de sangre para determinar la presencia de signos de infecciones, afecciones genéticas u otras afecciones que puedan estar asociadas a las convulsiones.

El médico también puede sugerir pruebas para detectar anomalías en el cerebro, por ejemplo:

  • Electroencefalograma (EEG). Este es el tipo de estudio más frecuente que se utiliza para diagnosticar la epilepsia. En esta prueba, los electrodos se fijan al cuero cabelludo con una sustancia pastosa o una tapa. Los electrodos registran la actividad eléctrica del cerebro.

    Si tienes epilepsia, es común que presentes cambios en tu patrón normal de ondas cerebrales, incluso cuando no estés sufriendo una convulsión. El médico puede monitorearte en video cuando realice un electroencefalograma mientras estás despierto o dormido, para registrar cualquier convulsión que tengas. Registrar las convulsiones puede ayudar al médico a determinar qué tipo de convulsiones tienes o descartar otras afecciones.

    El examen se puede realizar en el consultorio de un médico o en el hospital. Si es apropiado, también puedes hacerte un electroencefalograma ambulatorio, que se usa en casa mientras el electroencefalograma registra la actividad de las convulsiones en el trascurso de unos pocos días.

    El médico puede indicarte que hagas algo que provoque las convulsiones, como dormir poco antes del estudio.

  • Electroencefalograma de alta densidad. En una variación de una prueba de electroencefalograma, el médico puede recomendar un electroencefalograma de alta densidad, que sitúa los electrodos más estrechamente que el electroencefalograma convencional, con una separación de aproximadamente medio centímetro. El electroencefalograma de alta densidad puede ayudar al médico a determinar con mayor precisión qué áreas del cerebro se ven afectadas por las convulsiones.
  • Exploración por tomografía computarizada. Una tomografía computarizada utiliza rayos X para obtener imágenes transversales del cerebro. La tomografía computarizada puede revelar la presencia de anomalías en la estructura del cerebro que podrían causar convulsiones, como tumores, sangrado y quistes.
  • Imágenes por resonancia magnética. Una resonancia magnética usa poderosas ondas radioeléctricas e imanes para crear una vista detallada del cerebro. Es posible que el médico pueda detectar lesiones o anomalías en el cerebro que podrían causar convulsiones.
  • Imágenes por resonancia magnética funcional. La resonancia magnética funcional mide los cambios en el flujo sanguíneo que ocurren cuando determinadas partes del cerebro están en actividad. Los médicos pueden usar la resonancia magnética funcional antes de la cirugía para identificar las ubicaciones exactas de funciones críticas, como el habla y el movimiento, de modo que los cirujanos eviten causar lesiones en esas áreas durante la operación.
  • Tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés). En latomografía por emisión de positrones se utiliza una pequeña cantidad de material radioactivo en una dosis baja que se inyecta en una vena para ayudar a visualizar la actividad metabólica del cerebro y detectar anomalías. Las áreas del cerebro con baja actividad metabólica pueden indicar dónde ocurren las convulsiones.
  • Tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT, por sus siglas en inglés). Este tipo de estudio se usa principalmente si ya te han realizado una resonancia magnética y un electroencefalograma que no precisaron la ubicación del cerebro en la que se originan las convulsiones.

    En una tomografía computarizada por emisión de fotón único se utiliza una pequeña cantidad de material radioactivo en dosis baja que se inyecta en una vena para crear un mapa tridimensional detallado de la actividad del flujo sanguíneo en el cerebro durante las convulsiones. Las áreas con un flujo sanguíneo superior al normal durante una convulsión podrían indicar dónde se producen las convulsiones.

    Los médicos también pueden realizar una forma de tomografía computarizada por emisión de fotón único llamada tomografía computarizada por emisión de fotón único de substracción ictal con corregistro de resonancia magnética (SISCOM-SPECT, por sus siglas en inglés), que puede proporcionar resultados aún más detallados al superponer los resultados de la tomografía computarizada por emisión de fotón único con una resonancia magnética del cerebro del paciente.

  • Pruebas neuropsicológicas. En estas pruebas, los médicos evalúan las habilidades del pensamiento, la memoria y el habla. Los resultados de las pruebas ayudan a los médicos a determinar qué áreas del cerebro están afectadas.

Junto con los resultados de tu prueba, el médico puede usar una combinación de técnicas de análisis para ayudar a determinar con precisión en qué parte del cerebro comienzan las convulsiones:

  • Mapeo paramétrico estadístico. El mapeo paramétrico estadístico es un método para comparar las áreas del cerebro que tienen un aumento del flujo sanguíneo durante las convulsiones con cerebros normales, lo que puede dar a los médicos una idea de dónde comienzan las convulsiones.
  • Imágenes de fuentes eléctricas. Las imágenes de fuentes eléctricas consisten en una técnica que toma datos del electroencefalograma y los proyecta en una resonancia magnética del cerebro para mostrarles a los médicos dónde se producen las convulsiones.
  • Magnetoencefalografía. La magnetoencefalografía mide los campos magnéticos producidos por la actividad cerebral para identificar posibles áreas de inicio de convulsiones.

El diagnóstico preciso del tipo de convulsión y de dónde comienzan las convulsiones te da la mejor oportunidad de encontrar un tratamiento eficaz.

Tratamiento

Los médicos generalmente empiezan por tratar la epilepsia con medicamentos. Si los medicamentos no curan la enfermedad, los médicos pueden proponer una cirugía u otro tipo de tratamiento.

Medicamentos

La mayoría de las personas con epilepsia pueden dejar de tener convulsiones al tomar un medicamento anticonvulsivo, al que también se lo llama medicamento antiepiléptico. Otras personas pueden disminuir la frecuencia e intensidad de las convulsiones al tomar una combinación de medicamentos.

Muchos de los niños con epilepsia que no presentan síntomas pueden con el tiempo suspender los medicamentos y llevar una vida sin tener convulsiones. Muchos adultos también pueden suspender los medicamentos después de dos años o más sin tener convulsiones. El médico te aconsejará sobre el momento adecuado para dejar de tomar los medicamentos.

Encontrar el medicamento y la dosis correctos puede resultar complejo. El médico considerará tu afección, la frecuencia de las convulsiones, tu edad y otros factores al elegir qué medicamento recetarte. También revisará cualquier otro medicamento que pudieras estar tomando para asegurarse de que los medicamentos antiepilépticos no interactúen con estos.

Es probable que, en principio, el médico recete un solo medicamento con una dosis relativamente baja y luego la aumente progresivamente hasta que las convulsiones estén bien controladas.

Existen más de 20 tipos diferentes de medicamentos anticonvulsivos disponibles. El medicamento que elija tu médico para tratar la epilepsia depende del tipo de convulsiones que tengas y de otros factores como la edad y otras enfermedades.

Es posible que estos medicamentos tengan algunos efectos secundarios. Algunos de los efectos secundarios leves incluyen los siguientes:

  • Fatiga
  • Mareos
  • Aumento de peso
  • Pérdida de densidad ósea
  • Sarpullidos
  • Pérdida de la coordinación
  • Problemas del habla
  • Problemas de memoria y razonamiento

Algunos de los efectos secundarios más graves, pero menos frecuentes, incluyen los siguientes:

  • Depresión
  • Pensamientos y comportamientos suicidas
  • Sarpullido grave
  • Inflamación de determinados órganos, como el hígado

Para lograr el mejor control posible de las convulsiones con medicamentos, toma estas medidas:

  • Toma los medicamentos exactamente según la prescripción.
  • Siempre llama al médico antes de cambiar a una versión genérica del medicamento o de tomar otros medicamentos de venta con o sin receta médica, o a base de hierbas.
  • Nunca dejes de tomar el medicamento sin hablar con el médico.
  • Infórmale al médico de inmediato si notas nuevos sentimientos de depresión o si estos aumentan, si tienes pensamientos suicidas o si hay cambios inusuales en tu estado de ánimo o comportamiento.
  • Infórmale al médico si tienes migrañas. Los médicos pueden recetar uno de los medicamentos antiepilépticos que pueden prevenir las migrañas y tratar la epilepsia.

Al menos la mitad de las personas con un diagnóstico reciente de epilepsia dejarán de tener convulsiones con el primer medicamento. Si los medicamentos antiepilépticos no dan resultados satisfactorios, el médico quizás recomiende cirugía u otras terapias. Tendrás citas de seguimiento regulares con el médico, en las que evaluará la afección y los medicamentos.

Cirugía

Neurocirujanos llevando a cabo una cirugía para tratar la epilepsia Cirugía para tratar la epilepsia

Cuando los medicamentos no proveen un control adecuado de las convulsiones, la cirugía podría ser una opción. En la cirugía para la epilepsia, el cirujano extrae la parte del cerebro que provoca las convulsiones.

Los médicos suelen recurrir a la cirugía cuando las pruebas indican que:

  • las convulsiones se originan en una zona pequeña y bien definida del cerebro;
  • la zona del cerebro que se operará no interfiere con las funciones vitales, como el habla, el lenguaje, la función motora, la visión o la audición.

Para algunos tipos de epilepsia, los enfoques mínimamente invasivos, como la ablación láser estereotáctica guiada por resonancia magnética, pueden ser un tratamiento eficaz cuando un procedimiento abierto podría ser demasiado riesgoso. En estos procedimientos, los médicos dirigen la sonda láser térmica hacia la zona específica en el cerebro donde se producen las convulsiones para destruir ese tejido y así tratar de controlar mejor las convulsiones.

Si bien muchas personas siguen necesitando algunos medicamentos para ayudar a prevenir las convulsiones después de una cirugía exitosa, es probable que puedas tomar menor cantidad de medicamentos y reducir las dosis.

En pocos casos, la cirugía para la epilepsia puede provocar complicaciones, como la alteración permanente de las capacidades de razonamiento (cognitivas). Habla con tu cirujano sobre su experiencia, las tasas de éxito y los índices de complicaciones relacionados con el procedimiento que estés considerando.

Terapias

Además de los medicamentos y la cirugía, estas terapias potenciales pueden ser una alternativa para el tratamiento de la epilepsia:

  • Estimulación del nervio vago. Durante la estimulación del nervio vago, los médicos implantan un dispositivo llamado estimulador del nervio vago bajo la piel del pecho, similar a un marcapasos. Se conectan los cables del estimulador con el nervio vago del cuello.

    El dispositivo, que funciona con baterías, envía pulsos de energía eléctrica a través del nervio vago hacia el cerebro. No está clara la forma en la que esto inhibe las convulsiones, pero el dispositivo puede reducirlas de un 20 a un 40 %.

    La mayoría de las personas deben seguir tomando medicamentos antiepilépticos, aunque algunas pueden disminuir la dosis de los medicamentos que toman. Es posible presentar efectos secundarios de la estimulación del nervio vago, como dolor de garganta, ronquera, falta de aire o tos.

  • Dieta cetogénica. Se han reducido las convulsiones de algunos niños con epilepsia cuando siguen una dieta estricta que contiene cantidades altas de grasas y bajas de hidratos de carbono.

    En esta dieta, llamada dieta cetogénica, el cuerpo usa las grasas en lugar de los hidratos de carbono para producir energía. Luego de algunos años, los niños pueden detener la dieta cetogénica (bajo estricta supervisión médica) y no presentar convulsiones.

    Consulta a un médico si tú o tu hijo están considerando una dieta cetogénica. Es importante asegurarse de que tu hijo no sufra desnutrición al seguir esta dieta.

    Los efectos secundarios de la dieta cetogénica pueden incluir deshidratación, estreñimiento, retraso del crecimiento a causa de deficiencias nutricionales y acumulación de ácido úrico en la sangre, que puede causar cálculos renales. Estos efectos secundarios son poco comunes si la dieta es adecuada y está supervisada por un médico.

    Seguir una dieta cetogénica puede representar un desafío. La dieta de bajo índice glucémico y la dieta de Atkins modificada ofrecen alternativas con menos restricciones y proporcionan algunos beneficios para el control de las convulsiones.

  • Estimulación cerebral profunda. En la estimulación cerebral profunda, los cirujanos implantan electrodos en una parte específica del cerebro, por lo general, el tálamo. Los electrodos están conectados a un generador implantado en el tórax. El generador envía pulsos eléctricos constantes al cerebro en intervalos temporizados y puede reducir las convulsiones. La estimulación cerebral profunda a menudo se usa en las personas a las que las convulsiones no les mejoran con medicamentos.
  • Neuroestimulación receptiva. Estos dispositivos implantables similares a un marcapasos pueden ayudar a reducir significativamente la frecuencia con la que se producen las convulsiones. Estos dispositivos de estimulación receptiva analizan los patrones de la actividad cerebral para detectar las convulsiones cuando comienzan y aplican una descarga eléctrica o un medicamento para detenerla antes de que cause daños. Las investigaciones demuestran que este tratamiento tiene menos efectos secundarios y puede proporcionar alivio de las convulsiones a largo plazo.

Posibles tratamientos futuros

Actualmente, los investigadores estudian muchos tratamientos nuevos posibles para la epilepsia, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Estimulación continua de la zona donde se originan las convulsiones (estimulación subumbral). La estimulación subumbral, la estimulación continua de una parte del cerebro por debajo de un nivel físicamente perceptible, parece mejorar los resultados de las convulsiones y la calidad de vida de algunas personas que las padecen. La estimulación subumbral ayuda a detener la convulsión antes de que suceda. Es posible que este enfoque de tratamiento funcione en las personas que padecen convulsiones que se originan en una parte del cerebro que no se puede extirpar porque afectaría las funciones motora y del habla (área elocuente), o podría beneficiar a las personas cuyas convulsiones tienen características que hacen que tengan bajas posibilidades de tener un tratamiento exitoso con la neuroestimulación receptiva.
  • Cirugía de invasión mínima. Las nuevas técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas, como la ecografía focalizada guiada por resonancia magnética, son prometedoras para el tratamiento de las convulsiones e implican menos riesgos que la cirugía cerebral abierta tradicional para la epilepsia.
  • Estimulación magnética transcraneal. En la estimulación magnética transcraneal se aplican campos magnéticos focalizados en áreas del cerebro donde ocurren las convulsiones para tratarlas sin necesidad de cirugía. Puede usarse en pacientes cuyas convulsiones se produzcan cerca de la superficie del cerebro y no sean candidatos a cirugía.
  • Estimulación externa del nervio trigémino. De manera similar a la estimulación del nervio vago, este dispositivo estimularía nervios específicos para reducir la frecuencia de las convulsiones. Sin embargo, a diferencia de la estimulación del nervio vago, este dispositivo se usaría externamente, de manera que no es necesario realizar una cirugía para implantarlo. En los estudios, la estimulación externa del nervio trigémino demostró mejoras en el control de las convulsiones y en el estado de ánimo.

Marcapasos para epilepsia

Recibe las últimas novedades sobre epilepsia de Mayo Clinic en tu bandeja de entrada.

Suscríbete sin costo y recibe las novedades más recientes sobre el tratamiento, la atención médica y el control de la epilepsia.

Quisiera informarme más sobre:

Para proporcionarte la información más relevante y útil y para entender qué información es beneficiosa, podremos combinar la información de uso de tu correo electrónico y del sitio web con otra información que tengamos sobre ti. Si eres paciente de Mayo Clinic, esto podría incluir información médica confidencial. Si combinamos estos datos con tu información médica confidencial, trataremos todo como información médica confidencial y solo usaremos o revelaremos esa información como se establece en nuestro aviso de prácticas de privacidad. Puedes darte de baja de las comunicaciones por correo electrónico en cualquier momento. Para ello, debes hacer clic en el enlace para cancelar la suscripción que aparece en el correo electrónico.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Entender tu afección te puede ayudar a controlarla mejor:

  • Toma los medicamentos correctamente. No modifiques la dosis antes de hablar con el médico. Si sientes que tus medicamentos deberían cambiarse, háblalo con el médico.
  • Duerme lo suficiente. La falta de sueño puede desencadenar convulsiones. Asegúrate de descansar adecuadamente todas las noches.
  • Utiliza un brazalete de alerta médica. Esto ayudará a que el personal de emergencias sepa cómo tratarte de la manera correcta.
  • Haz ejercicio. El ejercicio puede ayudarte a mantenerte físicamente saludable y a reducir la depresión. Asegúrate de beber suficiente agua y de descansar si te cansas al hacer ejercicio.

Asimismo, toma decisiones saludables en tu vida, como controlar el estrés, limitar las bebidas alcohólicas y evitar los cigarrillos.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Las convulsiones no controladas y su efecto en tu vida a veces pueden ser abrumadores o causar depresión. Es importante no dejar que la epilepsia te detenga. Aún puedes vivir una vida plena y activa. Para ayudarte a sobrellevarla, puedes hacer lo siguiente:

  • Infórmate e informa a tus amigos y familiares sobre la epilepsia para que todos entiendan la afección.
  • Intenta ignorar las reacciones negativas de la gente. Es útil aprender sobre la epilepsia para conocer la información verdadera en lugar de tener ideas equivocadas sobre la enfermedad. También, trata de mantener tu sentido del humor.
  • Vive de la manera más independiente posible. Continúa trabajando, si es posible. Si no puedes conducir debido a las convulsiones, investiga las opciones cercanas de transporte público. Si no se te permite conducir, podrías considerar mudarte a una ciudad que cuente con buenas opciones de transporte público.
  • Encuentra un médico que te guste y con el que te sientas cómodo.
  • Intenta no preocuparte constantemente por si vas a tener una convulsión.
  • Encuentra un grupo de apoyo de epilepsia para reunirte con personas que entiendan lo que atraviesas.

Si las convulsiones son tan graves que no puedes trabajar fuera de casa, aún existen maneras de sentirte productivo y conectado con la gente. Podrías considerar trabajar desde tu casa.

Asegúrate de que las personas que viven y trabajan contigo conozcan la manera correcta de controlar una convulsión en caso de que estén contigo cuando tengas una. Les puedes dar sugerencias, como las siguientes:

  • Gira suavemente a la persona hacia un lado para evitar atragantamiento.
  • Coloca algo blando debajo de la cabeza.
  • Afloja las prendas que ajusten el cuello.
  • No intentes poner los dedos o alguna otra cosa en la boca de la persona. Nunca nadie se tragó la lengua durante una convulsión, es físicamente imposible.
  • No intentes sujetar a una persona que tiene una convulsión.
  • Si la persona se mueve, aleja los objetos peligrosos.
  • Quédate con la persona hasta que llegue el personal médico.
  • Observa a la persona detenidamente para que puedas brindar detalles sobre lo que ocurrió.
  • Controla el tiempo de las convulsiones.
  • Quédate tranquilo durante las convulsiones.

Preparación para la consulta

Es probable que primero consultes al médico de cabecera o a un profesional de la salud general. Sin embargo, en algunos casos cuando llamas para programar una cita, es posible que se te derive inmediatamente a un especialista, como por ejemplo un médico capacitado en enfermedades del cerebro y del sistema nervioso (neurólogo) o un neurólogo capacitado en epilepsia (epileptólogo).

Debido a que las citas médicas pueden ser breves y a que a menudo hay mucho de qué hablar, es una buena idea estar bien preparado para dicha ocasión. La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Mantén un calendario detallado de las convulsiones. Cada vez que ocurra una convulsión, anota la hora, el tipo de convulsión que presentaste y el tiempo que duró. También toma nota de circunstancias como no haber tomado los medicamentos, la falta de sueño, un mayor estrés, la menstruación u otros eventos que podrían provocar una actividad convulsiva.

    Busca el aporte de personas que puedan haber observado tus convulsiones, incluidos familiares, amigos y compañeros del trabajo, para que puedas anotar información que tal vez desconozcas.

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita médica. Cuando programes la cita, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, por ejemplo, restringir la dieta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. A veces puede ser difícil recordar toda la información que se te proporciona durante una cita médica. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que tú hayas pasado por alto u olvidado.

    Además, debido a que es posible que no sepas todo lo que sucede cuando estás teniendo una convulsión, el médico tal vez quiera hacer preguntas a la persona que haya estado contigo en ese momento.

  • Anota preguntas para hacerle al médico. Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo el tiempo con tu médico.

En caso de epilepsia, algunas de las preguntas básicas que le puedes hacer al médico incluyen:

  • ¿Qué puede estar causando mis convulsiones?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es temporal o crónica la epilepsia que estoy padeciendo?
  • ¿Qué enfoque de tratamiento me recomienda?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • ¿Cómo puedo asegurarme de no lastimarme si tengo otra convulsión?
  • Tengo estas otras afecciones médicas. ¿Cómo puedo controlarlas de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar con un especialista? ¿Cuánto costará?, ¿lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de lo que preparaste para preguntarle al médico, no dudes en pedirle que te explique todo lo que no entiendas durante la cita.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga preguntas como las siguientes:

  • ¿Cuándo tuviste convulsiones por primera vez?
  • ¿Tus convulsiones parecen desencadenarse a causa de determinados eventos o situaciones?
  • ¿Tienes sensaciones similares justo antes de que comience una convulsión?
  • ¿Tus convulsiones fueron frecuentes u ocasionales?
  • ¿Qué síntomas tienes cuando sufres una convulsión?
  • ¿Existe algo que parezca mejorar tus convulsiones?
  • ¿Existe algo que parezca empeorar tus convulsiones?

Qué puedes hacer mientras tanto

Determinadas afecciones y actividades pueden desencadenar convulsiones, de modo que se recomienda lo siguiente:

  • Evitar beber cantidades excesivas de alcohol
  • Evitar el consumo de nicotina
  • Dormir lo suficiente
  • Reducir el estrés

Además, es importante que comiences a llevar un registro de tus convulsiones antes de visitar a tu médico.

Epilepsia - atención en Mayo Clinic

Oct. 07, 2021
  1. The epilepsies and seizures: Hope through research. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Epilepsies-and-Seizures-Hope-Through. Accessed June 3, 2021.
  2. Schachter SC. Evaluation and management of the first seizure in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 3, 2021.
  3. Get seizure smart. Centers for Disease Control and Prevention. https://www.cdc.gov/features/getseizuresmart/index.html. Accessed June 3, 2021.
  4. Daroff RB, et al. Epilepsies. In: Bradley's Neurology in Clinical Practice. 8th ed. Elsevier; 2022. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 3, 2021.
  5. Wilfong A. Seizures and epilepsy in children: Classification, etiology, and clinical features. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 3, 2021.
  6. Simon RP, et al. Seizures & syncope. In: Clinical Neurology. 10th ed. McGraw Hill; 2018. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed June 3, 2021.
  7. Ferri FF. Seizures, generalized tonic clonic. In: Ferri's Clinical Advisor 2021. Elsevier; 2021. https://www.clinicalkey.com. Accessed June 3, 2021.
  8. Schachter SC. Overview of the management of epilepsy in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 3, 2021.
  9. Who gets epilepsy? Epilepsy Foundation. http://www.epilepsy.com/learn/epilepsy-101/who-gets-epilepsy. Accessed June 3, 2021.
  10. Schachter SC. Sudden unexpected death in epilepsy. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 3, 2021.
  11. Neurological diagnostic tests and procedures fact sheet. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Neurological-Diagnostic-Tests-and-Procedures-Fact. Accessed June 4, 2021.
  12. Haider HA, et al. Neuroimaging in the evaluation of seizures and epilepsy. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 4, 2021.
  13. Karceski S. Initial treatment of epilepsy in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 4, 2021.
  14. Wilfong A. Seizures and epilepsy in children: Initial treatment and monitoring. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 4, 2021.
  15. Crepeau AZ, et al. Management of adult onset seizures. Mayo Clinic Proceedings. 2017; https://doi.org/10.1016/j.mayocp.2016.11.013.
  16. Lyons MK. Deep brain stimulation: Current and future clinical applications. Mayo Clinic Proceedings. 2011; https://doi.org/10.4065/mcp.2011.0045.
  17. Schachter SC. Comorbidities and complications of epilepsy in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 4, 2021.
  18. Englot DJ, et al. Seizure outcomes in nonresective epilepsy surgery: An update. Neurosurgical Review. 2017; doi:10.1007/s10143-016-0725-8.
  19. External trigeminal nerve stimulation. Epilepsy Foundation. http://www.epilepsy.com/learn/treating-seizures-and-epilepsy/devices/external-trigeminal-nerve-stimulation. Accessed June 4, 2021.
  20. Riggin EA Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. Jan. 22, 2020.
  21. Fisher RS, et al. Operational classification of seizure types by the International League Against Epilepsy: Position paper of the ILAE Commission for classification and terminology. Epilepsia. 2017; doi:10.1111/epi.13670.
  22. Lundstrom BN, et al. Chronic subthreshold cortical stimulation: A therapeutic and potentially restorative therapy for focal epilepsy. Expert Review of Neurotherapeutics. 2017; doi:10.1080/14737175.2017.1331129.
  23. Van Gompel JJ (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. May 30, 2018.
  24. Moeller J, et al. Video and ambulatory EEG monitoring in the diagnosis of seizures and epilepsy. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed June 4, 2021.
  25. Burkholder DB (expert opinion). Mayo Clinic. July 20, 2021.
  26. Labiner DM, et al. Essential services, personnel, and facilities in specialized epilepsy centers – Revised 2010 guidelines. Epilepsia. 2010; doi:10.1111/j.1528-1167.2010.02648.x.
  27. Find an epilepsy center. National Association of Epilepsy Centers. https://www.naec-epilepsy.org/about-epilepsy-centers/find-an-epilepsy-center/. Accessed June 4, 2021.
  28. Nair DR, et al. Nine-year prospective efficacy and safety of brain-responsive neurostimulation for focal epilepsy. Neurology. 2020; doi:10.1212/WNL.0000000000010154.
  29. Monteith S, et al. Transcranial magnetic resonance–guided focused ultrasound for temporal lobe epilepsy: A laboratory feasibility study. Journal of Neurosurgery. 2016; doi:10.3171/2015.10.JNS1542.
  30. Fregni F, et al. A randomized clinical trial of repetitive transcranial magnetic stimulation in patients with refractory epilepsy. Annals of Neurology, 2006; doi:10.1002/ana.20950.

Relacionado