Diagnóstico

Consulta sobre epilepsia infantil Consulta sobre epilepsia infantil

Para diagnosticar tu enfermedad, el médico revisará tus síntomas y tu historia clínica. El médico puede indicar varias pruebas para diagnosticar epilepsia y determinar la causa de las convulsiones.

  • Examen neurológico. El médico puede examinar tu comportamiento, tus habilidades motoras, tu función mental y otras áreas para diagnosticar la enfermedad y determinar el tipo de epilepsia que puedes tener.
  • Análisis de sangre. El médico puede tomar una muestra de sangre para determinar la presencia de signos de infecciones, enfermedades genéticas u otros trastornos que puedan estar asociados con las convulsiones.

También puede sugerir pruebas para detectar anomalías en el cerebro, como por ejemplo:

Tratamiento

Los médicos generalmente empiezan por tratar la epilepsia con medicamentos. Si los medicamentos no curan la enfermedad, los médicos pueden proponer una cirugía u otro tipo de tratamiento.

Medicamentos

La mayoría de las personas con epilepsia puede dejar de tener convulsiones al tomar un medicamento contra las convulsiones llamado «medicamento anticonvulsivo». Otras pueden disminuir la frecuencia e intensidad de sus convulsiones tomando una combinación de medicamentos. El médico te aconsejará sobre el momento adecuado para suspender la toma de los medicamentos.

Más de la mitad de los niños con epilepsia que no presentan síntomas pueden, con el tiempo, interrumpir los medicamentos y llevar una vida sin convulsiones. Muchos adultos también pueden interrumpir los medicamentos después de dos años o más sin convulsiones.

Encontrar el medicamento y la dosis adecuados puede ser complejo. El médico considerará la enfermedad, la frecuencia de las convulsiones, tu edad y otros factores al elegir qué medicamento recetar. También revisará cualquier otro medicamento que pudieras estar tomando para asegurar que los medicamentos antiepilépticos no interactúen con ellos.

Es probable que, en principio, el médico recete un solo medicamento con una dosis relativamente baja y luego la aumente de manera gradual hasta que las convulsiones estén bien controladas.

Los medicamentos anticonvulsivos pueden tener algunos efectos secundarios. Algunos de los efectos secundarios leves son:

  • Fatiga
  • Mareos
  • Aumento de peso
  • Pérdida de densidad ósea
  • Erupciones cutáneas
  • Pérdida de coordinación
  • Problemas del habla
  • Problemas de memoria y razonamiento

Algunos de los efectos secundarios más graves, pero menos frecuentes, son:

  • Depresión
  • Pensamientos y comportamientos suicidas
  • Erupción cutánea grave
  • Inflamación de determinados órganos, como el hígado

Para lograr el mejor control de convulsiones posible con medicamentos, toma estas medidas:

  • Toma los medicamentos exactamente según lo recetado.
  • Siempre llama al médico antes de cambiar a una versión genérica del medicamento o de tomar otros medicamentos con receta, de venta libre o a base de hierbas.
  • Nunca suspendas la toma del medicamento sin hablar con el médico.
  • Infórmale al médico de inmediato si adviertes nuevos o más sentimientos de depresión, pensamientos suicidas, o cambios inusuales en tu estado de ánimo o comportamiento.
  • Cuéntale al médico si tienes migrañas. Los médicos pueden recetar un medicamento antiepiléptico que puede prevenir las migrañas y tratar la epilepsia.

Al menos la mitad de las personas con un diagnóstico reciente de epilepsia dejarán de tener convulsiones con el primer medicamento. Si los medicamentos antiepilépticos no brindan resultados satisfactorios, el médico podrá recomendar cirugía u otras terapias. Tendrás consultas de seguimiento regulares con el médico en las cuales evaluará la enfermedad y los medicamentos.

Cirugía

Cirugía de la epilepsia Cirugía de la epilepsia

La cirugía se realiza mayormente cuando las pruebas muestran que las convulsiones se originan en una zona pequeña y bien definida del cerebro que no interfiere con las funciones vitales, como el habla, el lenguaje, la función motora, la visión o la audición. En la cirugía, el médico extrae la parte del cerebro que provoca las convulsiones.

Si las convulsiones se originan en un área del cerebro que controla el movimiento, el habla u otras funciones, puede que estés despierto durante parte de la cirugía. Los médicos te controlarán y te harán preguntas durante el procedimiento.

Si las convulsiones se originan en una parte del cerebro que no se puede extraer, el médico puede recomendar un tipo diferente de cirugía en la que los cirujanos realizan diversos cortes en el cerebro (transección subpial múltiple). Estos cortes tienen el objetivo de impedir que las convulsiones se extiendan a otras partes del cerebro.

Si bien muchas personas siguen necesitando algunos medicamentos para ayudar a prevenir las convulsiones después de una cirugía exitosa, es probable que puedas tomar menor cantidad de medicamentos y reducir las dosis.

En pocos casos, la cirugía para la epilepsia puede provocar complicaciones, como la alteración permanente de las capacidades de razonamiento (cognitivas). Habla con tu cirujano sobre su experiencia, las tasas de éxito y los índices de complicaciones relacionados con el procedimiento que estés considerando.

Terapias

  • Estimulación del nervio vago. En la estimulación del nervio vago, los médicos implantan un dispositivo denominado «estimulador del nervio vago» debajo de la piel en el pecho, similar a un marcapasos cardíaco. Los cables del estimulador están conectados al nervio vago en el cuello.

    El dispositivo alimentado a batería envía descargas de energía eléctrica al cerebro a través del nervio vago. No está claro cómo esto inhibe las convulsiones, pero por lo general el dispositivo puede reducir las convulsiones entre un 20 y un 40 por ciento.

    Aun así, la mayoría de las personas tienen que tomar antiepilépticos, aunque es posible que algunas puedan reducir la dosis. Se pueden padecer efectos secundarios a causa de la estimulación del nervio vago, como dolor de garganta, ronquera, dificultad para respirar y tos.

  • Dieta cetogénica. Algunos niños con epilepsia han podido reducir sus convulsiones siguiendo una dieta estricta con alto contenido de grasas y bajo contenido de hidratos de carbono.

    En esta dieta, denominada «dieta cetogénica», el cuerpo descompone las grasas, en lugar de los hidratos de carbono, para obtener energía. Después de unos años, algunos niños pueden suspender la dieta cetogénica y permanecer sin convulsiones.

    Consulta con un médico si tú o tu hijo están pensando en seguir una dieta cetogénica. Es importante que te asegures de que tu hijo no esté desnutrido cuando siga la dieta.

    Los efectos secundarios de una dieta cetogénica pueden comprender deshidratación, estreñimiento, retraso en el crecimiento debido a deficiencias nutricionales y acumulación de ácido úrico en la sangre, que puede causar cálculos renales. Estos efectos secundarios son poco frecuentes si la dieta está supervisada de manera apropiada por un médico.

Posibles tratamientos futuros

Los investigadores están estudiando la estimulación cerebral profunda como un posible tratamiento para la epilepsia. En la estimulación cerebral profunda, los cirujanos implantan electrodos en una parte específica del cerebro. Los electrodos están conectados a un generador implantado en el pecho o en el cráneo que envía impulsos eléctricos al cerebro y puede reducir las convulsiones.

Los dispositivos implantables, similares al marcapasos, que ayudan a evitar las convulsiones también están bajo investigación. Estos dispositivos de estimulación sensible o de «circuito cerrado» analizan los patrones de la actividad cerebral para detectar convulsiones antes de que ocurran y envían una descarga eléctrica o un medicamento para suspender la convulsión.

Marcapasos para epilepsia

Asimismo, nuevas técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas, como la ablación con láser guiada por resonancia magnética, resultan prometedoras para la reducción de convulsiones, con menos riesgos que la cirugía tradicional a cerebro abierto para la epilepsia.

Los investigadores también están estudiando la radiocirugía estereotáctica como un posible tratamiento para algunos tipos de epilepsia. En este procedimiento, los médicos dirigen la radiación a la parte específica del cerebro que está causando la convulsión.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

Comprender la enfermedad puede ayudarte a controlarla.

  • Toma los medicamentos correctamente. No modifiques la dosis antes de hablar con el médico. Si sientes que tus medicamentos deberían cambiarse, háblalo con el médico.
  • Duerme lo suficiente. La falta de sueño puede desencadenar convulsiones. Asegúrate de descansar adecuadamente todas las noches.
  • Utiliza un brazalete de alerta médica. Esto ayudará a que el personal de emergencias sepa cómo tratarte de la manera correcta.
  • Haz ejercicio. El ejercicio puede ayudarte a mantenerte físicamente saludable y a reducir la depresión. Asegúrate de beber suficiente agua y de descansar si te cansas al hacer ejercicio.

Asimismo, toma decisiones de vida saludables, como controlar el estrés, limitar las bebidas alcohólicas y evitar los cigarrillos.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Las convulsiones no controladas y el efecto sobre tu vida a veces pueden ser abrumadores o llevarte a una depresión. Es importante no dejar que la epilepsia te detenga. Aún puedes vivir una vida plena y activa. Para ayudar a enfrentar:

  • Infórmate e informa a tus amigos y familiares sobre la epilepsia para que todos entiendan la enfermedad.
  • Intenta ignorar las reacciones negativas de la gente. Es útil aprender sobre la epilepsia para que conozcas la información verdadera en lugar de tener ideas equivocadas sobre la enfermedad. Y trata de mantener tu sentido del humor.
  • Vive de la manera más independiente posible. Continúa trabajando, si es posible. Si no puedes conducir debido a tus convulsiones, investiga las opciones de transporte público que tengas cerca. Si no tienes permiso para conducir, quizás quieras considerar mudarte a una ciudad que cuente con buenas opciones de transporte público.
  • Encuentra un médico que te guste y con el que te sientas cómodo.
  • Intenta no preocuparte constantemente si vas tener una convulsión.
  • Encuentra un grupo de apoyo de epilepsia para reunirte con personas que entiendan lo que estás atravesando.

Si tus convulsiones son tan graves que no puedes trabajar fuera de tu casa, aún existen maneras de sentirte productivo y conectado con la gente. Puedes considerar la idea de trabajar desde tu casa.

Asegúrate de que las personas que viven y trabajan contigo conozcan la manera correcta para manejar una convulsión en caso de que estén contigo cuando tengas una. Les puedes ofrecer sugerencias, como por ejemplo:

  • Haz rodar cuidadosamente a la persona sobre un costado.
  • Colócale algo blando debajo de la cabeza.
  • Afloja las prendas del cuello ajustadas.
  • No intentes poner los dedos o alguna otra cosa en la boca de la persona. Nunca nadie se «tragó» la lengua durante una convulsión, físicamente es imposible.
  • No intentes sujetar a una persona que está teniendo una convulsión.
  • Si la persona se está moviendo, aleja los objetos peligrosos.
  • Quédate con la persona hasta que llegue el personal médico.
  • Observa a la persona detenidamente para que puedas brindarle detalles sobre lo que ocurrió.
  • Controla el tiempo de las convulsiones.
  • Quédate tranquilo durante las convulsiones.

Preparación para la consulta

Es probable que comiences por ver a tu médico de cabecera o a un médico clínico. Sin embargo, en algunos casos cuando llamas para programar una consulta, puedes ser derivado inmediatamente a un especialista, como por ejemplo un médico capacitado en enfermedades del cerebro y del sistema nervioso (neurólogo) o un neurólogo capacitado en epilepsia (epileptólogo).

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Mantén un calendario detallado de las convulsiones. Cada vez que ocurra una convulsión, anota la hora, el tipo de convulsión que presentaste y el tiempo que duró. También toma nota de circunstancias como omisión de la toma de medicamentos, falta de sueño, mayor estrés, período menstrual u otros eventos que podrían provocar una actividad convulsiva.

    Busca el aporte de personas que puedan haber observado tus convulsiones, incluidos familiares, amigos y colegas, para que puedas anotar información que tal vez desconozcas.

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con anticipación, como por ejemplo restringir tu dieta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.

    Además, debido a que es posible que no sepas todo lo que sucede cuando estás teniendo una convulsión, el médico tal vez quiera hacer preguntas a la persona que haya estado contigo en ese momento.

  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar al máximo tu tiempo con el médico. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En caso de epilepsia, algunas de las preguntas básicas que le puedes hacer al médico incluyen:

  • ¿Qué puede estar causando mis convulsiones?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito hacerme?
  • ¿Es temporal o crónica la epilepsia que estoy padeciendo?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Cómo puedo asegurarme de no lastimarme si tengo otra convulsión?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas cada vez que no entiendas algo durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas:

  • ¿Cuándo tuviste convulsiones por primera vez?
  • ¿Tus convulsiones parecen desencadenarse a causa de determinados eventos o situaciones?
  • ¿Tienes sensaciones similares antes de que comience una convulsión?
  • ¿Tus convulsiones fueron frecuentes u ocasionales?
  • ¿Qué síntomas tienes cuando sufres una convulsión?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando tus convulsiones?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando tus convulsiones?

Qué puedes hacer mientras tanto

Determinados trastornos y actividades pueden desencadenar convulsiones, de modo que se recomienda lo siguiente:

  • Evita el consumo excesivo de alcohol
  • Evita el consumo de nicotina
  • Duerme lo suficiente
  • Reduce el estrés

Además, es importante que comiences a llevar un registro de tus convulsiones antes de visitar a tu médico.

Aug. 12, 2017
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