Diagnóstico

Para diagnosticar la endometriosis y otras afecciones que pueden causar dolor pélvico, el médico te pedirá que describas tus síntomas, el lugar donde sientes dolor y en qué momentos aparece.

Entre las pruebas para detectar claves físicas de endometriosis se incluyen las siguientes:

  • Examen pélvico. Durante el examen pélvico, el médico siente con las manos (palpa) las áreas de la pelvis para detectar anormalidades, como quistes en los órganos reproductores o cicatrices detrás del útero. Por lo general, no es posible palpar pequeñas áreas de endometriosis, a menos que se haya formado un quiste.
  • Ecografía. En una ecografía se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes del interior del cuerpo. Para capturar las imágenes, o bien se presiona contra el estómago o se inserta en la vagina (ecografía transvaginal) un dispositivo llamado transductor. Pueden hacerse ambos tipos de ecografías para obtener la mejor vista de los órganos reproductores. Las imágenes ecográficas no le indicarán al médico definitivamente si tienes endometriosis, pero le permitirán identificar quistes asociados con esa afección (endometriomas).
  • Laparoscopía. En general, primero se intenta un tratamiento médico. Aunque, para estar seguro de que tienes endometriosis, el médico quizá te derive a un cirujano, a fin de que inspeccione dentro de tu abdomen si hay signos de endometriosis mediante un procedimiento quirúrgico que llamamos laparoscopía.

    Mientras estés bajo los efectos de anestesia general, el cirujano hará una pequeña incisión cerca del ombligo e insertará un instrumento delgado que permite ver (laparoscopio) y buscar tejido endometrial fuera del útero. Es posible que tome algunas muestras de tejido (biopsia). La laparoscopía brinda información sobre la ubicación, la extensión y el tamaño de los implantes endometriales, lo cual ayudará a determinar las mejores opciones de tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento para la endometriosis suele consistir en medicamentos o cirugía. El método que elijan tú y tu médico dependerá de la intensidad de los signos y los síntomas que presentes, y de si tienes intenciones de quedar embarazada.

En general, los médicos recomiendan intentar primero con los métodos de tratamiento farmacológico y dejar la opción de la cirugía como último recurso.

Analgésicos

Es posible que el médico te recomiende tomar analgésicos de venta libre, como los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o naproxeno (Aleve y otros), a fin de aliviar el dolor de los calambres por la menstruación.

Si ves que la dosis máxima de estos medicamentos no te alivia del todo, es posible que debas probar otro método para controlar tus signos y síntomas.

Terapia hormonal

Los suplementos de hormonas a veces son eficaces para reducir o eliminar el dolor que genera la endometriosis. El aumento y la disminución de las hormonas durante el ciclo menstrual hacen que los implantes endometriales se engrosen, descompongan y sangren. Los medicamentos hormonales pueden lentificar el crecimiento de tejido endometrial y prevenir nuevos implantes de tejido endometrial.

La terapia hormonal no acaba con la endometriosis en forma permanente. Los síntomas podrían reaparecer después de suspender el tratamiento.

Los tratamientos que se utilizan para tratar la endometriosis incluyen lo siguiente:

  • Anticonceptivos hormonales. Las píldoras anticonceptivas, los parches y los anillos vaginales ayudan a controlar las hormonas responsables de la formación del tejido endometrial mes a mes. Cuando usan anticonceptivos hormonales, la mayoría de las mujeres tienen un flujo menstrual más liviano y breve. El uso de anticonceptivos hormonales, en especial en regímenes de ciclos continuos, puede reducir o eliminar el dolor que genera la endometriosis leve a moderada.
  • Agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (Gn-RH). Estos fármacos bloquean la producción de hormonas de estimulación ovárica y, de este modo, reducen los niveles de estrógenos e impiden la menstruación. Esto hace que el tejido endometrial se reduzca. Dado que estos medicamentos crean una menopausia artificial, tomar una dosis baja de estrógeno o progestina junto con los agonistas y los antagonistas de la Gn-RH puede reducir los efectos secundarios menopáusicos como los sofocos, la sequedad vaginal y la pérdida ósea. Tus períodos menstruales y la capacidad de quedar embarazada regresarán cuando suspendas la medicación.
  • Terapia con estrógenos. Un anticonceptivo que contenga solo progestina, como los dispositivos intrauterinos (Mirena), el implante anticonceptivo o la inyección anticonceptiva (Depo-Provera), puede detener los períodos menstruales y el crecimiento de los implantes endometriales, lo que podría aliviar los signos y síntomas de la endometriosis.
  • Danazol. Este fármaco suprime el crecimiento del endometrio inhibiendo la producción de las hormonas de estimulación ovárica y, de esta forma, evita la menstruación y los síntomas de la endometriosis. Sin embargo, el danazol podría no ser la opción más importante, dado que puede provocar efectos secundarios graves y puede dañar al bebé si quedas embarazada mientras estás tomando el medicamento.

Cirugía de conservación

Si tienes endometriosis y estás intentando quedar embarazada, tus probabilidades de lograrlo pueden aumentar con una cirugía para remover toda la endometriosis que sea posible al tiempo que se preserven el útero y los ovarios (cirugía de conservación). Si la endometriosis te provoca dolor intenso, también puedes aprovechar los beneficios de la cirugía, aunque la endometriosis y el dolor podrían volver a aparecer.

El médico puede realizar este procedimiento con laparoscopia o a través de la cirugía abdominal tradicional, en los casos en que la endometriosis esté más expandida. Durante la cirugía laparoscópica, el cirujano inserta un instrumento delgado que permite ver (un laparoscopio) a través de una incisión pequeña que hace cerca del ombligo y, a través de otra pequeña incisión, inserta instrumentos para extraer el tejido endometrial.

Tecnologías de reproducción asistida

A veces, para ayudar a que quedes embarazada es preferible recurrir a las tecnologías de reproducción asistida, tales como la fecundación in vitro, en vez de someterte a la cirugía de conservación. Cuando la cirugía de conservación no funciona, los médicos a menudo sugieren uno de estos métodos.

Histerectomía

Cuando la endometriosis es grave, el mejor tratamiento quizá consista en una cirugía para extirpar el útero y el cuello uterino (histerectomía total), además de ambos ovarios. La histerectomía sola no es eficaz, puesto que el estrógeno que producen los ovarios puede estimular cualquier rastro de endometriosis que haya quedado y hacer que el dolor persista. Por lo general, la histerectomía se considera como último recurso, en especial, cuando se trata de mujeres que aún están en edad de reproducirse. No podrás quedar embarazada después de una histerectomía.

A largo plazo, los riesgos para la salud después de una histerectomía pueden comprender un mayor riesgo de padecer enfermedades cardíacas y de los vasos sanguíneos (cardiovasculares) y determinadas afecciones metabólicas, en especial, si te sometes a esta cirugía antes de los 35 años.

Para controlar y tratar la endometriosis, es fundamental encontrar un médico con el que te sientas cómoda. También es conveniente obtener una segunda opinión antes de comenzar un tratamiento para asegurarte de que conoces todas las opciones y los resultados posibles.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tu dolor persiste o si lleva tiempo encontrar un tratamiento que funcione, hay opciones que puedes probar en tu casa para aliviar el malestar.

  • Un baño y una compresa con calor pueden ayudar a relajar los músculos de la pelvis, reducir los calambres y el dolor.
  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides de venta libre, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o el naproxeno (Aleve y otros), pueden ayudar a aliviar el dolor de los calambres por la menstruación.
  • Hacer ejercicio regularmente puede ayudar a mejorar los síntomas.

Medicina alternativa

Some women report relief from endometriosis pain after acupuncture treatment. However, research is sparse on this — or any other — alternative treatment for endometriosis. If you're interested in pursuing this therapy in the hope that it could help you, ask your doctor to recommend a reputable acupuncturist. Check with your insurance company to see if the expense will be covered.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si estás enfrentando una endometriosis o sus complicaciones, quizá te convenga unirte a un grupo de apoyo para mujeres con endometriosis o problemas de fertilidad. En ocasiones, el solo hecho de hablar con otras mujeres que pueden entender tus sentimientos y experiencias es de gran ayuda. Si no encuentras un grupo de apoyo en tu comunidad, busca alguno en Internet.

Preparación para la consulta

La primera consulta probablemente sea con tu médico de cabecera o con un ginecólogo. Si estás buscando un tratamiento para la infertilidad, quizá te deriven a un médico que se especialice en hormonas reproductivas y optimización de la fertilidad (endocrinólogo especialista en reproducción).

Dado que las consultas suelen ser breves y puede ser difícil recordar todos los temas que quieres abordar, es buena idea que te prepares con anticipación.

Qué puedes hacer

  • Lleva una lista de los síntomas que experimentes. Incluye todos los síntomas, incluso si crees que no están relacionados.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, medicamentos herbarios y suplementos vitamínicos que tomes. Incluye las dosis y la frecuencia con que los tomas.
  • Si es posible, pídele a un familiar o un amigo cercano que te acompañen. Puede que te den mucha información durante la consulta, y puede ser difícil recordar todo.
  • Lleva un anotador o un dispositivo electrónico. Úsalo para anotar información importante que se te proporcione durante la consulta.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico. Primero anota las preguntas más importantes, de modo de no olvidarte de abordar esos temas.

En el caso de la endometriosis, estas pueden ser algunas de las preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Cómo se diagnostica la endometriosis?
  • ¿De qué medicamentos se dispone para tratar la endometriosis? ¿Hay algún medicamento que pueda mejorar mis síntomas?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar al usar el medicamento indicado?
  • ¿En qué circunstancias recomienda usted la cirugía?
  • ¿Tomaré medicamentos antes o después de la cirugía?
  • ¿Afectará la endometriosis mi capacidad de quedar embarazada?
  • ¿Puede el tratamiento de la endometriosis mejorar mi fecundidad?
  • ¿Puede recomendarme algún tratamiento alternativo que valga la pena probar?

Asegúrate de entender todo lo que te diga el médico. No dudes en pedirle al médico que repita información o en hacer preguntas de seguimiento para aclarar ciertos puntos.

Qué esperar del médico

Algunas preguntas que el médico podría hacerte incluyen:

  • ¿Con qué frecuencia tienes estos síntomas?
  • ¿Durante cuánto tiempo has tenido estos síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Te parece que los síntomas están relacionados con el ciclo menstrual?
  • ¿Hay algo que mejore los síntomas?
  • ¿Hay algo que empeore los síntomas?
Jan. 31, 2018
References
  1. Endometriosis. The National Women's Health Information Center. http://www.womenshealth.gov/publications/our-publications/fact-sheet/endometriosis.html. Accessed July 26, 2016.
  2. Schenken RS. Endometriosis: Pathogenesis, clinical features, and diagnosis. http://www.uptodate.com/home. Accessed July 26, 2016.
  3. Frequently asked questions. Gynecological problems FAQ013. Endometriosis. American College of Obstetricians and Gynecologists. http://www.acog.org/~/media/For%20Patients/faq013.pdf?dmc=1&ts=20130305T1348596508. Accessed July 26, 2016.
  4. AskMayoExpert. Endometriosis. Rochester, Minn.: Mayo Foundation for Medical Education and Research; 2016.
  5. American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG) Committee on Practice Bulletins — Obstetrics. ACOG Practice Bulletin No. 114: Management of endometriosis. Obstetrics & Gynecology. 2010;116:223.
  6. What is assisted reproductive technology? Centers for Disease Control and Prevention. http://www.cdc.gov/art/whatis.html. Accessed July 26, 2016.
  7. Schenken RS. Endometriosis: Treatment of pelvic pain. http://www.uptodate.com/home. Accessed July 26, 2016.
  8. Lebovic DI. Endometriosis: Surgical management of pelvic pain. http://www.uptodate.com/home. Accessed July 26, 2016.
  9. Pearce CL, et al. Association between endometriosis and risk of histological subtypes of ovarian cancer: A pooled analysis of case-control studies. The Lancet Oncology. 2012;13:385.
  10. Jameson JL, et al. Endometriosis. In: Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier Saunders; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed July 26, 2016.
  11. Practice Committee of the American Society for Reproductive Medicine. Endometriosis and infertility: A committee opinion. Fertility and Sterility. 2012;98:591.
  12. Schrager S, et al. Evaluation and treatment of endometriosis. American Family Physician. 2013;87:107.
  13. Ferri FF. Endometriosis. In: Ferri's Clinical Advisor 2017. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com. Accessed July 26, 2016.
  14. Burney RO, et al. Pathogenesis and pathophysiology of endometriosis. Fertility and Sterility. 2012;98:511.
  15. Butler Tobah Y (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. Aug. 3, 2016.
  16. Laughlin-Tommaso SK, et al. Cardiovascular and metabolic morbidity after hysterectomy with ovarian conservation: A cohort study. Menopause. In press. Accessed Jan. 15, 2018.