Diagnóstico

Para diagnosticar la endometriosis y otras enfermedades que puedan provocar dolor pélvico, el médico te pedirá que describas los síntomas, lo que incluye la ubicación del dolor y el momento en el que se presenta.

Las pruebas para verificar si existen indicios físicos de endometriosis incluyen:

  • Examen pélvico. Durante un examen pélvico, el médico examina manualmente (palpa) las zonas en la pelvis para detectar anomalías, como quistes en los órganos reproductivos o cicatrices detrás del útero. A menudo no es posible detectar pequeñas zonas de endometriosis, a menos que hayan provocado lo formación de un quiste.
  • Ecografía. Esta prueba utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para producir imágenes del interior del cuerpo. A fin de capturar las imágenes, se presiona un dispositivo llamado transductor contra el abdomen o bien, se lo inserta en la vagina (ecografía transvaginal). Se pueden realizar los dos tipos de ecografías para obtener una mejor visualización de los órganos reproductivos. Un diagnóstico por imágenes con ecografía no le indicará al médico de manera definitiva si tienes endometriosis, pero puede identificar los quistes asociados con la enfermedad (endometriomas).
  • Resonancia magnética. La resonancia magnética utiliza un campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas de los órganos y tejidos dentro del cuerpo. En el caso de algunas mujeres, una resonancia magnética permite realizar una planificación quirúrgica, ya que le brinda al cirujano información detallada acerca de la ubicación y el tamaño de los implantes endometriales.
  • Laparoscopia. En algunos casos, el médico puede derivarte a un cirujano para que te realice un procedimiento (laparoscopia) que le permite ver dentro de tu abdomen. Mientras estás bajo anestesia general, el cirujano inserta un instrumento delgado que permite ver (un laparoscopio) a través de una incisión pequeña que hace cerca del ombligo, en busca de signos de tejido endometrial fuera del útero.

    Una laparoscopia puede brindar información sobre la ubicación, la extensión y el tamaño de los implantes endometriales para ayudar a determinar las mejores opciones de tratamiento. El médico puede tomar una muestra de tejido (biopsia) a fin de realizar análisis adicionales. Por lo general, con la adecuada planificación quirúrgica, el cirujano puede tratar la endometriosis por completo durante la laparoscopia de modo que necesites solo una cirugía.

Tratamiento

El tratamiento para la endometriosis generalmente incluye medicamentos o cirugía. El enfoque que elijas con el médico dependerá de la gravedad de tus signos y síntomas y de si deseas quedar embarazada.

Los médicos generalmente recomiendan probar primero el tratamiento conservador y optan por la cirugía si el tratamiento inicial fracasa.

Analgésicos

El médico puede recomendarte tomar un analgésico de venta libre, como los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) o naproxeno sódico (Aleve, otros), para aliviar los calambres menstruales dolorosos.

Si observas que la dosis máxima de estos medicamentos no proporciona alivio total, es posible que debas probar otro enfoque para controlar los signos y síntomas.

Terapia hormonal

Los suplementos de hormonas a veces son efectivos para reducir y eliminar el dolor en la endometriosis. El aumento y la disminución de hormonas durante el ciclo menstrual causa engrosamiento, descomposición y sangrado de los implantes endometriales. Los medicamentos hormonales pueden retardar el crecimiento del tejido endometrial y evitar nuevos implantes de tejido endometrial.

La terapia hormonal no acaba con la endometriosis en forma permanente. Los síntomas podrían reaparecer después de suspender el tratamiento.

Entre los medicamentos para tratar la endometriosis se incluyen los siguientes:

  • Anticonceptivos hormonales. Las píldoras anticonceptivas, los parches y los anillos vaginales ayudan a controlar las hormonas responsables de la formación del tejido endometrial cada mes. Cuando usan anticonceptivos hormonales, la mayoría de las mujeres tienen un flujo menstrual más liviano y breve. El uso de anticonceptivos hormonales, en especial en regímenes de ciclos continuos, puede reducir o eliminar el dolor en algunas mujeres.
  • Agonistas y antagonistas de la hormona liberadora de gonadotropina (Gn-RH). Estos medicamentos bloquean la producción de hormonas de estimulación ovárica, reducen los niveles de estrógenos e impiden la menstruación. Esto hace que el tejido endometrial se reduzca. Debido a que estos medicamentos generan una menopausia artificial, la toma de una dosis baja de estrógeno o progestina junto con los agonistas y los antagonistas de la Gn-RH puede disminuir los efectos secundarios menopáusicos, como los sofocos, la sequedad vaginal y la pérdida de masa ósea. Cuando suspendas la medicación, volverán tus períodos menstruales y podrás quedar embarazada.
  • Tratamiento con progestina. Una variedad de tratamientos con progestina, como los dispositivos intrauterinos (Mirena), el implante anticonceptivo o la inyección anticonceptiva (Depo-Provera) o las pastillas de progestina, puede detener los períodos menstruales y el crecimiento de los implantes endometriales, lo que podría aliviar los signos y síntomas de la endometriosis.
  • Inhibidores de la aromatasa. Los inhibidores de la aromatasa son un tipo de medicamentos que reducen los niveles de estrógeno del cuerpo. El médico puede recomendarte un inhibidor de la aromatasa junto con progestina o anticonceptivos hormonales combinados para tratar la endometriosis.

Cirugía conservadora para la endometriosis

Si tienes endometriosis y estás intentando quedar embarazada, la cirugía para extirpar los implantes de endometriosis y preservar el útero y los ovarios (cirugía conservadora) puede aumentar tus probabilidades de éxito. Si sufres dolores intensos a causa de la endometriosis, también puedes beneficiarte con la cirugía; sin embargo, es posible que la endometriosis y el dolor vuelvan a presentarse.

El médico puede realizar este procedimiento por vía laparoscópica o, con menor frecuencia, mediante una cirugía abdominal tradicional, en los casos más extensos. Incluso en los casos graves de endometriosis, la mayoría de las mujeres pueden ser tratadas con una cirugía laparoscópica.

En una cirugía laparoscópica, el cirujano inserta un instrumento delgado de visualización (laparoscopio) a través de una incisión pequeña cerca del ombligo e introduce instrumentos para extirpar el tejido endometrial a través de otra incisión pequeña. Después de la cirugía, el médico puede recomendar un tratamiento hormonal para aliviar el dolor.

Tratamiento de fertilidad

Las mujeres con endometriosis pueden tener problemas para concebir. Si tienes dificultades para quedar embarazada, es posible que el médico te recomiende un tratamiento de fertilidad supervisado por un especialista en fertilidad. El tratamiento de fertilidad abarca desde la estimulación de los ovarios para producir más óvulos hasta la fertilización in vitro. El tratamiento adecuado para ti depende de tu situación personal.

Histerectomía con extirpación de los ovarios.

En el pasado, la cirugía para extirpar el útero (histerectomía) y los ovarios (ooforectomía) se consideró el tratamiento más efectivo para tratar la endometriosis. Pero los expertos en endometriosis se están alejando de dicho enfoque, y en lugar de eso, se centran en la extirpación cuidadosa y completa de todo el tejido de endometriosis.

La remoción de tus ovarios ocasiona la menopausia. En algunas mujeres, la falta de hormonas producidas por los ovarios puede mejorar el dolor de la endometriosis. Sin embargo, en otros casos, la endometriosis que permanece después de la cirugía continúa causando síntomas. La menopausia temprana también conlleva un riesgo de padecer enfermedades cardíacas y de los vasos sanguíneos (cardiovasculares), ciertas afecciones metabólicas y la muerte temprana.

Incluso cuando los ovarios permanecen en su sitio, una histerectomía puede tener un efecto a largo plazo en tu salud, especialmente si se realiza la cirugía antes de los 35 años.

Encontrar un médico con el que te sientas cómoda es crucial para controlar y tratar la endometriosis. Es posible que desee obtener una segunda opinión antes de comenzar cualquier tratamiento para asegurarte de que conoce todas tus opciones y los posibles resultados.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estilo de vida y remedios caseros

Si el dolor persiste y encontrar un tratamiento que funcione lleva tiempo, puedes adoptar ciertas medidas en tu casa para aliviar el malestar.

  • Los baños calientes y una compresa caliente pueden ayudar a relajar los músculos de la pelvis y, de este modo, reducir los calambres y el dolor.
  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) de venta libre, como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, entre otros) y el naproxeno sódico (Aleve, otros) pueden aliviar los calambres menstruales dolorosos.
  • Realizar ejercicio regularmente puede ayudar a mejorar los síntomas.

Medicina alternativa

Algunas mujeres informan alivio del dolor de endometriosis después del tratamiento de acupuntura. Sin embargo, la investigación es escasa sobre este y cualquier otro tratamiento alternativo para la endometriosis. Si deseas iniciar este tratamiento con la esperanza de que te ayude, pídele al médico que te recomiende un acupuntor confiable. Consulta con tu compañía de seguro para saber si cubrirá los gastos.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Si estás enfrentando una endometriosis o sus complicaciones, quizá te convenga unirte a un grupo de apoyo para mujeres con endometriosis o problemas de fertilidad. En ocasiones, el solo hecho de hablar con otras mujeres que pueden entender tus sentimientos y experiencias es de gran ayuda. Si no encuentras un grupo de apoyo en tu comunidad, busca alguno en Internet.

Preparación para la consulta

La primera consulta probablemente sea con tu médico de cabecera o con un ginecólogo. Si estás buscando un tratamiento para la infertilidad, quizá te deriven a un médico que se especialice en hormonas reproductivas y optimización de la fertilidad (endocrinólogo especialista en reproducción).

Dado que las consultas suelen ser breves y puede ser difícil recordar todos los temas que quieres abordar, es buena idea que te prepares con anticipación.

Qué puedes hacer

  • Lleva una lista de los síntomas que experimentes. Incluye todos los síntomas, incluso si crees que no están relacionados.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, medicamentos herbarios y suplementos vitamínicos que tomes. Incluye las dosis y la frecuencia con que los tomas.
  • Si es posible, pídele a un familiar o un amigo cercano que te acompañen. Puede que te den mucha información durante la consulta, y puede ser difícil recordar todo.
  • Lleva un anotador o un dispositivo electrónico. Úsalo para anotar información importante que se te proporcione durante la consulta.
  • Prepara una lista de preguntas para hacerle al médico. Primero anota las preguntas más importantes, de modo de no olvidarte de abordar esos temas.

En el caso de la endometriosis, estas pueden ser algunas de las preguntas básicas para hacerle al médico:

  • ¿Cómo se diagnostica la endometriosis?
  • ¿De qué medicamentos se dispone para tratar la endometriosis? ¿Hay algún medicamento que pueda mejorar mis síntomas?
  • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar al usar el medicamento indicado?
  • ¿En qué circunstancias recomienda usted la cirugía?
  • ¿Tomaré medicamentos antes o después de la cirugía?
  • ¿Afectará la endometriosis mi capacidad de quedar embarazada?
  • ¿Puede el tratamiento de la endometriosis mejorar mi fecundidad?
  • ¿Puede recomendarme algún tratamiento alternativo que valga la pena probar?

Asegúrate de entender todo lo que te diga el médico. No dudes en pedirle al médico que repita información o en hacer preguntas de seguimiento para aclarar ciertos puntos.

Qué esperar del médico

Algunas preguntas que el médico podría hacerte incluyen:

  • ¿Con qué frecuencia tienes estos síntomas?
  • ¿Durante cuánto tiempo has tenido estos síntomas?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Te parece que los síntomas están relacionados con el ciclo menstrual?
  • ¿Hay algo que mejore los síntomas?
  • ¿Hay algo que empeore los síntomas?

Endometriosis - atención en Mayo Clinic

Jan. 15, 2019
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