Diagnóstico

El médico comenzará con una exploración física y la recopilación de la historia clínica.

Luego, podría recomendarte:

  • Diagnóstico por imágenes del cerebro. Las imágenes de una resonancia magnética o una tomografía computarizada pueden revelar hinchazón en el cerebro u otro trastorno que podría ser la causa de los síntomas, como un tumor.
  • Punción lumbar (punción medular). Se extrae líquido cefalorraquídeo, el líquido protector que rodea el cerebro y la columna vertebral, mediante la inserción de una aguja en la zona baja de la espalda. Los cambios en este líquido pueden indicar la infección e inflamación del cerebro. En algunos casos, las muestras de líquido cefalorraquídeo se pueden analizar para detectar virus u otros agentes infecciosos.
  • Otros análisis de laboratorio. Las muestras de sangre, orina o secreciones de la parte posterior de la garganta se pueden analizar en busca de virus u otros agentes infecciosos.
  • Electroencefalograma (EEG). Se registra la actividad eléctrica del cerebro mediante electrodos que se adhieren al cuero cabelludo. Ciertos patrones anormales pueden indicar un diagnóstico de encefalitis.
  • Biopsia cerebral. En raras ocasiones, se puede extraer una muestra de tejido cerebral para análisis. La biopsia cerebral se suele realizar si los síntomas empeoran y los tratamientos no producen efecto alguno.

Tratamiento

El tratamiento de la encefalitis leve suele comprender lo siguiente:

  • Reposo en cama
  • Abundante líquido
  • Medicamentos antiinflamatorios, como paracetamol (Tylenol y otros), ibuprofeno (Advil, Motrin IB y otros) y naproxeno sódico (Aleve) para aliviar el dolor de cabeza y bajar la fiebre

Medicamentos antivirales

La encefalitis que surge a causa de ciertos virus suele requerir tratamiento antiviral.

Los medicamentos antivirales de uso más frecuente para el tratamiento de la encefalitis comprenden los siguientes:

  • Aciclovir (Zovirax)
  • Ganciclovir (Cytovene)
  • Foscarnet (Foscavir)

Algunos virus, como los que se transmiten por medio de insectos, no responden a estos tratamientos. Pero dado que es posible que el virus específico no se pueda identificar de inmediato o en ningún momento, por lo general, los médicos recomiendan el tratamiento inmediato con aciclovir. El aciclovir puede ser eficaz contra el virus del herpes simple, el cual puede generar complicaciones importantes si no se trata de inmediato.

Los medicamentos antivirales se suelen tolerar bien. En raras ocasiones, los efectos secundarios pueden comprender daños renales.

Atención complementaria

Las personas hospitalizadas por encefalitis grave pueden necesitar lo siguiente:

  • Asistencia respiratoria, al igual que un cuidadoso control de las funciones respiratoria y cardíaca
  • Líquidos intravenosos para asegurar la hidratación y niveles adecuados de minerales esenciales
  • Medicamentos antiinflamatorios, como corticoesteroides, para reducir la inflamación y la presión dentro del cráneo
  • Medicamentos anticonvulsivos, como la fenitoína (Dilantin), para prevenir o detener las convulsiones

Terapia de seguimiento

Si padeces complicaciones de la encefalitis, es posible que necesites tratamientos adicionales, como los siguientes:

  • Fisioterapia para mejorar la fuerza, la flexibilidad, el equilibrio, la coordinación motora y la movilidad
  • Terapia ocupacional para perfeccionar las habilidades cotidianas y utilizar productos de adaptación que facilitan las actividades diarias
  • Terapia del habla para aprender nuevamente a controlar y coordinar los músculos para hablar
  • Psicoterapia para adquirir estrategias de afrontamiento y nuevas habilidades de conducta para mejorar los trastornos del estado de ánimo o enfrentar los cambios de personalidad

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Preparación para la consulta

Las enfermedades graves relacionadas con la encefalitis suelen ser importantes y relativamente repentinas, por lo que debes buscar atención de urgencia. Es probable que el equipo de atención de urgencia esté integrado por especialistas en enfermedades infecciosas, del cerebro y del sistema nervioso (neurólogos).

Preguntas de tu médico

Es posible que debas responder las siguientes preguntas, o responderlas en nombre de tu hijo o de otra persona que sufra una enfermedad grave:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Has empezado a tomar medicamentos nuevos recientemente? De ser así, ¿qué medicamento?
  • ¿Te ha picado un mosquito o una pulga en las últimas semanas?
  • ¿Has viajado últimamente? ¿A dónde?
  • Recientemente, ¿tuviste un resfrío, influenza o alguna otra enfermedad?
  • ¿Mantienes tus vacunas al día? ¿Cuándo fue tu última vacuna?
  • ¿Has estado expuesto recientemente a animales salvajes o a toxinas conocidas?
  • ¿Has tenido sexo sin protección con una pareja nueva o con tu pareja de hace ya mucho tiempo?
  • ¿Tienes una enfermedad o tomas algún medicamento que provoque debilidad del sistema inmunitario?

Encefalitis - atención en Mayo Clinic

June 13, 2017
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