Descripción general

La erliquiosis y la anaplasmosis son enfermedades similares transmitidas por garrapatas que causan síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre, dolores musculares y dolor de cabeza. Después de la picadura de garrapata, puedes tardar hasta 14 días en comenzar a mostrar signos y síntomas de erliquiosis y anaplasmosis.

Si se tratan rápidamente con los antibióticos adecuados, es probable que te recuperes en pocos días. La erliquiosis y la anaplasmosis no tratadas pueden dar como resultado complicaciones graves o que ponen en riesgo la vida.

La mejor manera de prevenir estas infecciones es evitar las picaduras de garrapatas. Usar repelentes de garrapatas, controlarse exhaustivamente todo el cuerpo después de estar al aire libre y eliminar de manera adecuada las garrapatas son tus mejores defensas contra las enfermedades que estas transmiten.

Síntomas

Los signos y síntomas de la erliquiosis y la anaplasmosis suelen ser los mismos, aunque suelen ser más graves en la erliquiosis. Los síntomas de la erliquiosis y la anaplasmosis, que varían mucho de una persona a otra, incluyen:

  • Fiebre moderada
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Sensación general de malestar
  • Dolor articular
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Pérdida del apetito

Entre los signos y síntomas adicionales asociados con la erliquiosis, pero raramente con la anaplasmosis, se incluyen:

  • Confusión o cambios en el estado mental
  • Erupción

Algunas personas pueden infectarse y no tener síntomas.

Cuándo debes consultar a un médico

El tiempo que transcurre desde una picadura hasta que se manifiestan los signos y síntomas, por lo general, es de cinco a 14 días. Si manifiestas alguno de los signos o síntomas después de la picadura de una garrapata o después de una posible exposición a garrapatas, consulta al médico.

Causas

La erliquiosis y la anaplasmosis son causadas por diferentes bacterias.

Diferentes especies de la bacteria Ehrlichia causan la erliquiosis. La garrapata Lone Star, que se encuentra en los estados de la región costera centro-sur, sudeste y este de los Estados Unidos, es la principal portadora de la bacteria que causa erliquiosis. Las garrapatas de patas negras, comúnmente llamadas garrapata de venado, de la región superior del Medio Oeste de los Estados Unidos son portadoras menos frecuentes.

La bacteria Anaplasma phagocytophilum causa la anaplasmosis. Principalmente la portan las garrapatas de venado de los estados de la región superior del Medio Oeste y del noreste de los Estados Unidos, y de las provincias centrales de Canadá. También la portan las garrapatas de patas negras orientales de los estados de la región costera del oeste y otras especies de garrapatas de Europa y Asia.

Las especies Ehrlichia y Anaplasma pertenecen a la misma familia de bacterias. Aunque cada bacteria parece tener un objetivo específico entre las células del sistema inmunitario del huésped, todos esos agentes infecciosos generalmente producen los mismos síntomas.

Picaduras de garrapata e infección

Las garrapatas se alimentan de sangre, se prenden a un huésped y se alimentan hasta hincharse y duplicar varias veces su tamaño normal. Las garrapatas pueden recoger bacterias de un huésped, como un ciervo, y luego propagarlas a otro huésped, como un humano. La propagación de la bacteria de la garrapata al huésped probablemente ocurre aproximadamente 24 horas después de que la garrapata ha comenzado a alimentarse.

Otras formas de propagación de las bacterias

La propagación de la bacteria que causa la erliquiosis o la anaplasmosis se puede generar a través de transfusiones de sangre, de la madre al feto, o a través del contacto directo con un animal infectado y sacrificado.

Información relacionada

Presentación de diapositivas: Guía de las diferentes especies de garrapatas y las enfermedades que estas transmiten

Factores de riesgo

Las garrapatas viven cerca del suelo, en zonas boscosas o con muchos arbustos. No vuelan ni saltan, por lo que solo pueden alcanzar a un huésped que las roza. Los factores que aumentan el riesgo de picaduras de garrapata incluyen los siguientes:

  • Estar al aire libre en los meses cálidos de primavera y verano
  • Participar en actividades en áreas boscosas, como ir de campamento, practicar senderismo o cacería
  • Vestir prendas que dejen la piel expuesta en hábitats de garrapatas

Complicaciones

Sin tratamiento inmediato, la erliquiosis y la anaplasmosis pueden tener efectos graves en adultos o niños saludables. Las personas con un sistema inmunitario debilitado corren mayor riesgo de sufrir complicaciones más graves y potencialmente mortales.

Entre las complicaciones de una infección no tratada se incluyen las siguientes:

  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia respiratoria
  • Insuficiencia cardíaca
  • Daño en el sistema nervioso central
  • Convulsiones
  • Coma
  • Infecciones secundarias graves

Prevención

La mejor manera de prevenir la erliquiosis o anaplasmosis es evitar las picaduras de garrapatas cuando estás al aire libre. La mayoría de las garrapatas se prenden en la parte inferior de las piernas y en los pies cuando trabajas o caminas por zonas boscosas, cubiertas de hierbas o con pastos demasiado crecidos. Después de que la garrapata se prende al cuerpo, generalmente, trepa hasta encontrar un lugar donde pueda excavar en la piel.

Si vas a trabajar o jugar en un área que probablemente sea un hábitat de garrapatas, sigue estos consejos para protegerte.

Mayo Clinic Minute: Formas de evitar las garrapatas

Mientras disfrutas de una caminata, las garrapatas están esperando dar un paseo.

"Se ponen en una posición. Y trepan por el objeto más cercano, como esta brizna de hierba". A eso se lo llama búsqueda. "Extiende las patas, lo que le permite agarrarse de sus huéspedes cuando pasan caminando". Tú puedes disminuir las posibilidades de convertirte en huésped. "Usar repelentes de insectos es una buena idea".

La Dra. Bobbi Pritt, experta en enfermedades parasitarias de Mayo Clinic, sugiere usar permetrina en la ropa y el equipo.

"En realidad puedes saturar el equipo con ella. Déjalo secar al aire libre y, al día siguiente, póntelo".

Usa permetrina en los materiales y dietiltoluamida en la piel. Rocía el repelente dietiltoluamida sobre la piel expuesta, incluidas las piernas y las manos. Evita que te toque el rostro, pero asegúrate de protegerte el cuello. Luego, métete los pantalones en los calcetines. Además, en tu caminata, recuerda evitar las áreas donde las garrapatas pueden estar posadas.

"Es por eso que se recomienda que te alejes de los pastos altos. Quédate en el medio".

Soy Jeff Olsen para la Red de Noticias de Mayo Clinic.

Usa repelentes de garrapatas

  • Rocía tu ropa, zapatos, carpa u otro equipo de camping con un repelente que tenga un 0,5 % de permetrina. Algunos equipos y prendas de vestir se pueden tratar previamente con permetrina.
  • Usa un repelente de insectos registrado en la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency) en cualquier piel expuesta, excepto en la cara. Entre estos se incluyen repelentes que contienen dietiltoluamida, picaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón, para-mentano-diol o 2-undecanona.
  • No uses productos con aceite de eucalipto de limón o para-mentano-diol en niños menores de 3 años.

Vístete para estar protegido

  • Usa ropa de colores claros que te facilite a ti o a los demás identificar las garrapatas en la ropa antes de que te piquen.
  • Evita los zapatos con punta abierta o las sandalias.
  • Usa camisas de manga larga dentro de los pantalones y los pantalones largos dentro de los calcetines.

Controla si tienes garrapatas

  • Dúchate lo antes posible para lavar cualquier garrapata suelta y comprueba si hay garrapatas que puedan haber entrado en la madriguera.
  • Usa un espejo para revisarte muy bien el cuerpo. Presta atención a las axilas, el pelo y la línea del cabello, las orejas, la cintura, entre las piernas, detrás de las rodillas y dentro del ombligo.
  • Revisa tu equipo. Seca la ropa y el equipo en caliente durante al menos 10 minutos para matar las garrapatas antes de limpiarlas.

Otros consejos

  • Realiza una inspección diaria para encontrar garrapatas en todas las mascotas que pasen tiempo al aire libre.
  • En áreas boscosas o cubiertas de hierba, permanece el mayor tiempo posible en senderos sin vegetación.

Nov. 26, 2020
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