Descripción general

Un hombro dislocado es una lesión en la que el hueso del brazo superior se sale de la cavidad con forma de taza que forma parte del omóplato. El hombro es la articulación con mayor movilidad del cuerpo, lo que la hace vulnerable a la dislocación.

Si sospechas que tienes un hombro dislocado, busca atención médica de inmediato. La mayoría de las personas recuperan la función total del hombro en unas pocas semanas. Sin embargo, una vez que te hayas dislocado un hombro, la articulación puede volverse inestable y ser propensa a repetir dislocaciones.

Síntomas

Algunos signos y síntomas de un hombro dislocado pueden ser:

  • Hombro visiblemente deformado o fuera de lugar
  • Hinchazón o hematomas
  • Dolor intenso
  • Incapacidad de mover la articulación

La dislocación de hombro también puede provocar entumecimiento, debilidad u hormigueo cerca de la lesión, por ejemplo, en el cuello o brazo. Los músculos del hombro pueden sufrir espasmos por la alteración, lo que a menudo aumenta la intensidad del dolor.

Cuándo consultar al médico

Si un hombro parece estar dislocado, solicita asistencia médica de inmediato.

Mientras esperas que te vea el médico:

  • No muevas la articulación. Coloca una tablilla o férula para mantener la articulación en la posición actual. No trates de mover el hombro ni de volver a colocarlo en su lugar a la fuerza. Esto puede dañar la articulación del hombro y los músculos, ligamentos, nervios o vasos sanguíneos que la rodean.
  • Coloca hielo en la articulación lesionada. Al aplicar hielo en el hombro, ayudas a reducir el dolor y la hinchazón ya que controlas el sangrado interno y la acumulación de líquidos en la articulación y alrededor de esta.

Causas

La articulación del hombro es la articulación que se luxa con más frecuencia. Debido a que se mueve en diferentes direcciones, el hombro se puede luxar hacia adelante, hacia atrás o hacia abajo, de manera total o parcial, aunque la mayoría de las luxaciones se producen en la parte delantera del hombro. Además, el tejido fibroso que une los huesos del hombro se puede estirar o desgarrar, lo que generalmente complica la luxación.

Se necesita mucha fuerza, como un golpe repentino en el hombro, para sacar los huesos de lugar. La rotación extrema de la articulación del hombro puede sacar la cabeza del húmero de la cavidad del hombro. También puede producirse una luxación parcial, en la que el húmero queda parcialmente adentro y parcialmente afuera de la cavidad del hombro.

La luxación de hombro puede ocurrir por lo siguiente:

  • Lesiones deportivas. La luxación de hombro es una lesión frecuente en deportes de contacto, como fútbol americano y hockey, y en deportes que pueden implicar caídas, como esquí alpino, gimnasia deportiva y vóley.
  • Traumatismo no relacionado con los deportes. Un golpe fuerte en el hombro durante un accidente automovilístico es una causa frecuente de luxación.
  • Caídas. Te puedes luxar el hombro en una caída, como por ejemplo una caída desde una escalera o por tropezarte con una alfombra floja.

Factores de riesgo

Los hombres adolescentes o de 20 a 30 años suelen hacer actividad física, por lo que tienen mayor riesgo de dislocarse el hombro.

Complicaciones

Las complicaciones de un hombro luxado comprenden las siguientes:

  • Desgarro de los músculos, los ligamentos y los tendones que refuerzan la articulación del hombro
  • Daños en los nervios o los vasos sanguíneos o alrededor de la articulación del hombro
  • Inestabilidad del hombro, especialmente si tienes una luxación grave o reiteradas luxaciones, lo que te hace más propenso a volver a lesionarte.

Si se desgarran o estiran los ligamentos o los tendones del hombro o si se dañan los nervios o los vasos sanguíneos que se encuentran alrededor de la articulación del hombro, es posible que necesites una cirugía para reparar estos tejidos.

Prevención

Para ayudar a prevenir la dislocación de hombro:

  • Ten cuidado para evitar caídas
  • Usa un equipo de protección cuando practiques deportes de contacto
  • Realiza actividad física de manera regular para mantener la fuerza y la flexibilidad de las articulaciones y de los músculos

Una vez dislocada la articulación del hombro, es posible que seas más propenso a dislocaciones de hombro futuras. Para evitar una recurrencia, realiza los ejercicios de fuerza y de estabilidad específicos sobre los que has hablado con el médico para tu lesión.

Aug. 16, 2014
References
  1. Sherman SC, et al. Shoulder dislocation and reduction (Dislocación de hombros y reducción). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 30 de junio de 2014.
  2. Dislocated shoulder (Hombro dislocado). American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos). http://orthoinfo.aaos.org/topic.cfm?topic=a00035. Último acceso: 30 de junio de 2014.
  3. Questions and answers about shoulder problems (Preguntas y respuestas sobre problemas de hombro). National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel). http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Shoulder_Problems/default.asp. Último acceso: 30 de junio de 2014.
  4. Traumatic shoulder dislocation (Dislocación traumática de hombro). American Orthopaedic Society for Sports Medicine (Sociedad Ortopédica Americana para la Medicina Deportiva). http://www.sportsmed.org/Patient/Sports_Tips/AOSSM_Sports_Tips_Sheets/. Último acceso: 30 de junio de 2014.
  5. Zacchilli MA, et al. Epidemiology of shoulder dislocations presenting to emergency departments in the United States (Epidemiología de las dislocaciones de hombro que se presentan en los departamentos de emergencia de Estados Unidos). The Journal of Bone and Joint Surgery (Revista de Cirugía Ósea y Articular). 2010;92:542.